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Mi?rcoles, 06 de junio de 2007
El Emirates Team New Zealand, tras sumar hoy su quinta victoria frente al Luna Rossa y barrer al equipo italiano por 5-0 en la final, se ha proclamado campe?n de la Copa Louis Vuitton, lo que le convierte en el desafiante del Alinghi por la trig?simo segunda edici?n de la Copa del Am?rica. Ambos equipos protagonizaron una buena salida, con los italianos por delante, aunque al igual que ayer, el Luna Rossa desperdici? una ventaja inicial y se vio superado por un s?lido y veloz equipo neozeland?s, que domin? toda la regata ante un ITA-94 que luch? hasta el final pero que perdi? por 22 segundos en la meta.

Tras el contratiempo de la salida, aplazada por la inestabilidad, el New Zealand ha aprovechado de nuevo los vientos flojos (entre 8 y 9 nudos) para clavar 20 segundos sobre su rival a cada paso por las balizas. El Luna Rossa, pese a luchar ag?nicamente, ha sido superado finalmente por 22, y se despide entre l?grimas de la decimotercera Copa Louis Vuitton, antesala de la Copa del Am?rica.

La igualada salida, en la que el ca?a James Spithill ha vuelto a realizar una demostraci?n de maestr?a superando a los de Dean Barker, ha dejado a los italianos defendiendo el lado derecho, si bien los 'kiwis' pronto se han escapado por el flanco izquierdo, una ventaja que ha obligado al barco italiano a virar para buscar la derecha del campo de regatas y ara?ar poco a poco metros hasta neutralizar la breve ventaja.

Ambos barcos en paralelo han iniciado un largo bordo a derechas, pero antes de que pudiera ser arrinconado como ayer fuera del layline (l?mite del campo regatas), el Luna Rossa vir? hacia el centro en busca de Emirates, que evit? el cruce e imit? la maniobra. La virtual ventaja transalpina se ha esfumado en la siguiente virada, donde el NZL-92 se ha colocado por delante a unos cincuenta metros. El mal presagio se cern?a sobre las velas italianas, y el ITA 94 ha montado la primera baliza veinte segundos por detr?s de su rival.

El Luna Rossa ca?a de nuevo en la misma trampa de ayer, y el gui?n se escrib?a solo. La empopada ha servido para que la distancia entre uno y otro pasara los 100 metros. Pese a la desventaja, los italianos han insistido en una muestra de lucha, y han conseguido reducir distancias, pero la velocidad del barco de Dean Barker ha marcado de nuevo la diferencia. Parec?a que el Luna Rossa segu?a vivo, pero la popa del Emirates Team siempre estaba por delante.

La ?nica alternativa era iniciar una guerra de viradas para tratar de ara?ar metros, que ha tenido sus frutos porque se colocaron a s?lo una eslora (treinta metros). Despu?s de siete cruces y 13 viradas ha llegado un momento de respiro. El New Zealand ha vuelto a poner las cosas en su sitio con una ventaja de casi un centenar de metros. Los italianos volvieron a iniciar las maniobras que tan buen fruto les hab?an dado pero en esta ocasi?n el resultado no fue tan provechoso: Los neozelandeses manten?an la ventaja mientras navegaban directos a la tercera baliza, en la que volvieron a repetirse los veinte segundos de ventaja ''kiwi''.

El ?ltimo tramo de empopada fue el de la emoci?n porque el Luna Rossa en ning?n momento se dio por vencido y por momentos recortaba la distancia. El sindicato italiano ha llegado a ponerse a apenas veinte metros y parec?a que la sorpresa estaba al llegar, si bien a trescientos metros de la llegada, el New Zealand ha sacado su orgullo de l?der, coloc?ndose primero con una c?moda ventaja y asumiendo su victoria 22 segundos por delante del Luna Rossa. Mientras la tripulaci?n neozelandesa dejaba atr?s su inexpresividad y saltaba de j?bilo entre abrazos y sonrisas, en la cubierta del barco italiano a sus regatistas les asaltaron las l?grimas por lo que supon?a su adi?s a la competici?n.
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