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S?bado, 02 de junio de 2007
Trabajo, buen hacer y fortuna. Espa?a ciment? su triunfo frente a Letonia en este triple argumento que le permite conservar sus posibilidades de lograr la primera plaza de su grupo. La insistencia del combinado nacional encontr? su premio en dos acciones decisivas, condimentadas con una generosa dosis de suerte, para llevarse los tres puntos de Riga. La Selecci?n acert? en los momentos clave, los instantes decisivos, y super? con relativa holgura la escasa oferta futbol?stica de Letonia.

El partido comenz? con el abrumador dominio del equipo de Luis Aragon?s. El once let?n, encerrado en su ?rea, resist?a a duras penas las recurrentes embestidas de la Selecci?n. De inicio, el t?cnico espa?ol apost? por el debutante Lu?s Garc?a y el olfato realizador de Villa en la dupla de ataque, mientras que en el centro del campo, la pareja formada por Xavi e Iniesta tom? la batuta del partido.

Sin embargo, la buena direcci?n de ambos no era suficiente para traspasar el s?lido muro planteado por los letones. Bajo un f?rreo orden defensivo, Letonia cedi? la iniciativa a Espa?a a la espera de encontrar la recompensa en una acci?n a bal?n parado. Una desdichada apuesta que, no obstante, obtuvo sus frutos hasta que una desafortunada jugada castig? la carest?a del conjunto let?n.

Ante el complejo entramado defensivo de su rival, Espa?a se entreg? al juego por las bandas. Las internadas de Angulo e Iniesta, actuando como falso interior, pusieron en entredicho la estabilidad de la selecci?n letona. Un t?mido disparo del jugador valencianista supuso el pre?mbulo a un carrusel de oportunidades para la Selecci?n. En el 29', Villa hizo gala de su depurada t?cnica para controlar exquisitamente el esf?rico y quedarse ante Kollinko, que estuvo muy r?pido en la salida. Poco despu?s, Angulo apost? de nuevo por el tiro de media distancia, pero el bal?n sali? lamiendo la escuadra de la porter?a letona.

La insistencia espa?ola se topaba una y otra vez con el rocoso juego let?n. Aferrada a la velocidad de Verpakovkis, Letonia apenas pis? el ?rea de un Iker Casillas que, con este encuentro, ya cuenta con 69 partidos como internacional a sus espaldas. Tan s?lo un ef?mero choque de trenes entre Puyol y Karlsons alter? la bals?mica din?mica del choque. Despu?s de algunos acercamientos, est?riles casi todos ellos, la oportuna intervenci?n de la fortuna permiti? a Espa?a quebrantar el baluarte let?n. Cuando la primera mitad acariciaba su fin, Zakresevskis introdujo el bal?n en su propia meta al intentar evitar el remate de Villa.

Segundo golpe de fortuna

El tanto del zaguero let?n permiti? a los de Aragon?s encarar la segunda mitad con m?s garant?as. Resquebrajada la barrera letona, Espa?a dispuso de m?s espacios para aprovechar la verticalidad de sus hombres. El seleccionador nacional dio entrada a Soldado, de estreno, y a Joaqu?n, al que un problema en el pie le impidi? actuar desde el principio. El partido gan? en ritmo, los jugadores se liberaron de sus ataduras y Letonia dispuso de una oportunidad que podr?a haber cambiado el rumbo de la contienda. Verpakovskis, s?lo ante Casillas, cruz? en exceso el esf?rico y desperdiciaba as? una excelente ocasi?n para dinamitar la estructura espa?ola.

La indulgente acci?n del delantero del Getafe obtuvo una respuesta inmediata. Espa?a comenz? a carburar. Xabi Alonso aport? m?s sentido a la salida de bal?n y los atacantes afilaron su insinto. Pero ni la hiperactividad de Soldado, ni el olfato de Villa encontraron el tortuoso camino al segundo gol. Fue Iniesta, tras un envenenado disparo de Xavi que golpe? en la espalda del jugador manchego, quien consigui? el gol que certificaba la victoria espa?ola. El primer examen est? aprobado. Pr?xima parada, Liechtenstein.
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