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Mi?rcoles, 16 de mayo de 2007
Los dos equipos finalistas han salido al campo con ansia e intenciones de resolver el partido desde el primer momento. Con esta actitud y la llovizna ca?da antes y durante el encuentro en el c?sped del estadio escoc?s, el juego se ha acelerado hasta una velocidad de infarto.

En un choque el?ctrico y brillante, el Sevilla se ha decantado por alternar el bal?n largo con el toque corto de Poulsen y Maresca. Por su parte, el Espanyol se ha volcado en su banda izquierda para aprovechar las subidas de Alves y David Garc?a ha sido el encargado de iniciar sus ataques. Adem?s, el lateral ?perico? ten?a instrucciones precisas de su entrenador para centrar siempre a ras de suelo para que sus compa?eros no estuvieran en desventaja con los fuertes defensas sevillistas.

La alternancia de posesiones en los compases iniciales ha permitido al Espanyol contar con su primera ocasi?n cuando Mois?s Hurtado se plantaba en la frontal del ?rea sin oposici?n. Su fuerte disparo lo deten?a Palop, en la primera acci?n del encuentro en que demostraba ciertas dudas. Sin embargo, ser?a el propio guardameta quien diera a Adriano el pase del primer gol del encuentro, en un contragolpe en el que el brasile?o demostraba su velocidad y capacidad para resolver en el cara a cara con Gorka.

Con un tanto encajado, el Espanyol ha persistido en su t?ctica de volcarse a la izquierda hasta sacar fruto. