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Domingo, 09 de septiembre de 2007
En los primeros ordenadores personales de IBM de los a?os setenta no cab?a casi ni una canci?n en formato MP3. Hoy un dispositivo USB del tama?o de una u?a puede almacenar 2.000 canciones. Esa revoluci?n inform?tica est? teniendo ahora una r?plica en Internet, pero en un plazo muy inferior. Tan s?lo 10 hogares que utilicen servicios de televisi?n por Internet generan m?s tr?fico que toda la Red en 1997. El volumen de datos transportado se ha multiplicado por 34 en los ?ltimos cinco a?os y ya se habla del colapso inminente de la red de redes.

"Internet es lo m?s importante" dec?a esta semana Peter Erskine, consejero delegado de O2, en el Encuentro de Telecomunicaciones que, como cada a?o, re?ne a todo el sector en Santander de la mano de la patronal Aetic. El directivo de la filial de Telef?nica recordaba que, seg?n una encuesta, el 50% de sus clientes consideran que lo m?s importante en su vida (en materia tecnol?gica, se entiende) es Internet, frente al 22% que optan por la televisi?n. Y el 92% asegura que no puede salir de casa sin su m?vil.

La tercera generaci?n de Internet est? a la vuelta de la esquina. La televisi?n, las descargas (p2p) y las llamadas redes sociales han atascado una red cuya capacidad parec?a inagotable en su universo primigenio de e-mail y rudimentarias p?ginas web. Internet est? a punto de sufrir un big bang con nuevos servicios que se han dado en llamar la web 2.0, gracias a fen?menos de masas como las denominadas redes sociales.

Los ejemplos de esta explosi?n son incontables. MySpace, un sitio intercambio para comunidades de amigos, tiene 197 millones de usuarios, y cada d?a incorpora 250.000 nuevos. El n?mero de blogs, esa especie de diarios especializados, se multiplica por dos cada seis meses. Ahora ya hay m?s de 60 millones. Y en You Tube se cuelgan diariamente 65.000 v?deos.

Por eso, como aventura Julio Linares, director general de Coordinaci?n de Telef?nica, para referirse al futuro ya hay que hablar de petabytes (PB) como unidad de medida, equivalentes a mil millones de megabytes. En 2009, se estima que el volumen que transportar? la Red ser? de 16.000 PB, siete veces m?s que ahora, y la velocidad media se multiplicar? por cinco hasta los 50 megabits por segundo (Mbps).

A ese crecimiento de la demanda desde la propia Red, se une la explosi?n de la telefon?a m?vil que con tecnolog?as como el HSDPA (High Speed Downlink Packet Access, por sus siglas en ingl?s) que consigue velocidades de 14 Mbps. El m?vil reclama su territorio. Se calcula que para 2010 el 80% del tr?fico de datos se realizar? por redes m?viles y que la presencia ya que en 2010 el 54% de los usuarios de m?viles entrar?n con este dispositivo a Internet, seg?n asegura Francisco Rom?n, consejero delegado de Vodafone.

Por eso, las grandes operadoras de telecomunicaciones han puesto manos a la obra para sustituir los kil?metros de postes y pesados cables de cobre por modernas redes subterr?neas de fibra ?ptica que lleguen a la sala de estar de los hogares. E inmediatamente despu?s se ha suscitado el debate acerca de qui?n debe administrar una red que, ya hoy, concentra el 97% de las comunicaciones.

Los antiguos monopolios defienden que, a diferencia de lo que ocurri? en los procesos de liberalizaci?n de las telecomunicaciones a finales de los 90, en el que las redes de cobre se abrieron a los nuevos entrantes para alentar la competencia, ahora todos parten desde cero y, por tanto, el regulador no debe forzar la compartici?n de infraestructuras.

Telef?nica lo tiene claro. "Quien quiera fibra que invierta", es su lema. Julio Linares anunci? esta semana que le han pedido al Gobierno y a la Comisi?n del Mercado de Telecomunicaciones (CMT) mano libre en todos los territorios donde haya competidores de cable. Y en las zonas no rentables, por estar poco pobladas, plantean que sea pap? Estado el que asuma las inversiones. Sus competidores, con France Telecom a la cabeza, est?n radicalmente en contra y exigen que se les garantice el acceso a la red y a las canalizaciones en condiciones reguladas.

El regulador no dice ni que s? ni que no, entre otras cosas, porque no se sabe muy bien qui?n es. La CMT, por boca de su presidente, Reinaldo Rodr?guez, ampara discretamente las tesis de Telef?nica de regular de forma diferente las ?reas con y sin competencia. Pero tiene al gran ojo de la Comisi?n Europea vigil?ndola. Bruselas ya le dijo al regulador alem?n que de "vacaciones regulatorias" para la nueva red de Deutsche Telekom, nada de nada. Y puede hacer lo mismo con el espa?ol. La soluci?n m?s radical es separar la gesti?n de la red, siguiendo el modelo, por ejemplo, con la energ?a el?ctrica, donde REE gestiona el transporte de alta tensi?n.

Telef?nica tiene listos 9.000 millones de euros para su nueva red que garantice en tres a?os velocidades de 10 Mbps para el 80% de los hogares -ahora s?lo tienen cobertura el 50%-, y est? realizando pruebas en Madrid y Barcelona para ofrecer ADSL de 30 Mbps en los pr?ximos meses. En 2010, la operadora promete que un tercio de los hogares podr? acceder a Internet a 100 megas.

En el m?vil, la revoluci?n viene de la mano de las redes HSDPA de tercera generaci?n, que permite velocidades similares a la del ADSL. Telef?nica, Vodafone y Orange conf?an en que a finales de este a?o haya un 100% de cobertura en las poblaciones con m?s de 2.500 habitantes dispongan.

"Cualquier cosa que pueda estar conectada y que pueda beneficiarse de estar conectada estar? conectada". El trabalenguas es de Fernando Valdivieso, director general de Nortel Networks Iberia. Y quiere poner de relieve que personas y m?quinas estar?n m?s unidas que nunca. En 2010, habr? 14.000 millones de dispositivos conectados entre si, desde los propios PC hasta GPS, iPod, m?viles. Eso va a hacer que las comunicaciones se tripliquen de 2006 a 2009.

En ese futuro blade runneriano, algunos como el presidente de Alcatel-Lucent Iberia, Alfredo Redondo, aventura ya la web 3.0, en la que la mitad de los usuarios se conectar?n a la red en 2010 a trav?s de un avatar, una especie de ?lter ego virtual.

Pero como todo cambia para seguir igual, algunos como Arturo Dopico, presidente del cableoperador gallego R, hacen hincapi? en que lo importante seguir?n siendo los contenidos. Y se preguntan si, como ha ocurrido hasta ahora, ganar? el porno.
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