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Jueves, 19 de julio de 2007
La rotura de la colina Weald-Artois, que se extend?a desde el sureste de Inglaterra hasta el noroeste de Francia hace unos 450.000 a?os, como consecuencia de la crecida de las aguas de un lago separ? para siempre Gran Breta?a de Europa. La evidencia de esta "gran cat?strofe", que ha tra?do no s?lo consecuencias geol?gicas sino tambi?n socio-culturales, la ponen de relieve los investigadores del Imperial College de Londres en un art?culo que publica esta semana la revista cient?fica brit?nica Nature.


"El aislamiento geogr?fico de Gran Breta?a de la Europa continental es consecuencia de los elevados niveles marinos interglaciares que propiciaron la inundaci?n de las llanuras m?s superficiales del Canal de la Mancha y del Mar del Norte", explican los expertos. "Antes de la formaci?n del Estrecho de Dover, sin embargo, Gran Breta?a estaba conectada a Europa por una colina, el anticlinal Weald-Artois, que se extend?a desde el sureste de Inglaterra hasta el noroeste de Francia", a?aden. Este pliegue del terreno hac?a de dique de contenci?n entre la planicie del entonces inexistente Canal de la Mancha y el agua de un lago que se localizaba al sur del Mar del Norte y que era regado por los r?os T?mesis, en Gran Breta?a, y Rhin, en la fachada septentrional de Europa. Fue la crecida del nivel del agua de este lago, hace unos 450.000 a?os, la que, seg?n los cient?ficos, provoc? la rotura del Weald-Artois, dando lugar a un reguero que horad? un valle entre Gran Breta?a y Francia y las separ? para siempre. Esta "megainundaci?n" habr?a durado varios meses, tiempo en el que se habr?an vertido un mill?n de metros c?bicos de agua por segundo sobre la porci?n de tierra que un?a la Breta?a con la Gran Breta?a.

"Anteriores investigaciones de las caracter?sticas geof?sicas del Canal de la Mancha revelaron la existencia de una red de valles sumergidos de unos 400 kil?metros de longitud excavados en la superficie de esta llanura", inciden los cient?ficos. Esta realidad es la que ahora han retratado los investigadores brit?nicos con im?genes obtenidas gracias a un sonar de alta resoluci?n y en las que se puede ver un valle de decenas de kil?metros de ancho y m?s de 50 metros de profundidad que se extiende a lo largo del Canal de la Mancha. Adem?s, las im?genes muestran las marcas que sobre el terreno dejaron los torrentes de agua que corrieron hacia la llanura del Canal de la Mancha desde el Mar del Norte.

Barrera f?sica para la inmigraci?n

"La conservaci?n del paisaje del fondo del Canal de la Mancha, que est? ahora entre 30 y 50 metros por debajo del nivel del mar, es mucho mejor de la que habr?amos esperado", afirma en un comunicado de prensa el profesor Jenny Collier, uno de los cient?ficos que ha trabajado en el estudio. Este descubrimiento "abre la posibilidad de ir m?s all? y descubrir los procesos que han modelado el noroeste de Europa durante el ?ltimo mill?n de a?os", a?ade. De hecho, los cient?ficos creen que la rotura del Weald-Artois y las consiguientes inundaciones reorganizaron las desembocaduras de algunos r?os del noroeste de Europa, ya que reorientaron el T?mesis y el Rhin hacia el valle para formar lo que llaman el "r?o del Canal".

Pero la separaci?n geogr?fica de Gran Breta?a tambi?n acarre? consecuencias sociales: los expertos consideran que las inundaciones fueron responsables de los cambios topogr?ficos que crearon una barrera f?sica para la inmigraci?n y que, por lo tanto, retrasaron la llegada de humanos a la isla hasta hace unos 100.000 a?os. "Este evento prehist?rico reescribe la historia de c?mo el Reino Unido lleg? a ser una isla y puede explicar por qu? la ocupaci?n humana de Gran Breta?a se estanc? durante unos 120.000 a?os", explica Collier.

Las inundaciones de aquella ?poca podr?an ser incluso el origen de las reservas y distancias que, durante siglos, los brit?nicos han mantenido con el resto de Europa.

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