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Domingo, 10 de junio de 2007
Los carburantes ecol?gicos no despegan en Espa?a. En 2005, el Gobierno les retir? el impuesto de hidrocarburos, lo que en teor?a los convert?a en apetecibles. Florecieron las f?bricas y los agricultores se frotaron las manos. Pero casi dos a?os despu?s su uso no avanza -suponen el 0,53% de los combustibles- y la producci?n se exporta. Las grandes petroleras, que controlan la distribuci?n del carburante, no apostaron por el verde, de forma que apenas llega a las
gasolineras. As? que el Gobierno, mediante una enmienda en el Senado con el apoyo de todos los partidos, va a obligar a las petroleras a mezclar gasolina convencional y biocarburantes para que en 2010 el 5,83% de la energ?a del transporte sea ecol?gica.


Cuando un conductor llene el dep?sito de gasolina o de di?sel en cualquier gasolinera de Espa?a llevar? obligatoriamente un porcentaje de biocarburantes, obtenido a partir de cereales. Y lo har? a partir de 2008 quiera o no y probablemente sin saberlo, ya que no estar? etiquetada. El Gobierno ha copiado el modelo de otros pa?ses europeos para fomentar el uso de biocarburantes y, mediante una enmienda de ?ltima hora en el Senado a la Ley de Hidrocarburos, obliga a las grandes petroleras a que mezclen biocombustibles con los combustibles f?siles (gasolina y di?sel). Pocas medidas har?n tanto y tan de golpe por fomentar las energ?as renovables. Todos los partidos votaron a favor.

La falta de combustibles ecol?gicos lastraba los planes del Gobierno sobre energ?a limpia. En 2005, el 0,44% de la energ?a del transporte sali? de gasolina ecol?gica y en 2006 apenas ascendi? al 0,53%. A ese ritmo, imposible cumplir Kioto, imposible alcanzar el objetivo del 5,83% en 2010 que el Gobierno fij? en el Plan de Energ?as Renovables en 2005 y que supondr?a ahorrar 2,2 millones de toneladas de petr?leo.

El biodi?sel y el etanol se obtienen de cultivos como ma?z, remolacha, trigo o aceites usados, y se pueden mezclar con los combustibles convencionales sin afectar a los motores. La norma espa?ola permite mezclar gasoil y biodi?sel y gasolina con etanol al 5% sin necesidad de etiquetarlo. Los biocarburantes emiten CO2

pero liberan el carbono que las plantas usaron para crecer un a?o antes, con lo que su contribuci?n al cambio clim?tico es menor que la del petr?leo, que libera a la atm?sfera carbono almacenado hace miles de a?os.

El 11 de octubre de 2006, el secretario general de la Energ?a del Ministerio de Industria, Ignasi Nieto, admiti? en el Congreso: "Tenemos un problema en el transporte, que consume el 50% de la energ?a en el pa?s, y el 99% proviene de combustibles f?siles derivados del petr?leo". Menos de un mes despu?s, el 8 de noviembre adelant?: "Estamos trabajando para obligar a la mezcla de biocarburantes en automoci?n. Nuestra idea es fijar un porcentaje generoso, generoso para las petroleras y para que toda la log?stica del sistema petrol?fero se vaya adaptando a la realidad; hablamos quiz? del 2%, una cosa simb?lica, para ir subiendo y llegar con ese porcentaje al a?o 2010. Hasta ahora los biocarburantes ten?an incentivos fiscales, parece que esto no ha hecho despegar, aunque se habla de proyectos y de buenas intenciones, pero a este paso no vamos a llegar al a?o 2010, por tanto, esta norma que obligar? a la mezcla en carburantes es muy importante".

En 2005, el Gobierno eximi? a los carburantes ecol?gicos del impuesto de hidrocarburos, con lo que en teor?a podr?an competir con los combustibles f?siles. El sector se frot? las manos, ya que la exenci?n pod?a suponer hasta 1.000 millones al a?o. Pero surgi? un problema imprevisto. La senadora socialista Mar?a Jos? Elices afirma que "las petroleras boicotearon el biocarburante y no se lo compraban a los fabricantes, as? que llegaba con cuentagotas a las gasolineras y la producci?n hab?a que exportarla". S?lo 128 de las m?s de 8.500 gasolineras espa?olas ofrecen biocarburantes. La Asociaci?n de Operadores Petrol?feros, que agrupa a empresas tan potentes como Repsol YPF, Cepsa, Campsa o BP, afirma que apoya los biocarburantes.

