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Domingo, 03 de junio de 2007
La NBA logr? su objetivo de tener en la gran final al alero LeBron James, despu?s de que los Cavaliers de Cleveland, contra todos los pron?sticos, eliminaran en las finales de la Conferencia Este a los Pistons de Detroit, que por segundo a?o consecutivo se convirtieron en la sorpresa negativa. Pero la gran estrella y h?roe del sexto partido fue Daniel Gibson, un novato seleccionado en la segunda ronda del sorteo universitario y que pas? desapercibido en la liga hasta el pasado mes de marzo cuando le comenzaron a dar minutos de juego.

Los Cavaliers, que se impusieron en el sexto partido por 98-82, ganaron 4-2 la eliminatoria al mejor de siete y consiguieron el pase a las Finales de la NBA por primera vez en su historia. La eliminaci?n de los Pistons dej?, como sucedi? en el Conferencia Oeste con los Mavericks de Dallas, a los dos mejores equipos de la temporada regular fuera de la lucha por el t?tulo de campeones: ser?n los Cavaliers y los Spurs de San Antonio, campeones en la Conferencia Oeste, quienes comiencen a disputarlo a partir del pr?ximo jueves. Para conseguirlo vieron c?mo los Pistons bajo la direcci?n del entrenador Flip Saunders se han convertido en un equipo que no sabe jugar bajo presi?n y mucho menos introducir los cambios que le permitan recuperar el control y la motivaci?n.

Despu?s de tener una ventaja de 2-0 en la serie permitieron que los Cavaliers lograsen cuatro triunfos seguidos y se convirtiesen en el tercer equipo en la historia de la NBA que lo consiguen. Los primeros fueron los Bullets de Baltimore, en 1971, y los Bulls de Chicago lo hicieron en 1993 cuando estaba el legendario Michael Jordan, que ir?nicamente siempre fue el verdugo de los Cavaliers. La historia del sexto partido no tuvo a James como el gran protagonista, a pesar de que todos quieren convertirlo ya en el futuro Jordan.

La haza?a de ganar el sexto y decisivo partido la protagoniz? Gibson, que sorprendi? a todos con 31 puntos, incluidos 19 en el cuarto periodo, cuando los Pistons se vinieron abajo, perdieron el control, los nervios y dieron la peor imagen como equipo. El alero Rasheed Wallace y el escolta Richard Hamilton fueron eliminados por faltas personales, con expulsi?n incluida para el primero al recibir dos faltas t?cnicas, y el base Chauncey Billups desapareci? una vez m?s en los momentos decisivos al quedarse con s?lo nueve puntos. Aunque Hamilton consigui? 29 puntos, Billups fall? una vez m?s como l?der del equipo y tampoco estuvo a la altura el veterano p?vot Chris Webber, que logr? s?lo 13 tantos. "Es muy frustrante haber terminado de esta manera una gran temporada", admiti? Billups, que puede haber jugado su ?ltimo partido con los Pistons al convertirse en agente libre, lo mismo que har? Webber.

Tampoco tiene ya garantizada su continuidad el entrenador Saunders, que ha demostrado, como hizo con los Timberwolves de Minnesota, que en los partidos decisivos no sabe encontrar soluciones ni motivar a los jugadores para que logren el triunfo. Los Pistons que jugaron su quinta final consecutiva de la Conferencia Este, vivieron la misma experiencia que el a?o anterior ante los Heat de Miami, un equipo inferior como conjunto, pero que en el banquillo tuvo a un entrenador como Pat Riley que supo motivarles y super? en estrategia a Saunders. "Me siento mal por los compa?eros que hicieron un gran trabajo todo el a?o y al final no tuvimos la misma consistencia en una serie que ten?amos a nuestro favor", coment? Billups.
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