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Domingo, 16 de septiembre de 2007
Tras el batacazo de las 'puntocom' llega el ?xito de los diarios personales. Las manos que mecen la cuna del planeta 'blog' pertenecen a un pu?ado de emprendedores residentes en EE UU que rondan la treintena y escriben sobre todo de tecnolog?a. ?stos son los 10 'duques' de la Red.

Son las cinco y media de la madrugada y en el Lower East Side de Nueva York no se oye un alma. Sin embargo, alguien golpea con nervio las teclas de un ordenador. El nuevo rey de la blogosfera, Peter Rojas, lleva treinta minutos surfeando por la Red. Todav?a le quedan 15 horas delante de las tres pantallas de su ordenador.

En el nuevo paisaje de Internet abundan trabajadores incansables como Rojas, pero ninguno representa el triunfo de la nueva generaci?n de bit?coras como ?l. El fundador del blog tecnol?gico Engadget, el m?s c?lebre del mundo seg?n Technorati ?un bar?metro que mide el tr?fico y los enlaces que reciben las webs?, es un millonario treinta?ero con pinta de skater. El pasado febrero, el grupo de comunicaci?n estadounidense AOL, perteneciente a Time Warner, adquiri? la empresa Weblogs Inc, propietaria de Engadget, por 25 millones de euros. Rojas se niega a desvelar el pellizco que cobr? en la transacci?n, pero reconoce que podr?a vivir de las rentas. Su pasi?n por la tecnolog?a le mantiene barriendo hasta el m?s remoto rinc?n de la Red en busca de la ?ltima novedad en m?viles o reproductores de MP3.

"Es la hora del triunfo de los sitios personales, de la transici?n de la adolescencia a la madurez de las bit?coras", opina Sebasti?n Muriel, director general de Red.es, entidad p?blica del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio para el desarrollo de la sociedad de la informaci?n. Un fen?meno econ?mico, cultural y democr?tico que demuestra el poder del Internet social, o web 2.0, donde la norma es crear y compartir. "Herramientas como el RSS, que sirve para distribuir informaci?n a los suscriptores de una p?gina, junto a la proliferaci?n de la banda ancha, los servidores y los servicios de anuncios para blogs, son el caldo de cultivo de la nueva blogosfera", resume el soci?logo perteneciente al Observatorio para la CiberSociedad Igor S?daba.

Tras el descalabro de las puntocom en 2001, la utop?a de Internet se materializa. Seg?n Technorati, existen m?s de 73 millones de bit?coras y a diario nacen 120.000. La espina dorsal de este mercado es la publicidad. Abrir una p?gina sale gratis. No obstante, si el n?mero de lectores se dispara, el servidor cobra al bloguero una cuota que puede alcanzar los 700 euros mensuales. Para financiarse, los emprendedores se dejan agasajar por compa??as publicitarias. Un negocio que en 2006 movi? unos 21.500 millones de euros, y que ascender? a los 40.000 en 2010, seg?n la consultora PricewaterhouseCoopers. Y un dulce que no todos saborean. La suscripci?n a empresas como Blogads, que unen a anunciantes y blogueros, a veces da para comprarse una mansi?n, y otras no da ni para pipas. Todo depende del n?mero de visitas que reciba el sitio. Por debajo de 10.000 p?ginas vistas al d?a, los ingresos apenas cubren los gastos. Una publicidad en Boing Boing, el segundo blog m?s c?lebre del mundo, alcanza los 8.000 d?lares semanales. Pero la mayor?a de las p?ginas se conforma con unos cinco. Formar parte de la reducida aristocracia virtual es un privilegio que tambi?n depende del n?mero de enlaces a una p?gina: en opini?n de Clay Shirky, profesor de la Universidad de Nueva York, los usuarios visitan las p?ginas que les recomiendan sus blogueros de referencia. Transformar un g?nero que presume de ser libre en una plataforma publicitaria genera controversia. "La dependencia econ?mica de los anunciantes socava la autonom?a", apunta Frank Warren, fundador de la p?gina libre de anuncios PostSecret.

