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S?bado, 18 de agosto de 2007
El hurac?n Dean, que ha dejado al menos tres muertos y ocho heridos en el Caribe, se desplaza con rapidez por el mar tropical amenazando a Jamaica y a Cuba con sus poderosos vientos, islas que ya se encuentran bajo alerta. La tempestad, que ya es en un cicl?n de categor?a cuatro, se dirigir? luego hacia Yucat?n para seguir hacia Texas. Por esta raz?n la NASA podr?a anticipar de un d?a el regreso del transbordador ?Endeavour?.

Dean ya es un cicl?n de categor?a cuatro en la escala de intensidad Saffir-Simpson de un m?ximo de cinco, y trae consigo vientos de hasta 215 kil?metros por hora y se pronostica que seguir? fortaleci?ndose en las c?lidas aguas del Caribe, seg?n el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de EEUU.

En la peque?a isla caribe?a de Santa Luc?a, los fuertes vientos arrasaron con los tejados de decenas de casas y del ala pedi?trica de un hospital, cuyos pacientes hab?an sido evacuados horas antes. La portavoz de la Polic?a, Tamara Charles, inform? de que un hombre de 62 a?os fue arrastrado por el agua y muri? ahogado al intentar rescatar a una vaca atrapada por la crecida de un r?o.

Tambi?n hubo v?ctimas mortales en la peque?a isla de Dominica, donde una mujer y su hijo de siete a?os de edad murieron al quedar su casa sepultada por un desprendimiento de tierra provocada por las lluvias, indic? Cecil Shillingford, coordinadora nacional de desastres.

Por su parte, las autoridades francesas en la isla Martinica comunicaron la muerte de un anciano de 90 a?os de edad por, aparentemente, un ataque al coraz?n, aunque no han especificado si su muerte est? relacionada con el hurac?n.

Preocupaci?n en Jamaica y Cuba

El gobierno de Jamaica ha emitido una vigilancia de hurac?n (paso en 36 horas), mientras que las autoridades de Cuba han puesto en vigor una vigilancia de tormenta tropical para el este de la provincia de Camaguey hasta la provincia de Guant?namo. El v?rtice de Dean se hallaba a las 23.00, hora de Espa?a, a unos 1355 kil?metros al este-sureste de Kingston (Jamaica) y a 415 kil?metros al sur-sureste de San Juan de Puerto Rico.

Dean es el primer cicl?n de la temporada de huracanes en el Atl?ntico norte y a su paso por Caribe dej? al menos un muerto en Santa Luc?a y otro en Martinica, seg?n informaron fuentes oficiales. La temporada de huracanes comenz? el 1 de junio y se prolonga hasta el 30 de noviembre.

De acuerdo con los pron?sticos en un plazo de cinco d?as, el hurac?n embestir?a a Jamaica el domingo en la tarde, luego avanzar?a hacia Cuba para luego atacar a la pen?nsula de Yucat?n (M?xico), el pr?ximo lunes. Dean se desplaza a 33 kil?metros por hora hacia el oeste y con este movimiento el ojo del hurac?n se trasladar? al sur de Puerto y de Rep?blica Dominicana en la noche y el s?bado.

Los vientos con fuerza de hurac?n se extienden a 35 kil?metros desde el centro de Dean y los vientos con fuerza de tormenta tropical a 295 kil?metros. Las torrenciales lluvias que arrojan las bandas exteriores del hurac?n afectar?n a Puerto Rico, Rep?blica Dominicana y Hait?.

Otro problema para el ?Endeavour?

El transbordador "Endeavour" podr?a regresar a la Tierra un d?a antes de lo previsto, tras su misi?n a la Estaci?n Espacial Internacional (EEI), para eludir al hurac?n Dean en su avance sobre Houston (Texas, EEUU), donde se encuentra el Centro Espacial Johnson, que controla sus operaciones.

Los pron?sticos se?alan que el hurac?n golpear? la Pen?nsula de Yucat?n la pr?xima semana y despu?s avanzar? sobre el Golfo de M?xico y el estado de Texas. En caso de que se mantenga este pron?stico y aumente su violencia, las autoridades de la NASA podr?an decidir la evacuaci?n del Centro Espacial Johnson, se?alaron fuentes de la agencia espacial.

"No se trata de una situaci?n ideal", indic? el comandante del Endeavour, Scott Kelly, en una conferencia de prensa desde el transbordador, en la que no ocult? su molestia por el problema. Scott agreg? que eso significar?a que el desacoplamiento se realizar?a, s?bado, tras la cuarta y ?ltima caminata espacial.

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