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Viernes, 17 de agosto de 2007
El transbordador Endeavour volver? a la Tierra con una brecha abierta en su escudo t?rmico cuando parti? en una misi?n a la Estaci?n Espacial Internacional el mi?rcoles 8 de agosto, tal y como ha anunciado hoy la NASA. Los directores de la misi?n se?alaron que no ser? necesario reparar la perforaci?n y que no se realizar? una actividad extravehicular (EVA) extraordinaria con ese objetivo. El regreso del Endeavour al Centro Espacial Kennedy est? previsto para el mi?rcoles 22 a las 16.52 GMT.

"Han decidido volar (con el escudo t?rmico) tal como est? y no se necesitar? una EVA", inform? el astronauta Shane Kimbrough a los siete tripulantes del Endeavour en una comunicaci?n desde el Centro Espacial Johnson, en Houston (Texas).

La brecha, de unos diez cent?metros de largo, se produjo como resultado del impacto de espuma aislante y posible hielo desprendidos del tanque externo del transbordador pocos segundos despu?s del lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Ca?averal (Florida). El impacto hizo un profundo corte en una loseta t?rmica y los ingenieros de la NASA realizaron pruebas exhaustivas antes de tomar la decisi?n, dijeron fuentes de la agencia espacial.

El precedente del 'Columbia'

Las autoridades de la NASA han sido especialmente cautelosas con ese tipo de problemas despu?s del accidente del transbordador 'Columbia' el 1 de febrero de 2003. La nave se desintegr? al regresar de una misi?n cient?fica y el incidente fue atribuido al impacto de una loseta aislante sobre un sector del transbordador. El incidente caus? la muerte de los siete tripulantes.

Sin embargo, a pesar de que no se realizar? la reparaci?n, dos astronautas de la tripulaci?n continuaron hoy los preparativos para realizar una cuarta caminata en torno a la estaci?n espacial, dijeron las fuentes de la NASA. Esa actividad extravehicular estaba prevista para ma?ana viernes, pero fue aplazada en un d?a para permitir hacer los preparativos de la reparaci?n si ?sta se hubiese realizado.

Los astronautas ya han llevado a cabo tres jornadas de trabajo fuera del Endeavour para la instalaci?n de nuevas porciones del complejo que gira en una ?rbita a unos 380 kil?metros de la Tierra. La pr?xima salida comenzar? el s?bado a las 14.01 GMT y tendr? como objetivos principales la instalaci?n de una antena y la extracci?n de otra. Los astronautas tambi?n instalar?n un soporte para el sistema de sensores de la gr?a del transbordador.

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