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Jueves, 27 de diciembre de 2007
Los Grizzlies de Memphis volvieron a caer ayer, esta vez ante los Hornets, en un partido perfecto para el base Chris Paul, que contribuy? con 40 puntos y nueve asistencias a la tercera victoria consecutiva (116-98) de los de Nueva Orle?ns, aupados a la tercera plaza de la Divisi?n Suroeste. Los 40 puntos de Paul (anot? 17 de 25 tiros de campo, incluyendo 5 de 8 de tres puntos) son la segunda mejor puntuaci?n del base en su carrera, despu?s de los 43 que consigui? el 7 de diciembre tambi?n ante los Grizzlies.

Por detr?s estuvo el alero Peja Stojakovic, con 21 puntos, y David West, con 20. Muy lejos quedaron los ocho puntos de Gasol, eclipsado por los 19 puntos de Rudy Gay y Mike Miller por parte de los Memphis. Gasol logr? ocho rebotes y entreg? dos asistencias, pero vio rota su racha de 81 partidos seguidos con anotaci?n de doble d?gito, la tercera racha m?s amplia en la liga, detr?s de Carmelo Anthony y Ray Allen.

No ser? el d?a despu?s de Navidad del 2007 el que mejor recuerdo le traiga al ala-p?vot Pau Gasol, que incluso lleg? a escuchar abucheos de algunos seguidores de los Grizzlies de Memphis. Esta vez el jugador espa?ol no quiso entrar al duelo individual con el p?vot Tyson Chandler, de los Hornets, y los aficionados de los Grizzlies, en varias ocasiones lo abuchearon despu?s que pas? el bal?n a otro compa?ero. "Con cada posici?n que tuve dentro de la pintura, como es l?gico llegaron los defensores", ha explicado Gasol. "Presionaron y entonces intente dar el mejor pase para que otros compa?eros tuviesen la oportunidad de hacer con mayor libertad los tiros".

El ala p?vot espa?ol todav?a no est? completamente recuperado de la lesi?n que sufri? en el dedo gordo del pie derecho y que le oblig? a ser baja por cuatro partidos. Su compatriota, el escolta novato Juan Carlos Navarro, aport? 10 puntos en 16 minutos, al anotar 4 de 6 tiros de campo, incluido 1 de 4 de tres puntos y 1 de 1 desde la l?nea de personal, y logr? un rebote.

Los Celtics suman y siguen

La clase de los jugadores de Boston sigue imponi?ndose. El triunfo sobre los Kings les proporcion? una marca de franquicia y les refrend? como un equipo hist?rico en la primera y gran dinast?a de la NBA. En su viaje al Arco Arena de Sacramento, el alero Paul Pierce anot? 14 de sus 16 puntos durante el segundo periodo y llev? a los Celtics a una victoria por 89-69 ante el equipo local de los Kings. Un triunfo que les convierte en el cuarto equipo en la historia de la franquicia en tener un inicio de temporada con registro de 23-3.

La primera vez que los Celtics consiguieron esa marca fue en la campa?a 1961-62; despu?s la repitieron en la 1963-64, y en ambas ocasiones concluyeron la competici?n como campeones de liga. Adem?s los Celtics, que sumaron tres victorias seguidas, consiguieron su primer triunfo en Sacramento en m?s de 11 a?os, y permanecen como l?deres en la Divisi?n Atl?ntico y con la mejor marca en la liga.

Hamilton brilla con los Pistons

Entre los equipos l?deres que cumplieron las expectativas, los Pistons se vieron guiados por el escolta Richard Hamilton, con 22 puntos, y vencieron 101-83 a los Nets de Nueva Jersey. Los Pistons, que encestaron el 78 por ciento de sus tiros de campo en el tercer periodo, en el que consiguieron parcial de 35-13, consiguieron su sexta victoria seguida y se hicieron con la racha m?s larga actualmente en la Conferencia Este. Con la victoria, los Pistons dejan su marca en 21-7 y se mantienen como l?deres en la Divisi?n Central.

Victoria sin miramientos de los Spurs

Los actuales campeones de liga, a pesar del despido del entrenador de los Bulls de Chicago, Scott Skiles, no tuvieron consideraci?n y les agravaron la crisis de juego al ganarlos f?cilmente por 94-79, en su campo del AT&T Center, en San Antonio. Con esta victoria, la marca ante los Bulls queda 20-7. El base franc?s Tony Parker, con 28 puntos, fue el l?der en el ataque de los Spurs, que jugaron sin el escolta argentino Manu Gin?bili, baja por lesi?n del dedo ?ndice de la mano izquierda.

