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S?bado, 03 de noviembre de 2007
Los astronautas norteamericanos Scott Parazynski y Douglas Wheelock han logrado reparar hoy unos paneles solares en la Estaci?n Espacial Internacional (ISS) durante una peligrosa caminata, improvisada despu?s de detectar el defecto. Parazynski ha cortado los cables que hab?an roto en dos puntos el material dorado del que est?n hecho los paneles y coloc? unas abrazaderas para impedir que hubiera m?s rasgaduras.

Sin embargo, hay motivos para la preocupaci?n, puesto que el astronauta Wheelock ha afirmado al terminar el paseo espacial que ha perdido unos alicates de punta durante los trabajos, seg?n informa Space.com. La situaci?n puede complicarse si los alicates da?an o bloquean la Estaci?n.

Los agujeros se abrieron el martes, mientras la tripulaci?n del transbordador Discovery extend?a los paneles, que van empaquetados en forma de acorde?n. Tras el problema, los cient?ficos de la NASA han tenido que ponerse a trabajar inmediatamente en una soluci?n para poder abrir totalmente los paneles, pues como estaban, extendidos en s?lo dos terceras partes, no se pod?a continuar la construcci?n de la Estaci?n Espacial.

El trabajo de Parazynski y de Wheelock, que supervisaba la operaci?n desde el exterior de la nave, ha sido un ?xito y los astronautas dentro de la Estaci?n han conseguido extender totalmente los paneles.

La NASA consideraba la caminata especialmente peligrosa porque Parazynski ten?a que trabajar en un punto muy lejano de la escotilla de entrada a la Estaci?n, encaramado en una extensi?n de un brazo rob?tico de casi 30 metros. Adem?s, exist?a la posibilidad de que el astronauta recibiera una descarga el?ctrica, pues por los paneles pasa una carga de m?s de 100 voltios. Para evitarlo, Parazynski ha tenido que cubrir todas las partes de metal de su traje espacial y sus herramientas con varias capas de cinta aislante.

Se trata de la cuarta y ?ltima salida al exterior durante la actual misi?n del transbordador estadounidense, acoplado desde el 25 de octubre a la Estaci?n Espacial.

Los paneles solares eran una pieza crucial del proceso de construcci?n de la Estaci?n, porque sin ellos no habr?a suficiente energ?a para nuevos equipamientos, como el laboratorio europeo que llegar? en diciembre a bordo del transbordador Atlantis.

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