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S?bado, 17 de noviembre de 2007
Sidr ha dejado un rastro de muerte y destrucci?n a su paso por Bangladesh. M?s de 1.000 personas han muerto, seg?n los ?ltimos recuentos, tras el paso del cicl?n que ha arrastrado vientos de m?s de 250 kil?metros por hora y ha originado una crecida del mar de cinco metros que ha devastado varias localidades costeras. Seg?n la Cruz Roja, m?s de 3 millones de personas fueron evacuadas hacia el interior del pa?s desde la costa sur.

La ONU ha asegurado hoy que las informaciones preliminares procedentes de Blangladesh apuntan a que el "supercicl?n" ha causado alrededor de 1.000 muertes y da?os

"extremadamente graves" a su paso por el poblado pa?s asi?tico. Las autoridades tienen dificultades para evaluar la magnitud del desastre por culpa de los fallos en los suministros el?ctricos.

Hay miles de heridos y por lo menos 300 desaparecidos en una de las mayores tragedias que han afectado al pa?s surasi?tico, uno de los m?s pobres del mundo. La crecida del nivel del mar, de hasta cinco metros, ha destruido varias localidades, obligado a la evacuaci?n de cientos de miles de personas y destruido las d?biles construcciones de la zona.

Bangladesh es un pa?s azotado habitualmente por los ciclones y, seg?n los c?lculos de los meteor?logos, en los ?ltimos 125 a?os las costas han sido golpeadas por 80 grandes tormentas que han acabado con la vida de 2 millones de personas y han dejado sin casa a decenas de millones. En el pa?s, 60 de sus 140 millones de habitantes viven en zonas a menos de 10 metros sobre el nivel del mar, por lo que una crecida como la que se produjo esta madrugada tiene consecuencias catastr?ficas.

A oscuras

El cicl?n, de categor?a 4 en la escala Saffir-Simpson, de cinco, ha dejado varias zonas incomunicadas, al arrancar ?rboles y tendidos el?ctricos y telef?nicos, por lo que a?n no se tiene una completa informaci?n de la dimensi?n de la tragedia. "La cifra de muertos se eleva a medida que obtenemos informaci?n de los distritos afectados", ha declarado un responsable del Gobierno. "Es imposible describir el nivel de devastaci?n que ha dejado el cicl?n", dec?a un reportero a una cadena de televisi?n, informa Reuters.

El pa?s se encuentra virtualmente a oscuras y los distritos m?s afectados, sobre todo en la l?nea costera, contin?an sin suministro de agua potable, sistema de transporte o conexi?n telef?nica, por lo que el balance de v?ctimas podr?a todav?a aumentar.

"Hay ?reas remotas e islas frente a la costa a las que los

equipos de rescate todav?a no han podido llegar", ha asegurado el secretario de Gesti?n de Desastres, Ayub Mian.

La mayor?a de los muertos son personas que se refugiaron en sus peque?as casas de bamb? y hojalata, insuficientes para protegerlos de los fuertes vientos, aunque las autoridades contin?an preocupadas por el destino de decenas de peque?as embarcaciones que no han podido regresar a la costa.

El mal estado del mar ha impedido a un millar de pescadores regresar a puerto, seg?n ha informado Elisabeth Byrs, portavoz de la oficina de la ONU para la Coordinaci?n de Asuntos Humanitarios (OCHA). "Se espera que haya da?os importante. No obstante, la recogida de informaci?n sobre v?ctimas y da?os todav?a est? en sus primeros pasos". Esta oficina, junto con la Cruz Roja y la Media Luna Roja, ha ofrecido la cifra de 3,2 millones de personas desplazadas ante la llegada del cicl?n.

Las autoridades de Bangladesh han enviado cuatro helic?pteros a la zona cargados de ayuda de emergencia, comida, medicinas y mantas. Adem?s, el programa alimentario de la ONU, en su primer movimiento, ha empezado a distribuir 98 toneladas de galletas energ?ticas a las v?ctimas del cicl?n. Un total de 116 equipos m?dicos de la Media Luna Roja est?n trabajando en el terreno en respuesta a la situaci?n, y la responsable de la OCHA ha se?alado que los principales requerimientos ahora son medicinas y plantas potabilizadoras de agua.

Una vez que ha entrado a tierra, el cicl?n se ha debilitado y se ha convertido en tormenta tropical.

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