Los gur?s de la nueva econom?a residen en Estados Unidos. Entre los cincuenta blogs m?s populares, s?lo dos son europeos: la p?gina pol?tica del humorista italiano Beppe Grillo (Beppegrillo.it) y la mimada web del dise?ador noruego Peter Andre Jensen (peterandrej.com). "El liderazgo de EE UU responde a dos factores: la p?rdida de confianza en los medios tradicionales y el individualismo de su sociedad", precisa S?daba. Un apabullante poder con ra?ces hist?ricas: el periodista Justin Hall fund? la primera bit?cora, Links.net, en 1994 en Chicago.

La nueva generaci?n de bloggers peca de endog?mica: de los diez sitios m?s visitados del mundo, cinco hablan de tecnolog?a. "Los internautas que m?s usan Internet son adictos a la tecnolog?a, por eso muchas p?ginas son tecnol?gicas", aclara el soci?logo y profesor de la Universidad Complutense Rub?n Blanco. "Ya lo dijo el historiador David Noble", confirma S?daba, "la nueva religi?n del pueblo es la tecnolog?a".

Los vencedores han demostrado que para que un sitio sea rentable no basta con una buena conexi?n a Internet, un teclado y mucha cafe?na. Tambi?n es vital que los redactores enganchen a un p?blico fiel, que los medios de comunicaci?n escriban sobre ellos y que sus responsables sean expertos en marketing capaces de atraer a varios patrocinadores. En el olimpo digital moran triunfadores accidentales que levantan webs sobre pasiones ocultas y empresarios calculadores que crean decenas de blogs tem?ticos y cruzan los dedos para que uno se convierta en un pelotazo. Sin embargo, los fantasmas del pasado acechan: "Es imposible predecir si la burbuja pinchar? o no", afirma Muriel.

www.Engadget.com

El decano

de la 'blogosfera'

Peter Rojas. 32 a?os. Detroit (EE UU).

01 Con un solo clic desencaden? la ca?da en el valor de las acciones de la compa??a de Steven Jobs, Apple. Y con un solo clic, con el que desminti? la noticia, logr? que se recuperasen. Sucedi? el pasado mayo cuando Peter Rojas, la mano que mece la cuna del mundo empresarial tecnol?gico, anunci? en su bit?cora tecnol?gica Engadget el retraso del lanzamiento del Iphone. "Siempre confi? en el potencial medi?tico de los blogs", afirma. Aunque result? ser un falso rumor ?un par de hackers enviaron un correo electr?nico a Rojas haci?ndose pasar por empleados de Apple?, el blogger demostr? el potencial del ciberespacio. Amante de la m?sica hardcore, Rojas es hoy millonario. En oto?o de 2006, AOL compr? Weblogs Inc, propietaria de Engadget, por 19 millones de euros. Rojas admite que, si quisiera, podr?a dejar de trabajar. Sin embargo, a este ejecutivo de la nueva era de la informaci?n le apasiona la tecnolog?a. Tanto como para dedicar m?s de 80 horas semanales a Engadget. "Y las horas que me sobran las invierto en un proyecto llamado RCRD LBL, una discogr?fica virtual", dice. Con sus mimos, Engadget, en cuatro idiomas (ingl?s, espa?ol, japon?s y chino) sigue creciendo: empleados en Europa, Asia, Suram?rica y EE UU, y patrocinadores como Nikon.

www.boingboing.net

El 'fanzine' que se

hizo mayor en la Red

Mark Frauenfelder. 46 a?os. Colorado (EE UU).