La Asociaci?n de Productores de Energ?as Renovables (APPA) insisti? ante el Gobierno con un informe jur?dico de que s?lo se podr?an conseguir los objetivos con una ley que obligase a ello. En la APPA est?n empresas como Acciona o Abengoa. Hay mucho dinero en juego.

Pasaban los meses y las palabras de Nieto en el Congreso parec?an olvidadas. Mientras, la Ley de Hidrocarburos se tramitaba sin sorpresas. Sin embargo, el pasado 28 de mayo, en el ?ltimo tr?mite en el Senado, el grupo socialista introdujo una enmienda para obligar a las petroleras a utilizar biocarburantes. La disposici?n adicional fija objetivos anuales: para el 2008, que el 1,9% de la energ?a del transporte proceda de biocarburantes, un 3,4% en 2009 y un 5,83% en 2010 para "gasolina y gas?leos comercializados con fines de transporte". La enmienda a?ade que el objetivo para 2008 es s?lo indicativo, para que las petroleras puedan adaptar su log?stica, pero despu?s ya ser? obligatorio. Elices afirma que "es una enmienda important?sima". Probablemente de no haberse hecho en el Senado habr?a tenido m?s repercusi?n. La enmienda fue pactada y la apoyaron PSOE, PP, ERC, IU-ICV y el resto de grupos. Incumplir la ley est? considerado "infracci?n muy grave" y puede acarrear multa de 30 millones de euros

Aunque la norma no obliga a mezclar carburantes f?siles y ecol?gicos, sino a que un porcentaje del total sea verde, s?lo se podr?n cumplir los objetivos si se mezcla antes de llegar al surtidor, explica Manuel Bustos, responsable de biocarburantes en APPA. Alemania, Francia, EE UU o Brasil ya obligan a mezclar ambos combustibles. La APPA acusa a las petroleras de haber torpedeado la iniciativa con "burdas excusas".

?lvaro Mazarrasa, director general de la AOP, insiste en que hay dificultades: "Aceptamos lo aprobado por el Parlamento, pero pedimos flexibilidad y que no haya que usar un 5% de biodi?sel y un 5% de etanol, sino que se compute el total. Y que no se pueda mezclar en las gasolineras, porque no est?n preparadas". Su petici?n refleja que en un asunto tan complejo, la letra peque?a es clave. Los petroleros apoyan el biodi?sel porque Espa?a es deficitaria de gas?leo (el consumo triplica el de gasolina) pero se oponen al etanol, que sustituye a la gasolina (una materia que ya les sobra).Los sectores implicados escudri?an cada gesto de Industria para atisbar c?mo ser? la orden ministerial que desarrolle la ley: si las petroleras podr?n comprar derechos de uso, qui?n y d?nde realizar? la mezcla y dem?s.

Pero para millones de conductores, ya no ser? tan importante. Cuando en unas semanas el Congreso apruebe definitivamente la ley, todos estar?n abocados a la revoluci?n de la gasolina verde.

Efectos adversos

Ebro Puleva y Abengoa construyeron en 2005 una planta para fabricar etanol en Salamanca. Compraban trigo y remolacha a agricultores como Juan Manuel Redero, que parec?an encantados. La mayor?a de la producci?n la exportaban. Con el aumento de demanda de biocombustibles en el mundo, el precio del cereal para producirlo ha subido un 20% el ?ltimo a?o. Eso, unido a la dificultad para vender en Espa?a, llev? a la empresa a parar la planta en febrero pasado.El caso de Salamanca refleja que hay pocos sectores con tantas implicaciones como los biocarburantes. Los agricultores necesitan saber si se usar?n y a qu? precio para sembrar; los biocombustibles pueden elevar el precio de alimentos y, en algunos casos pueden llegar a destruir el medio ambiente.Los ecologistas apoyan estas iniciativas, pero temen los efectos perversos para el planeta. Arrasar selva tropical para conseguir aceite de palma en Indonesia, transportarlo en barco quemando carb?n hasta Espa?a y quemarlo aqu? s?lo es rentable gracias a las ayudas, pero el balance para el planeta puede ser negativo.Pero eso es en casos extremos. El Ministerio de Medio Ambiente insiste en que son un buen negocio para el planeta. Lo ideal es plantar en una zona, fabricar cerca el biocarburante y distribuirlo en la comarca, para gastar en el proceso poca energ?a y ahorrar de verdad CO2.
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