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Mi?rcoles, 13 de febrero de 2008
Fernando Alonso no iba a ser este a?o el ?nico espa?ol en la parrilla, el vallisoletano Rold?n Rodr?guez lo iba a acompa?ar con la escuder?a Force India. Uno de los due?os pr?cticamente se lo hab?a asegurado y ?l ya compart?a comida navide?a con el equipo.

Pero lleg? Fisichella, con m?s experiencia (35 a?os frente a 23) y, sobre todo, diez millones de euros en patrocinios, y su sue?o se desplom?. "Es que el dinero es muy importante. A veces es mejor elegir un piloto menos bueno y que aporte m?s dinero porque eso supone tener m?s horas de entrenamiento y mejor coche", afirma Isaac Prada y Nogueira, un ingeniero de 23 a?os que est? haciendo el doctorado con Renault.

"Cuanto m?s dinero hay, m?s se gasta", sentencia Joan Villadelprat, ex jefe de mec?nicos de Ferrari y ex director de varios equipos, que calcula que 80 millones de euros es el "presupuesto m?nimo para hacer las cosas como Dios manda". Por arriba, el que m?s invirti? el a?o pasado fue McLaren, con 368,8 millones, seg?n la revista F1 Business. [El Real Madrid y el Barcelona tienen un presupuesto para esta temporada de 306 y 315 millones, respectivamente].

Los sueldos de la plantilla suele ser la partida m?s grande, toda vez que las escuder?as punteras llegan a tener mil, o m?s, trabajadores. Seg?n los c?lculos de Villadelprat, un director t?cnico puede ganar entre 1,5 y, en el caso de los mejores, 10 millones al a?o; la mano derecha de ?ste, 600.000 euros; y un ingeniero bueno, 200.000 (ver m?s cifras en el cuadro de abajo). Ellos son la elite en el mundo de la mec?nica. "En un equipo de F1 hay menos enchufes. Lo que cuenta son los resultados", se?ala Prada y Nogueira.

Y luego est?n los pilotos, un sector con grandes diferencias. De los dos o cuatro millones que cobra uno humilde a los m?s de 20 a los que llegan las grandes figuras. Seg?n fuentes oficiosas, Fernando Alonso puede estar en Renault en torno a los 16 millones (similar a Hamilton), aunque por debajo de los 20 que ten?a firmados en McLaren. "Los diez ?ltimos pilotos de la parrilla tienen un m?nimo espectacularmente bajo para lo que han invertido hasta llegar all?", se quej? Pedro Mart?nez de la Rosa hace unas semanas en una conferencia en la escuela de negocios IESE.

S?lo en piezas, un monoplaza de F1 puede rondar el mill?n y medio de euros, seg?n Isaac Prada, a lo que habr?a que sumar su desarrollo. En esta tarea resulta determinante el t?nel de viento. Todos las escuder?as tienen uno (algunas hasta dos) a pleno rendimiento los siete d?as de la semana y las 24 horas del d?a. "Cuesta 50 millones de d?lares construirlo y luego gasta mucho en energ?a, como un tren de alta velocidad. Renault, por ejemplo, paga una factura de luz de unos 90.000 euros mensuales, y la mayor parte es por el t?nel de viento", explica este joven ingeniero de la marca francesa.

Nada es barato en este circo. Una vuelta a un circuito en un d?a de entrenamiento, mil euros, cuenta Prada y Nogueira. La idea de fijar un tope en los presupuestos se ha dejado caer en varias ocasiones, pero a?n no se ha dado el paso. "No queremos que las escuder?as gasten tanto dinero", se?alaba hace unos d?as Bernie Ecclestone, el gran jefe de la F1.

El Santander dobla su presencia

La inversi?n en la F?rmula 1 suele ser, eso s?, un camino de ida y vuelta. ING, tras su primer a?o como patrocinador de Renault por unos 60 millones, ha visto c?mo se han disparado un 30% sus clientes potenciales, a tenor de un estudio realizado por la entidad. El Santander, que tambi?n se estren? la pasada temporada, fue la segunda marca con m?s impacto visual, seg?n The Economist. Tan bien le ha ido al banco que en 2008 va a doblar su presencia: se queda en McLaren (aporta 12 millones) y su portal de Internet Universia entra en Renault con el asturiano.

