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Lunes, 15 de octubre de 2007
La Comisi?n Nacional de Competencia (CNC), ha abierto un expediente sancionador a Movistar, Vodafone y Orange por presunta infracci?n de las normas de defensa de la competencia como consecuencia del reajuste de tarifas que tuvo lugar el pasado 1 de marzo, tras la entrada en vigor de la ley de mejora de protecci?n de los derechos de los consumidores y usuarios, que prohib?a la pr?ctica del redondeo y obligaba a las compa??as a la tarificaci?n por segundos.

El expediente, abierto tras la denuncias de varias organizaciones de consumidores, trata de detectar si las compa??as llevaron a cabo una subida coordinada de sus tarifas con el fin de mantener sus ingresos. En concreto, seg?n informaron en fuentes de la operadoras, Competencia quiere averiguar por qu? las tres compa??as subieron un 25% el precio del establecimiento de llamada, fijando las tres un precio id?ntico de 15 c?ntimos de euro (salvo una oferta especial de Vodafone).

La tramitaci?n de este expediente sancionador puede concluir con la imposici?n de multas millonarias a las empresas que puede ascender hasta el 10% de su facturaci?n anual, aunque este organismo independiente, adscrito al Ministerio de Econom?a, nunca ha impuesto multas de ese calibre.

La Comisi?n del Mercado de las Telecomunicaciones (CMT) ya realiz? un informe el pasado mes de mayo a petici?n del Ministerio de Industria y del de Sanidad (Consumo). En el mismo no se pon?a objeci?n a la subida de la cuota de llamada y no se pronunciaba expresamente sobre si hubo concertaci?n de precios en ella, alegando que el mercado de la telefon?a m?vil estaba totalmente desrregulado.

El estudio de la CMT s?lo se?alaba que no ha habido una subida "significativa" de los precios en el reajuste de tarifas que llevaron a cabo las compa??as de telefon?a m?vil el pasado mes de marzo para adaptarse al fin del redondeo. As?, la CMT certificaba que Vodafone hab?a disminuido sus ingresos un 1% con el reajuste, mientras que Movistar y Orange los hab?an aumentado un 1,79% y un 2,62%, respectivamente.

Con la reforma legislativa, las operadoras dejaron de facturar por bloques de un minuto o de medio minuto, pero subieron un 25% el establecimiento de llamada (de 12 a 15 c?ntimos de euro) y modificaron el precio por segundo. Todas ellas sin excepci?n afirmaron que el efecto de esta modificaci?n ser?a neutro, es decir, que ingresar?an lo mismo antes y despu?s del 1 de marzo. Pero las organizaciones de consumidores pusieron el grito en el cielo y motivaron que el Gobierno solicitara un informe a la CMT para conocer realmente lo que hab?a pasado. Las mismas organizaciones no se sintieron satisfechas con estas explicaciones y denunciaron el asunto ante Competencia.

El asunto no est? nada claro y el efecto puede que no sea tan neutral a la vista de los datos conocidos con posterioridad. As?, el ?ltimo informe de la CMT indicaba que las operadoras hab?an aumentado sus tarifas un 6,5% entre abril y junio, pasando el ingreso medio por minuto, de 17,78 c?ntimos entre enero y marzo a 18,94 c?ntimos en el segundo trimestre. La subida fue especialmente importante para los clientes de prepago, cuyas tarifas se encarecieron hasta un 25%.

Denuncia de los consumidores

La Organizaci?n de Consumidores y Usuarios (OCU) solicit? en adem?s la suspensi?n cautelar de la subida de tarifas impuesta por las tres compa??as, al entender que respond?a a un acuerdo entre ellas contrario a las leyes de la competencia y que, de llevarse a cabo, iba a causar un "serio perjuicio" a los consumidores.

La OCU ha estimado en 1.208 millones de euros los ingresos obtenidos de forma abusiva por parte de las operadoras en concepto de redondeo, seg?n datos de la CMT del a?o 2005. En concreto, 628,6 millones para Movistar, 362,4 para Vodafone y 217,4 para Orange.

Para esta organizaci?n, la subida resultaba injustificada ya que la mayor?a de los costes del servicio se han reducido, seg?n atestiguan.
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