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Domingo, 09 de septiembre de 2007
Andr?s Iniesta, de nuevo con un gol salvador en los ?ltimos minutos, reflot? ante Islandia a la selecci?n espa?ola, hasta entonces un barco a la deriva, y rescat? un punto valioso para la clasificaci?n, en una noche en la que al equipo de Luis Aragon?s le cost? sobrevivir a la adversidad. Como en Manchester ante Inglaterra y, de igual manera que en Mallorca, en marzo frente al mismo rival, Iniesta volvi? a ser el hombre decisivo, el salvador que da aire cuando decae la esperanza.

Porque hasta la atinada irrupci?n del barcelonista, la selecci?n espa?ola dio una pobre imagen, superada por las condiciones adversas y la temprana expulsi?n de Xabi Alonso. Espa?a, que recibe en otros campos el aire que le falta, gracias a la derrota de Irlanda del Norte en Letonia y el empate de Suecia y Dinamarca, mantiene con este punto serias aspiraciones de clasificarse a la Eurocopa. Pero su imagen decae, porque ni los resultados favorables a sus intereses, ni el sentido homenaje previo a Antonio Puerta, fueron suficientes para espolearle.

Llegado el momento de la verdad, el grupo de Luis Aragon?s no supo adaptar su juego a las mismas condiciones que padeci? el pasado marzo, en Mallorca, lluvia y viento, y prevaleci? el juego f?sico y la animosidad de los islandeses. Naufrag? Espa?a bajo el aguacero, enredada en disputas in?tiles con el rival y el ?rbitro, sin capacidad para tener el bal?n y muy insegura en defensa. La apuesta de Luis Aragon?s de juntar a Xavi y Xabi Alonso no fue eficaz y dur? menos de 20 minutos. En ese tiempo, a Islandia le bast? con juntar l?neas, tratar de presionar y emplearse con la dureza anunciada para desquiciar al centrocampista del Liverpool, expulsado por pisar a un rival en el minuto 19.

Espa?a, que hasta entonces no hab?a avisado m?s que con un golpe franco lanzado por David Villa que rechaz? el meta Arni Arason (m.4), se vio desbordada desde ese momento, pese a que Aragon?s dio entrada a David Albelda por Mariano Pern?a para recomponer su esquema. M?s altos, m?s veloces y m?s fuertes, los islandeses se encontraron con un n?mero de ocasiones inimaginable en el primer tiempo. Gunnar Thordvalsson, en un par de oportunidades, y Johannes Gudjonsson estuvieron a punto de sorprender a Iker Casillas y lo logr?, en el minuto 40, el jugador del Reggina Emil Hallfredson, al aprovechar de cabeza el en?simo desajuste defensivo de los espa?oles.

El resultado al descanso no fue fruto de una acci?n aislada, ni de la mala fortuna, porque Espa?a s?lo pudo crear peligro a bal?n parado, con otra falta que cabece? Sergio Ramos, y con una jugada personal de Fernando Torres, en ambos casos bien resueltas por Arason. Mejor? la actitud de los espa?oles tras el descanso, pero mayor fue su impotencia, porque aunque tuvo el bal?n las ocasiones siguieron siendo de los islandeses. Aragon?s cambi? a Fernando Torres por Andr?s Iniesta y, posteriormente, dio a entrada a Luis Garc?a, pero no evit? la angustia.

Al contrario, Casillas salv? de la debacle al equipo espa?ol ante Thordvalsson (m.65) y Gretar Steinsson (m.71) en dos acciones que aumentaron su valor cuando, en el minuto 86, Andr?s Iniesta acert? a marcar un gol de oro, un tanto que mantiene invictos a los espa?oles este a?o, salva su orgullo y reflota sus aspiraciones.

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