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Viernes, 31 de agosto de 2007
La ONU ha informado hoy del hallazgo en sus oficinas de Nueva York de restos de sustancias utilizadas para la fabricaci?n de armas qu?micas recuperadas por sus inspectores durante los a?os 90 tras la guerra del Golfo. El componente en cuesti?n es fosgeno, un agente qu?mico que ataca a los pulmones, usado por primera vez durante la Primera Guerra Mundial.

Esos agentes qu?micos fueron almacenados por error en 1996 en las oficinas de la Comisi?n para la Inspecci?n, Vigilancia y Verificaci?n del desarme en Irak (UNMOVIC) en Manhattan, cerca de la sede central de Naciones Unidas, en una caja met?lica en la que se pensaba que hab?a, hasta hoy, ?nicamente documentos, ha explicado la portavoz de la ONU, Marie Okabe. Las muestras del agente qu?mico se obtuvieron durante una inspecci?n de la antigua instalaci?n de armas qu?micas iraqu? Al Muthanna, que en lugar de ser enviadas a Nueva York deber?an haberse transportado a un laboratorio preparado para su manipulaci?n.

Tras confirmarse el car?cter t?xico de la sustancia, la ONU ha evacuado el edificio y se ha puesto en contacto con las autoridades de Estados Unidos, que han enviado a un equipo de la Agencia Federal de Investigaciones (FBI), que llevar? los restos de fosgeno a un laboratorio en Edgewood, Maryland, y comenzar? una investigaci?n del suceso.

Seg?n Marie Okabe, los an?lisis preliminares no muestran vapores de fosgeno en el ?rea inmediata en la que hab?a sido almacenado y, por lo tanto, no representa peligro alguno. El fosgeno se encuentra en aceite depositado en varios viales y tubos de ensayo recogidos en dos peque?os paquetes almacenados en los archivos de UNMOVIC en su sede central.

El descubrimiento de la sustancia se produjo durante el desmantelamiento de las oficinas de los ex inspectores de armas, que ocupaban unas dependencias que se van a cerrar despu?s de que el Consejo de Seguridad pusiera fin a su mandato el pasado 29 de junio.

El fosgeno es un componente qu?mico industrial empleado para la fabricaci?n de pl?sticos y pesticidas que se convierte en un gas venenoso a temperatura ambiente, seg?n el Centro para el Control y Prevenci?n de Enfermedades de EE UU.
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