02 El abuelo de su mujer llegaba a casa borracho despu?s de trabajar en un bar de g?nsteres, y la abuela lo recib?a desde lo alto de la escalera ?con los rulos puestos y una redecilla en el cabello?, con una munici?n de calcetines. Cuando acertaba a golpearle, el abuelo gritaba: "?Boing!". A Mark Frauenfelder le pareci? una historia tan entra?able que no pudo evitar bautizar su revista Boing Boing en 1988. El salto del papel al ordenador se produjo en 1995. "Nuestros distribuidores quebraron y los cinco responsables de la revista decidimos pasarnos al formato digital", rememora este amante del ukelele y pintor surrealista pop con aspecto de listillo resabido. El fanzine sobre noticias curiosas gan? visibilidad. Si el primer n?mero en papel no alcanz? los 100 ejemplares, en 2007, la versi?n virtual, con 1,7 millones de lectores, ocupa el segundo puesto en las p?ginas m?s famosas, seg?n Technorati. "Los anuncios suponen un mill?n de d?lares anuales [737.500 euros]", informa Frauenfelder. Este "directorio de cosas maravillosas" se inspira en Paul Krassner, estandarte de la contracultura estadounidense de los sesenta.

www.huffingtonpost.com

El poder de la conversaci?n digital

Arianna Huffington. 57 a?os. Atenas.

03Al recorrer las entradas de The Huffington Post cuesta creer que detr?s no exista un medio escrito. Contenidos propios, firmas como la del premio Pulitzer Norman Mailer o la del periodista del Washington Post Howard Kurtz seducen a millones de internautas. "De peque?a disfrutaba generando conversaciones entre desconocidos", confiesa su responsable, Arianna Huffington. Una mujer curtida entre pol?ticos y periodistas ?compiti? con Arnold Schwarzenegger por el cargo de gobernador del Estado de California y trabaj? en la BBC? que decidi? levantar su propio imperio de la informaci?n en mayo de 2005. "Internet es inmediatez, un valor que jam?s conseguir?n los medios tradicionales", opina. Con treinta empleados y mil colaboradores repartidos por el mundo, lo m?s sorprendente de este blog pol?tico es la variedad: las voces de int?rpretes como John Cusack o Gwyneth Paltrow, junto a las de cantantes como Patti Smith o a las de activistas como Cindy Sheehan, madre de un soldado muerto en Irak, conviven en un blog que se niega a definir su signo. "De nada sirve dividir el mundo entre izquierda y derecha: el 42% de los republicanos desea que las tropas dejen Irak; ?significa eso que se han pasado a la izquierda?", plantea.

lifehacker.com

Trucos del siglo XXI

Gina Trapani. 32 a?os. Nueva York.

04Conoce los sistemas operativos al dedillo. Ser?a capaz de inventar c?digos para webs en sue?os; y, sin embargo, su ?nica misi?n es hacernos la vida m?s f?cil. Gina Trapani, inform?tica de formaci?n, supo lo que ser?a de mayor cuando dise?? su primer programa a los nueve a?os. Pero la Universidad le ense?? que los mejores inform?ticos son aquellos que se preocupan por el usuario medio. "De ah? que Lifehacker no sea una p?gina para expertos", concede. Reconvertir un filtro de caf? en un difusor para el flash, ahorrar tiempo a la hora de contestar el correo electr?nico y retocar fotos con Photoshop en un pisp?s. Argucias que aumentan la productividad del empleado del siglo XXI.

El germen de Lifehacker.com (hacker de la vida) lo plant? la empresa online de comunicaci?n Gawker Media en 2005 cuando contrat? a Trapani ?que entonces ten?a un blog independiente? para dirigir una p?gina de trucos. "Cuento con mucha independencia", matiza desde la ciudad californiana de San Diego, donde reside. Por las pocas horas que invierte en el blog (treinta a la semana) parece que aplica sus propios atajos. "Mi preferido: utilizar la c?mara del m?vil para recordar d?nde he aparcado el coche".

www.dailykos.com

Contra Bush

Markos Moulitsas Z??iga. 37 a?os. Washington.

