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Martes, 21 de agosto de 2007
El transbordador espacial Endeavour ha aterrizado en el Centro Espacial Kennedy (Florida) a la hora prevista y sin sufrir ning?n contratiempo, tras permanecer en el espacio durante 13 d?as. Su regreso se adelant? un d?a a causa del hurac?n Dean, que amenaza la ciudad Houston (Texas), donde se encuentra el Centro de Control de la NASA.

Los siete astronautas que componen la tripulaci?n del transbordador cerraron a las 14.45 hora peninsular las puertas de la bodega para iniciar el regreso hacia la Tierra. Este era el ?ltimo de los pasos previos para salir de ?rbita e iniciar el descenso.

A las 17.25, el Centro de Control de la NASA ha autorizado el descenso, y se han encendido los cohetes para disminuir la velocidad de la nave, que durante 13 d?as ha orbitado la Tierra a unos 27.700 kil?metros por hora.

Finalmente, a las 16.32 GMT (18.32 hora peninsular), el transbordador ha tomado tierra en la pista de aterrizaje del Centro Espacial Kennedy, en Florida.

El comandante Scout Nelly ha posado con suavidad la nave sobre la pista de aterrizaje bajo un cielo despejado, a pesar de los desperfectos que presentaba la cubierta t?rmica del transbordador. No era el ?nico motivo de incertidumbre: la nave se ha aproximado a Florida desde el pac?fico, sobrevolando la zona afectada por el hurac?n Dean, aunque a demasiada altura para que los vientos de este le afectasen.

?Bienvenidos a casa. Le han dado un nuevo significado a la educaci?n superior?, saludaron a los astronautas desde Houston, aludiendo a Barbara Morgan, la primera maestra que participa en una misi?n espacial.

En su primer vuelo desde fines de 2002, el Endeavour llev? hasta la Estaci?n Espacial Internacional (EEI) una viga sobre la cual se instalar?n paneles de energ?a solar y otros equipos para el puesto, que orbita a unos 380 kil?metros de la Tierra.

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