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S?bado, 18 de agosto de 2007
El martes 17 de agosto de 1982, en una f?brica de la compa??a Phillips, se produjo el primer disco compacto (CD, por sus siglas en ingl?s) y comenz? una revoluci?n global en la industria de la m?sica. Desde entonces se han vendido m?s de 200.000 millones de CD en todo el mundo, y su formato sigue siendo dominante pese al crecimiento de las descargas digitales.

El CD es producto de la investigaci?n conjunta de Phillips y Sony, aunque como en casi todos los inventos tecnol?gicos tambi?n es resultado de los trabajos de otros. Algunos retroceden hasta 1842, cuando a Charles Babbage se le ocurri? la idea de hacer una m?quina que efectuara y almacenara c?lculos, es decir una computadora programable.

Y es que el CD y la computadora terminaron por integrar una buena pareja, a tal grado que el disco se ha convertido en uno de los m?s importantes medios para almacenar informaci?n.

Innovaci?n abierta

Piet Kramer, quien fue integrante del equipo ?ptico de Phillips cuando se estaba perfeccionando la t?cnica, recuerda que "se hizo colaborando abiertamente para acordar un nuevo est?ndar. Para Phillips esta innovaci?n abierta signific? una nueva estrategia y vali? la pena".

Kramer, sin embargo, se?ala que ni Phillips ni Sony imaginaron que las empresas de computaci?n y de m?sica optar?an por el CD como sistema para almacenar informaci?n y contenidos.

Las dos empresas comenzaron a trabajar en el formato en 1979 con el objetivo de hacer un disco que pudiera contener una hora de audio, pero esa capacidad se ampli? a 74 minutos para acomodar la Novena Sinfon?a de Beethoven.

Los primeros CD salieron a la venta en noviembre de 1982, y en su mayor?a ten?an grabaciones de m?sica cl?sica. Se cre?a que los aficionados a la m?sica cl?sica ten?an m?s dinero que los aficionados al rock o a la m?sica popular, y Phillips pens? que estar?an m?s inclinados a pagar los precios de los CD y de los reproductores de CD, que entonces eran caros: los primeros modelos de reproductores costaban el equivalente a 2.000 d?lares de ahora, unos 1.490 euros.

En crisis

"Cuando el pianista chileno Claudio Arrau grab? uno de los primeros CD para Polygram descubrimos que gru??a y jadeaba cuando estaba tocando. En los discos de vinilo no se o?a eso, pero en los CD se escuchaba claramente", asegura Frank van der Berg, quien trabaj? en el equipo especial de Polygram para producci?n de discos compactos.

Pero en los ?ltimos 10 a?os las ventas de CDs se han reducido en todo el mundo, mientras las descargas digitales se han incrementado r?pidamente.

Seg?n la Federaci?n Internacional de la Industria Fonogr?fica (IFPI, por sus siglas en ingl?s), las descargas de m?sica digital constituir?n 25% de las ventas de la industria en todo el mundo para 2010.

En el Reino Unido por ejemplo, las ventas de CD se redujeron 10% en la primera mitad del a?o, y las compras de m?sica en Internet aumentaron en 50%.
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