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Jueves, 05 de julio de 2007
La Comisi?n Europea ha impuesto una multa de 151,875 millones de euros a Telef?nica por abuso de posici?n dominante en el mercado de banda ancha entre los a?os 2001 y 2006, al considerar que cobraba a sus rivales precios excesivos por el alquiler de su infraestructura de red y les dejaba un margen de beneficios insuficiente para competir. La empresa espa?ola solicitar? al Tribunal de Luxemburgo la "total anulaci?n" por esta "inexplicable decisi?n".

La multa es, por un amplio margen, la m?s alta impuesta por el Ejecutivo comunitario a un operador de telecomunicaciones. Hasta ahora, Bruselas hab?a sancionado a la francesa Wanadoo con 10,35 millones de euros y a la alemana Deutsche Telekom con 12,6 millones de euros por abuso de posici?n dominante en acceso a la red local y a Internet.

El Ejecutivo comunitario considera que, con sus pr?cticas comerciales, Telef?nica debilitaba a sus competidores, dificultando que mantuvieran su presencia y su crecimiento, y les obligaba a incurrir en p?rdidas si quer?an igualar los precios minoristas de Telef?nica. El resultado es, seg?n Bruselas, que los consumidores espa?oles pagan por el acceso a la banda ancha un 20% m?s que el promedio de la UE-15, mientras que su ?ndice de penetraci?n es un 20% inferior y su crecimiento un 30% m?s bajo.

"Por su gravedad y duraci?n, el abuso de Telef?nica merece una sanci?n severa. El abuso tuvo repercusiones muy negativas al obstaculizar la entrada de competidores en este importante mercado. El da?o para los consumidores fue considerable", ha se?alado la Comisi?n a trav?s de un comunicado.


Actuaci?n perjudicial

La comisaria de Competencia, Neelie Kroes, ha afirmado que "el estrechamiento de m?rgenes que impuso Telef?nica a sus competidores no s?lo increment? sus costes sino que perjudic? notablemente a los consumidores".

"Cuando se perjudica a consumidores y empresarios en un mercado tan importante, toda la econom?a se resiente. No consentir? que las empresas dominantes fijen unos precios que den al traste con la liberalizaci?n de las telecomunicaciones", ha a?adido.

La decisi?n de la Comisi?n establece que, desde septiembre de 2001 hasta diciembre de 2006, el margen entre los precios minoristas de Telef?nica y los precios para el acceso mayorista a la banda ancha tanto a nivel nacional como regional eran insuficientes para cubrir los costes en los que un operador tan eficiente como Telef?nica habr?a tenido que incurrir para prestar acceso minorista de banda ancha.

Esto significa que un operador que compitiera en la banda ancha y fuera tan eficiente como Telef?nica deb?a elegir entre abandonar el mercado o incurrir en p?rdidas.

Bruselas cree que Telef?nica en todo momento podr?a haber puesto fin a este estrechamiento de m?rgenes rebajando voluntariamente sus precios mayoristas. Subraya que sus precios mayoristas nacionales -que representaban en el 2006 el 70% de los precios afectados por la decisi?n- no estaban regulados y sus precios mayoristas regionales -que representaban en 2006 alrededor del 30% de los afectados por la decisi?n- s?lo estaban sujetos a precios m?ximos fijados de antemano por el regulador espa?ol bas?ndose en las estimaciones de Telef?nica de 2001.

El operador espa?ol, prosigue el Ejecutivo comunitario, "estaba en condiciones de entender muy pronto -si no desde el principio- que esas estimaciones no se ajustaban a sus datos reales". "El plan de negocio y las cuentas de costes de Telef?nica muestran que la empresa no pod?a ignorar que estaba aplicando un estrechamiento de m?rgenes", indic? la Comisi?n.

Nuevo marco regulador

El Ejecutivo comunitario se?ala que tras la apertura de una investigaci?n formal en Bruselas en febrero de 2006, el regulador espa?ol, la Comisi?n del Mercado de Telecomunicaciones, analiz? los mercados de banda ancha con arreglo al nuevo marco regulador en junio de 2006.

A ra?z de dicho an?lisis, la CMT impuso un "descenso significativo" en los precios mayoristas nacionales y regionales de Telef?nica en diciembre de 2006. "Esta intervenci?n -se?ala el Ejecutivo comunitario- puso fin al abuso se?alado en la decisi?n de la comisi?n".
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