05Naci? un 11 de septiembre en Washington. De 1971. Y como la de esa fecha fat?dica, la historia de este hijo de padre griego y madre salvadore?a est? ?ntimamente ligada a la de EE UU. Sirvi? en el Ej?rcito estadounidense de 1989 a 1992. "Entonces era distinto", subraya. "No te trataban como a un pe?n de una versi?n neoconservadora del juego del Risk". Hoy lidera DailyKos, uno de los sitios m?s cr?ticos con el Gobierno de Bush.

Este antiguo republicano, que parece coleccionar t?tulos (periodismo, derecho, ciencias pol?ticas, filosof?a, filolog?a alemana?), cambi? de bando con la llegada de Bush al poder. La capacidad de movilizaci?n de sus lectores, que anualmente dejan 600.000 comentarios en su p?gina, es un arma de doble filo. En la campa?a electoral de 2004, los usuarios del DailyKos donaron 500.000 d?lares a 15 candidatos dem?cratas. "Resulta imposible avanzar una cifra exacta, pero desde el nacimiento de la web en 2003 hemos recabado millones de d?lares", calcula. Se considera m?s que un periodista: "Soy un activista y voy a levantar el Partido Dem?crata junto a mis lectores".

postsecret.blogspot.com

Millones de secretos

Frank Warren. 42 a?os. San Francisco (EE UU).

06A Frank Warren no parecen importarle las palabras del dramaturgo Moli?re: "Quien revela el secreto de otros pasa por traidor, quien revela el secreto propio pasa, hijo m?o, por imb?cil". Cada domingo, este licenciado en sociolog?a publica en su bit?cora PostSecret 20 postales con confesiones an?nimas. "Compartir confidencias es una terapia que fortalece. Leer las de los dem?s, un ritual que ayuda a conocerse mejor", dice. Visitar esta web, nacida en enero de 2005, es un paseo por la conciencia de millones de personas. "Quer?a que fuese un proyecto art?stico y pens? en las postales". El buz?n de la casa de Warren, en German Town, un pueblecito de Maryland, se llena cada semana de postales llegadas desde Israel o Corea con secretos de miles de lectores. Obras con collages o acuarelas. Cada domingo, Warren cuelga 20 en su blog. "?Mi favorito?? Robo peque?as cosas a mis amigos para recordarlos", dice. Incluso su hija de 12 a?os ha intentado publicar en el blog, pero siempre la pilla. Una empresa de mensajer?a instant?nea, de la que es propietario, permite que su p?gina se mantenga "pura". "Los anuncios manchar?an la honestidad de los secretos". Ha publicado tres libros con postales; para octubre tiene previsto el cuarto.

icanhascheezburger.com

Los m?s cucos

Eric Nakagawa y Kari. 25 a?os. Hawai.

07 No exist?a ninguna p?gina que ordenara las fotos de gatos que tanto les gustaban, as? que decidieron crearla. ?Recuerda esas fotograf?as algo ?o?as de gatitos que cada dos por tres le saturaban el correo electr?nico? Esas im?genes reciben el nombre de lolcats y triunfan en la Red. El inform?tico Eric Nakagawa y su compa?era Kari (un seud?nimo) han sabido aprovechar el fil?n: con menos de ocho meses de vida, su blog I Can Haz Cheezeburguer? figura entre los m?s visitados del mundo: 375.000 visitas en mayo, dos millones de visitas en julio, y subiendo. Cobran entre 500 y 4.000 d?lares por anuncio semanal. Desde Honolul?, Eric y Kari catalogan el estrafalario universo de fotos de gatitos por expresiones, t?rminos empleados, especies? "Su ?xito es apabullante; por la Red circulan millones de lolpresidentes, lolgays y hasta lolbibliotecarios", comenta divertida Kari. "Incluso existe una sintaxis y un vocabulario relacionado". El nombre de la web es un homenaje al primer lolcat que descubrieron. "Fue un flechazo: 'I can has cheezeburger?' [?Puedo comer una hamburguesa de queso?] era la pregunta que acompa?aba al gato gris que nos miraba con actitud suplicante".

sethgodin.typepad.com

Redes de teor?as

Seth Godin. 47 a?os. Buffalo (EE UU).