Tambi?n hay una ida y vuelta en las firmas de utilitarios que son constructores en la F1. Mercedes, por ejemplo, lejos de acusar las tensiones entre Alonso y McLaren Mercedes, ha cerrado 2007 con un "r?cord de matriculaciones en Espa?a", con un gran aumento de las ventas en el segundo semestre, coincidiendo con el desenlace del Mundial, asegura su presidente y consejero delegado de DaimlerChrysler Espa?a, Carlos Espinosa. Y en Renault, por su parte, las victorias y la identificaci?n con el piloto asturiano le han proporcionado, explica un portavoz oficial, "una notoriedad en todo el mundo, incluso donde no vende ni un coche, como China; y un rejuvenecimiento de la edad media del cliente".

Valencia: 26 millones al a?o

"No existe un evento deportivo que se celebre cada dos semanas con la capacidad de llegar a todo el mundo como la F?rmula 1", explica Sandalio G?mez, presidente del Centro de Negocios Deportivos del IESE. El profesor, no obstante, alerta de que el cisma en McLaren en la temporada pasada puede pasar factura en Espa?a: "La gente pudo pensar que no hubo juego limpio, y eso podr?a causar un desapego. Aqu? no tenemos tradici?n de F1", subraya. De momento, las cifras son concluyentes: la audiencia se ha triplicado entre 2003 (a?n lo ofrec?a TVE) y 2007.

Espa?a anda subida en una ola. Al Gran Premio de Montmel? sumar? entre este a?o y 2014 el de Valencia, con un trazado urbano que cuesta 60 millones. El canon negociado con Ecclestone para acoger una prueba del Mundial es de 26 millones por temporada (lo paga la empresa Valmor Sport, que gestiona la prueba), aunque la Generalitat calcula que el impacto en la ciudad ser? de 70 millones en cada edici?n. La f?rmula econ?mica de la F?rmula 1 no admite por ahora discusiones.


La gasolina, 'gratis'

Estas son otras cifras importantes para entender el peso del apartado econ?mico en la F?rmula 1.

-Joan Villadelprat, ex jefe de mec?nicos en Ferrari y con una amplia experiencia en este deporte, hace un c?lculo de lo que se cobra en un equipo, salvando las diferencias entre unos y otros. Un buen director t?cnico, entre 1,5 y 10 millones de euros al a?o; el segundo del director t?cnico, unos 600.000 euros; un ingeniero bueno, unos 200.000 euros; un ingeniero normal, entre 70.000 y 120.000 euros; y un mec?nico, entre 55.000 y 75.000 euros.

-El combustible les suele salir gratis a las escuder?as, ya que se paga a trav?s de patrocinio. La empresa se anuncia y abona con gasolina. Su composici?n es cada vez m?s parecida a la que usan los turismos de calle.

-De todo el presupuesto de un equipo, "habitualmente un 40% se cubre con patrocinadores, derechos de televisi?n y de videojuegos", desvela el ingeniero Isaac Prada y Nogueira.

-Cuando Fernando Alonso empez? a ganar con Renault, la marca francesa multiplic? por diez sus ingresos por merchandising oficial. Por su parte, Mercedes aument? en 2007 sus ventas de turismos blancos, el color del autom?vil con el que apareci? Alonso en la campa?a de lanzamiento del nuevo Mercedes Clase C.

-Espa?a se ha convertido en el tercer pa?s europeo con m?s audiencia de F1, por detr?s de Italia y Alemania. A partir de 2009 y hasta 2013, los derechos televisivos los tiene Mediapro, que pag? 1.100 millones. Telecinco asegura que el precio para que el automovilismo sea rentable es 15 millones al a?o.

-En la F1 dise?ada por Bernie Ecclestone, este deporte es alta tecnolog?a y tambi?n mucho glamour y exclusividad. Una terraza para ver el G.P. de M?naco vale alrededor de 2.000 euros por persona.
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