Vótame en el TOP SUPEROCIO
Domingo, 22 de julio de 2007
El espa?ol Alberto Contador (Discovery) ha alcanzado la gloria al alzarse con el triunfo en la primera etapa pirenaica con final en alto en un duelo mano a mano de grandes escaladores con el l?der, el dan?s Rasmussen, con quien elimin? a los principales rivales con un final emocionante que coloc? a ambos corredores como claros candidatos al Tour de Francia.

Contador, impresionante, culmin? una hermosa victoria en la cima de Plateau de Beille, en una inolvidable decimocuarta etapa que ilumin? las esperanzas de que pueda haber un ganador espa?ol en Par?s. Gan? la partida de escaladores a Rasmussen, m?s l?der de lo que parec?a, y alz? los brazos, cerca del cielo, con un tiempo de 5h.25.47, el mismo que su rival.

El corredor madrile?o, de 24 a?os, aguant? la selecci?n en el ?ltimo ascenso que culminaba los 197 kms de recorrido desde la salida de Mazamet y destap? sus condiciones de escalador. Se llev? adem?s 20 jugosos segundos de bonificaci?n y aplic? un serio correctivo a los aspirantes de la general. Puso su nombre en la cima pirenaica junto a los de Marco Pantani y Lance Armstrong. Un presagio.

El colombiano Mauricio Soler (Barloworld) fue tercero a 37 segundos, Leipheimer (Discovery) cuarto a 38, Carlos Sastre, siempre entre los grandes, quinto a 53 y Evans y Kloden a 1.52. Peor le fue a Kashechkin, que cruz? a 2.23. El naufragio del Astana lo certific? Vinokourov, totalmente extraviado. El brillo de Contador le falt? a Valverde, que termin? de confirmar la mala imagen que ofreci? en la cronometrada de Albi. El murciano se dej? en su calvario 3.45 y en la general es noveno a 9.45.

El Tour, un mano a mano entre Rasmussen y Contador

De manera que Contador, ya en el segundo escal?n ser? el abanderado espa?ol hasta el final. No ser? f?cil desbancar a Rasmussen, que le aventaja en 2.23, pero queda terreno. El australiano Evans retrocedi? al tercer puesto a 2.04. Les siguen Leipheimer a 4.29, Kloden a 4.28, Sastre es sexto a 5.50 y Kashechkin s?ptimo a 6.58.

Los espa?oles estuvieron especialmente activos en las escapadas de la jornada. En la m?s destacada que se form? en el km 36 entraron cinco: Guti?rrez (Caisse D'Epargne), Rub?n P?rez y Amets Txurruka (Euskaltel), Carlos Barredo (Quick Step), Toni Colom (Astana), con el bielorruso Kuschynski (Liquigas) como acompa?ante.

En el ascenso al Col de Pailheres (categor?a especial, 17 kms al 7,2 por ciento), el protagonismo en cabeza fue para los dos hombres del Euskaltel, Colom y Guti?rrez, que coronaron en cabeza. A 2.37 cruz? el colombiano Mauricio Soler (Barloworld) y a 2.48 el l?der Rasmussen con los ejecutivos de la carrera. All? estaban los Contador, Valverde, Sastre, Kloden, Evans. Casi todos, pues Vinokourov tir? la esponja en la subida, con un tremendo sufrimiento que carg? hasta la cima, donde acumulaba un retraso de 5.15 respecto a sus verdaderos rivales.

El Plateau de Beille hizo la criba definitiva

En el definitivo Plateau de Beille (categor?a especial, 16 kms al 7,8), un puerto para escaladores puros, se desencaden? la refriega esperada en una etapa noble. A 11 kms de meta se descolgaron Valverde, Pereiro, Astarloza y Mayo. Empezaba el proceso de selecci?n de los m?s fuertes.

El ucraniano Popovych (Discovery) pas? el primer el filtro con una marcha demoledora que descolg? a Kloden. Luego sali? a escena Contador, le imit? Rasmussen, y al tercer latigazo se quedaron solos para alcanzar a Toni Colom, el ?ltimo de la fuga, y jugarse la victoria. Tres kil?metros por delante. El espa?ol y el dan?s como un tiro. No en vano son actualmente los mejores escaladores del pelot?n

Hubo negociaci?n. Rasmussen le ofreci? a Contador la etapa a cambio de tirar y el madrile?o tir?. Lo que no se esperaba es que el l?der le atacara al final, por la victoria. Pero el "pollo" tampoco se esperaba la triunfal respuesta del halc?n del Discovery. "No ha tenido palabra", lament? la perla del ciclismo espa?ol.

La segunda jornada en Pirineos ofrece una etapa "serrucho" con cinco puertos entre Foix y Loundenvielle, de 196 kms. Un recorrido donde esperan el Col D'Aspet (2a), el Col de Ment? (1a), el in?dito Port de Bal?s ( categor?a especial, 19 kms al 6,2 por ciento) y el Peyresourde (1a), antes de afrontar los ?ltimos 12 kms hasta la meta. Monta?a para todos los gustos y todo tipo de aventuras.

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