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Domingo, 26 de agosto de 2007
La selecci?n de Holanda, liderada por el goleador Taekema y el portero Vogels, se ha proclamado hoy campeona de Europa de hockey sobre hierba tras vencer a la de Espa?a por 3-2 en la final del torneo, disputado en Manchester (Reino Unido). Dos a?os despu?s de la hist?rica final de Leipzig, en la que Espa?a protagoniz? una remontada ?pica y se alz? con el t?tulo continental a costa de Holanda, los tulipanes se tomaron su revancha.

Espa?a fue superior a Holanda durante los 70 minutos y persigui? con ah?nco el oro, pero la letal efectividad en el penalti-c?rner de Taeke Taekema y la inspiraci?n de su portero Guus Vogels acab? con los de Hendriks, que adem?s de su presea de plata han obtenido en Manchester el billete directo a los Juegos de Pek?n''08. Los temores de la selecci?n ten?an nombre y apellidos: Taeke Taekema, el defensa central holand?s, instalado desde hace tiempo en el club de los mejores especialistas del mundo en el lanzamiento de penalt-c?rner y que en los cuatro partidos del Europeo sumaba 14 goles, los seis ?ltimos logrados en la semifinal frente a B?lgica.

La consigna y la obsesi?n de Maurits Hendriks era evitar a toda costa cometer penaltis-c?rner para cortar de esta manera la principal fuente de goles del conjunto holand?s. No obstante, los tulipanes no est?n faltos de recursos, y en el minuto 5 lo demostraron. Matthijs Brouwer recibi? un pase dentro del ?rea y fusil? a Quico Cort?s de un potente tiro raso que entr? pegado al palo. Espa?a, que ha s?lo ha empezado ganando en este Europeo ante Francia, se encontraba de nuevo con desventaja en el marcador y dispuesta a consumar una nueva remontada.

Dos minutos despu?s del 1-0, Edi Tubau se aprovech? de un error de Boerma y se plant? frente al portero Vogels, que rechaz? el tiro escorado del delantero espa?ol. El rechace le lleg? a Kiko F?bregas, pero su rev?s sali? desviado e impact? en la cara de Boerma, que pag? con un doloroso golpe su pifia anterior. Espa?a cargaba con el peso del partido, aunque la telara?a holandesa dificultaba los movimientos de los delanteros espa?oles en las inmediaciones del ?rea. Los de Oltmans, aguardaban con paciencia su momento para asestar otra pu?alada, y Ronald Brouwer, una de las puntas de lanza de su selecci?n, estuvo cerca de hacer sangre en una contra en el minuto 21 en la que se plant? solo ante Quico Cort?s, que intuy? la vaselina y evit? el 2-0.

Poco pudo hacer sin embargo ante el mort?fero arrastre bajo deTaekema en el lanzamiento de un penalti-c?rner en el ?ltimo suspiro de la primera parte. Los holandeses, con un hockey r?cano pero tremendamente efectivo, se marcharon al descanso con una jugosa ventaja de 2-0. Espa?a sali? de vestuarios dispuesta a desflorar a la selecci?n tulip?n y las ocasiones empezaron a caer. En el minuto 41 Vogels salv? con la manopla el primer penalti-c?rner de la selecci?n ejecutado por Xavi Ribas con un ''flick'' a media altura.

Tres minutos despu?s, el meta holand?s volvi? a lucirse ante un rev?s elevado de Ram?n Alegre y en el 47 ante un potente tiro raso de Pol Amat en una gran jugada individual del delantero espa?ol. Vogels estaba inspirado y adem?s contaba con el favor de la diosa fortuna, pues en el segundo penalti-c?rner de la selecci?n, el defensa Deriks salv? bajo palos un flick de Ribas cuando ya se cantaba gol.

Tanta insistencia ten?a que tener su premio, y en la jugada siguiente Juan L?inz recibi? dentro del ?rea, se revolvi? y bati? por bajo a Vogels. Corr?a el minuto 52 y a?n quedaba un mundo para poder empatar, pero en Holanda juega un tal Taeke Taekema que vive un idilio con el penalti-c?rner. En su segunda oportunidad, en el minuto 57, volvi? a mandar la bola dentro de la meta de Cort?s con un flick que quit? las telara?as de la porter?a. Espa?a encaj? el golpe con serenidad. No baj? la cabeza y redobl? su esfuerzo. Llovieron los lanzamientos sobre la porter?a de Vogels, que detuvo un penalti c?rner de Ribas, dos tiros de Amat y Tubau y una doble ocasi?n de Ram?n Alegre y Ribas antes de que Edi Tubau acertase a romper la tapia que Vogels hab?a levantado frente a su meta al culminar una jugada trenzada en un penalti-c?rner en el minuto 64.

Al igual que en el partido por el bronce de la selecci?n femenina, la remontada se pudo palpar, pero finalmente se resbal? de manera tr?gica. A escasos segundos del final, Edi Tubau dispar? la ?ltima bala, que se march? fuera cent?metros. Espa?a cay? con las botas puestas habiendo hecho m?s m?ritos que Holanda, que se tom? su revancha de Leipzig, empujada por un vendaval que ha arrasado Manchester durante una semana llamado Taeke Taekema y sostenida por su portero Guus Vogels, elegido el mejor del torneo.
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