Nuggets y Jazz tambi?n solventan c?modamente

Otro equipo l?der, los Nuggets, tuvieron al alero Carmelo Anthony con su cuarto doble-doble consecutivo y vencieron 125-105 a los Bucks de Milwaukee. Anthony logr? 29 puntos y 10 rebotes en 32 minutos de acci?n y los Nuggets quedaron con marca de 17-11, dos victorias seguidas y l?deres en la Divisi?n Noroeste.

La sorpresa de la jornada la dieron los Jazz de Utah, que vencieron 99-90 a los Mavericks de Dallas, a quienes les rompieron racha de cinco victorias seguidas. El alero Carlos Boozer aport? 21 puntos para los Jazz (16-14), que evitaron derrotas seguidas y siguen terceros en la Divisi?n Noroeste.

Turkoglu, de los Magic, evita el tropiezo en casa

El alero turco Hedo Turkoglu anot? 26 puntos, su compa?ero de ataque Rashard Lewis agreg? 25 y los Magic de Orlando rompieron una racha perdedora en su campo de cuatro partidos al derrotar 110-96 a los Knicks de Nueva York. Los Magic (18-11), que evitaron la tercera derrota seguida, superaron 60-45 a los Knicks 60-45 en la mitad del partido y ganaron en su casa por primera vez en m?s de un mes, para mantener el liderato en la Divisi?n Sureste. El p?vot Dwight Howard agreg? 16 puntos y 11 rebotes para los Magic.

Por Orlando, el base puertorrique?o Carlos Arroyo aport? seis puntos en 15 minutos de juego, al encestar 2 de 3 tiros de campo y 2 de 2 desde la l?nea de personal, dio cuatro asistencias y logr? cuatro rebotes. El base Jamal Crawford lider? a los Knicks (8-20), ?ltimos de la Divisi?n Atl?ntico, con 29 puntos y ocho asistencias, mientras que los reservas Zach Randolph aport? 22 puntos y Nate Robinson, 16, pero Nueva York perdi? por tercera vez consecutiva.

Johnson mantiene racha triunfal de los Hawks

El escolta Joe Johnson aport? las primeras dos canastas en un parcial de 12-0 y lider? el ataque con 26 puntos y 11 asistencias para llevar a los Hawks de Atlanta a una victoria por 107-95 sobre los Pacers de Indiana. Los Hawks (15-12) consiguieron su quinta victoria consecutiva y se afianzan en el segundo lugar de la Divisi?n Sureste.

Indiana (15-14) no pudo sumar dos triunfos consecutivos, aunque fue liderado por el base Jamaal Tinsley y el alero Jermaine O'Neal, que aportaron 16 puntos cada uno, mientras que el p?vot Troy Murphy gui? el ataque con 19 tantos. Para Atlanta es la primera racha de cinco victorias seguidas en los ?ltimos ocho a?os y se colocan tres juegos sobre el promedio de 50,0 por primera vez desde la campa?a 1998-99, la ?ltima ocasi?n que pasaron a la fase final.

Regreso triunfal de Butler para los Wizards

El alero Caron Butler regres? al campo de juego despu?s de haber tenido dolores en los tobillos y aport? 25 puntos para los Wizards de Washington, que vencieron 108-104 a los Bobcats de Charlotte. Los Wizards (14-13) rompieron racha de tres derrotas seguidas y se mantienen en el tercer lugar de la Divisi?n Sureste.

En Golden State, el escolta Monta Ellis tambi?n destac? y apoyado por el base Baron Davis llev? a los Warriors de Golden State a una victoria por 105-101 sobre los Timberwolves de Minnesota. Ellis fue el m?ximo encestador de los Warriors al conseguir 35 puntos, su mejor marca como profesional, con seis rebotes, cuatro asistencias y dos recuperaciones de bal?n.

Por ?ltimo, el escolta Andre Iguodala anot? 28 puntos, su mejor marca en lo que va de temporada, y los reservas Kyle Korver y Lou Williams aportaron 13 tantos cada uno para llevar a los Sixers de Filadelfia a una victoria por 96-85 ante los Heat de Miami. Los Sixers mejoraron su marca a 12-16 en la campa?a y superaron a los Heat por decimotercera ocasi?n en los ?ltimos 15 partidos celebrados en Filadelfia.
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