Vótame en el TOP SUPEROCIO
S?bado, 15 de septiembre de 2007
Espa?a ya ha ganado una medalla, la de plata, y va a jugar por el oro del Europeo 2007 porque aguant? y super? a la Grecia m?s tosca que se ha visto bajo la direcci?n de Panagiotis Giannakis, transformada en un equipo pele?n que busc? la ruina psicol?gica de la selecci?n de ''Pepu'' Hern?ndez y acab? sometida a la superioridad de un equipo espectacular.

Panagiotis Giannakis plante? la semifinal con el objetivo prioritario de rebajar la anotaci?n del combinado espa?ol, de asfixiarle en cada ataque y obligarle a moverse en ataques largos. Semejante prop?sito requiere un buen sistema de protecci?n, que los griegos tienen, pero para que sea efectivo contra los campeones del mundo, tambi?n necesitaba forzar contactos continuos para desgastarles psicol?gicamente.

Nikos Chatzivretas recurri? a esa estrategia en el primer bal?n que recibi? Rudy Fern?ndez, su par en el arranque. La falta fue se?alada y Chatzivretas sigui? busc?ndole las cosquillas al alero del Joventut en el saque de fondo. Espa?a sab?a que los griegos iban a recurrir a todo su bagaje como equipo, incluida esa veteran?a para librar el duelo mental. Los primeros ataques espa?oles apenas encontraron huecos aunque el alero de los Memphis Grizzlies, Pau Gasol, y un impresionante Jos? Manuel Calder?n airearon las cargas sobre el aro heleno. El ala-p?vot con la autoridad que impone dentro de la pintura (ocho puntos en nueve minutos). El base, desde el per?metro en el triple y la enorme jerarqu?a como director de juego que le distingue. Calder?n surgi? cuatro veces en el arco y meti? tres triples en el primer cuarto. Grecia asimil? que el juego subterr?neo tampoco val?a para erosionar la convicci?n de los hombres de Jos? Vicente Hern?ndez. Ni en el juego ni en la mente. Pero reaccion? con inteligencia. Sin renunciar a la intensidad delante de su aro, dej? aparte el embrollo para centrarse en hilar buenas ayudas, cerrar espacios y hacerse valer con rectitud.

Espa?a tambi?n imprim?a mucha fuerza frente a las cargas griegas. Con todo, muchas acciones griegas merecedoras de la falta pasaron al limbo sin se?alarse, acciones, en numerosas ocasiones, n?tidas y sindiscusi?n. La selecci?n lo acus? en los proleg?menos del descanso. Vassilis Spanulis acert? mucho en ese tramo (nueve puntos) y la bocina par? el juego con 41-39. Pau Gasol manten?a el ritmo anotador, pero por medio de tiros libres porque recibir el bal?n le costaba un calvario entre empujones, peque?os toques, manotazos. Entre tanto, Spanulis alimentaba los n?meros griegos con seis puntos en otros tantos minutos del tercer cuarto. Tanto, que adelant? a su equipo (47-49).

Juan Carlos Navarro recobr? la ventaja inmediatamente desde el triple (50-49), una acci?n el?ctrica dentro de una aut?ntica pelea de gallos que caminaba hac?a un final apretado, tal y como pretend?a la pizarra de Giannakis. Los triples empezaron a volar en ambas canastas. Daba Navarro (55-55) y replicaba Panagiotis Vasilopulos (55-58 m.29). Espa?a hab?a dejado claro que la rudeza no le originaba temor alguno. Le faltaba imponerse en la dram?tica batalla que bull?a sobre el parqu?. Quedaba el ?ltimo cuarto. La diferencia: un punto (59-60). Hab?a que conservar la cabeza fr?a. O caliente, seg?n se mire. Navarro, tras un sensacional contragolpe llevado por Calder?n, se par? en el arco y la clav? (62-60). Entonces fue el turno para la marruller?a de Kostas Tsartsaris, que golpe? furtivamente a Calder?n al albur de un bloqueo. Le pitaron antideportiva. Jorge Garbajosa transform? los dos tiros libres de la alevosa falta del p?vot griego (64-60 m.32). La tensi?n se mascaba en el ambiente. Espa?a peleaba frente a la Grecia del palo y tente tieso, la que Giannakis hab?a borrado del mapa y ha vuelto a resucitar como ?ltimo recurso para tratar de imponerse a un equipo que le ha quitado un oro mundial y le taponaba el acceso a una final europea. Todo eran zancadillas. De cualquier ?ndole. Calder?n sorte? unas cuantas para anotar una bandeja. Navarro tambi?n. Espa?a segu?a en pie. Y llena de rabia. Su coraje hizo posible que Pau matar? un bal?n dentro del aro, Carlos Jim?nez barriera el suelo para rozar un bal?n y sacar un contragolpe de manos de Calder?n y que el equipo de ''Pepu'' Hern?ndez, rodeado de trampas, sacar? la cabeza a flote (74-68 m.39).

Espa?a a?n deb?a remachar el enorme derroche de coraz?n y talento efectuado a lo largo de un partido infernal. Los lanzamientos y los tiros libres perforaban el aro griego, pero los de Giannakis no cejaban en su empe?o (78-76 a diecisiete segundos del final). Lo completaron en dos tiros libres de Jorge Garbajosa y una perdida de bal?n de Theo Papalukas diez segundos por delante del final (82-76). Enorme Espa?a. Enorme y victoria de campeona.

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