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Martes, 19 de junio de 2007
El transbordador Atlantis, con siete astronautas a bordo, se ha separado hoy de la Estaci?n Espacial Internacional (EEI) donde quedan tres tripulantes, y ha emprendido el retorno a la Tierra despu?s de 12 d?as de misi?n. El aterrizaje est? programado para las 17:54 GMT del jueves.

Seg?n las im?genes de la televisi?n de la Agencia Espacial Estadounidense (NASA, por sus siglas en ingl?s), el Atlantis se apart? unos 120 metros del puesto espacial e inici? una mini-?rbita que permite que los astronautas en la estaci?n inspeccionen la nave antes de su partida hacia el Centro Espacial Kennedy, en Florida (Estados Unidos).

En esta misi?n el transbordador traslad? a la EEI dos nuevos tramos de vigas y paneles de energ?a solar, instalados en el curso de cuatro jornadas por los astronautas fuera del complejo que orbita a unos 350 kil?metros de la Tierra.

La semana pasada los ordenadores de fabricaci?n rusa en la EEI dejaron de funcionar y eso afect? a varios sistemas del complejo de 100.000 millones de d?lares en el que participan 16 naciones. Entre esos sistemas se encontraban los cohetes propulsores que corrigen la orientaci?n y la altitud de la EEI, en la que residen tres astronautas. Sin embargo, tras hacer las pruebas necesarias de los aparatos se comprob? que estos funcionaban correctamente para las operaciones de hoy.

"Ha sido una gran misi?n, pero todas las cosas buenas tienen su fin, hemos afrontado algunas adversidades, pero los problemas fueron superados y la misi?n ha sido un ?xito", manifest? el comandante del Atlantis Frederick Sturckow durante el peque?o acto de despedida celebrado en la Estaci?n Espacial Internacional despu?s de que la NASA autorizara el inicio de las maniobras.

En la EEI permanecen los cosmonautas Fyodor Yurchikhin y Oleg Kotov, as? como el astronauta estadounidense Clayton Anderson, quien reemplaza a su compatriota Sunita Williams, que regresa a Tierra.
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