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Jueves, 07 de febrero de 2008
El frente fr?o que ha generado la ola de tornados en el sureste de Estados Unidos se dirige hacia Florida, donde podr?a retrasar los planes de la NASA para lanzar esta tarde el transbordador espacial Atlantis, que tiene la misi?n de llevar el primer laboratorio orbital permanente de Europa a la Estaci?n Espacial Internacional.

Los directores del Centro Espacial Kennedy en Florida tienen previsto reunirse la ma?ana de hoy para evaluar el pron?stico del tiempo y decidir si llenar?n el tanque de combustible del Atlantis para el lanzamiento de las 14.45 hora local (20.45 en Espa?a).

Los meteor?logos pronosticaron el mi?rcoles s?lo un 30% de posibilidades de que las condiciones fuesen las adecuadas para el lanzamiento. "Desear?a tener un mejor pron?stico del tiempo", dijo la meteor?loga de la Fuerza A?rea Kathy Winters. "Tenemos muchas preocupaciones para el lanzamiento de ma?ana", agreg? ayer.

Las bases a?reas de Zaragoza y Mor?n de la Frontera, en Sevilla, est?n preparadas para recibir al transbordador ante un hipot?tico aterrizaje de emergenca. Tambi?n la base francesa de Istres, al norte de Marsella, est? lista para recibir al Atlantis en caso de que uno o dos de los motores principales perdieran fuerza antes de entrar en ?rbita.

Ola de tornados invernales

El sistema clim?tico que avanza hacia Florida ha generado tornados invernales que han provocado la muerte de m?s de 50 personas en Tennessee, Arkansas, Kentucky y Alabama.

El frente habr? perdido gran parte de su fuerza en el momento en que llegue a Florida, pero se espera que cuando el aire fr?o golpee las brisas c?lidas de la costa se provoquen lluvias, gruesas nubes y posiblemente incluso peligrosas tormentas de rayos, dijo Winters.

Paciencia ha sido la palabra clave entre los trabajadores del programa del transbordador desde diciembre, cuando se cancelaron dos intentos de lanzar al Atlantis debido a problemas con el sistema de apagado de emergencia de los motores.

El transbordador debe poner en ?rbita a Columbus, el primer laboratorio espacial permanente de Europa. El m?dulo ser? agregado a la estaci?n durante la misi?n de una semana del Atlantis en el puesto orbital.
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