08 Fundi? la verborrea ensay?stica con la visibilidad de la Red. Y de la uni?n naci? un blog en ingl?s con un registro mordaz sobre marketing. Al exitoso escritor Seth Godin no le bastaba con publicar libros en papel. Lo suyo siempre fue difundir sus ideas, y ?qu? mejor plataforma para sentar c?tedra que Internet? Su primer correo electr?nico se remonta a 1976, y su primer anuncio online (dise?ado por ?l), a 1999. Este licenciado en ingenier?a y filosof?a ha publicado siete t?tulos sobre publicidad e Internet entre los que se encuentran curiosidades como Mail addresses of the rich & famous, con tel?fonos y e-mails de famosos. "Dedico diez horas a pensar en el contenido de la p?gina, y unos diez minutos a plasmarlo", explica. Un ejercicio que se acerca al mon?logo: "No acepto comentarios; son ca?ticos, hay que moderarlos y no dispongo de ese tiempo". Este defensor del libro electr?nico no puede vivir, seg?n dice, sin Google; millones de lectores no pueden hacerlo sin ojear su p?gina. Aunque las cifras le traen al fresco: "No escribo por las estad?sticas. Seguir?a haci?ndolo aunque me leyeran dos personas", alega el tambi?n fundador de Squidoo.com, un servicio donde los usuarios generan webs tem?ticas.

perezhilton.com

Reina del chismorreo

Mario Armando Lavandeira Jr. 29 a?os. Miami.

09 Iba para actor, pero prefiri? darle la vuelta a la tortilla y convertirse en paparazzi. Y para conservar parte del encanto de la interpretaci?n, invent? a Perez Hilton. "Resume mis afinidades: P?rez simboliza mis ra?ces latinas [sus padres son cubanos], y Hilton, mi debilidad por las celebrities". Armando Lavandeira conduce una p?gina de cotilleos, color rosa chicle, con fotograf?as de Cameron Diaz o Tom Cruise acompa?adas por comentarios como "t?came" o "soy gay". De sonrisa gamberra, este homosexual se autoproclama "reina de los medios". "Intento estar a la altura del t?tulo", subraya. Un esfuerzo que le cuesta entre 15 y 19 horas diarias. "Pero no te creas, no lo considero trabajo, sino ocio". La fuerza la saca de sus ?dolos, Madonna y la presentadora de televisi?n y actriz Oprah Winfrey; dos nombres que repite como un mantra, ya se le pregunte por sus directores o escritores favoritos. Y parece que los dioses han atendido sus plegarias: el "g?ngster de los cotilleos" ?odiado y respetado a partes iguales en Los ?ngeles, donde vive? va a presentar un programa de chismes en la cadena VH1. "Tambi?n estoy escribiendo un libro lleno de oscuros secretos".

kotaku.com

'Fan' del videojuego

Brian Crescente. 37 a?os. Washington.

10Al escuchar su voz infantil, se le confunde con un ni?o: se emociona f?cilmente y admite vivir en el mundo del realismo m?gico de Garc?a M?rquez. Sin embargo, roza la cuarentena, y su hijo, Trist?n, tiene seis a?os. Brian Crescente escribe sobre videojuegos en Kotaku, una de las webs del gigante online Gawker Media. "Mi pasi?n eran los cr?menes", cuenta. Crescente fue reportero durante 12 a?os de varios diarios. "La oportunidad de hablar sobre consolas se present? por casualidad, empec? a escribir sobre videojuegos para el Palm Beach Post hace ocho a?os". Afici?n que se convirti? en negocio cuando Gawker lo contrat?. "Cuando tom? el mando, Kotaku no superaba las 20.000 vistas diarias. Trabajaba en la web en mi tiempo libre y por la noche cubr?a asesinatos para el Rocky Mountain News. Hasta que hace cuatro meses decid? dedicarme ?ntegramente a Kotaku". Las cifras se dispararon: hoy roza los 24 millones de visitas mensuales.
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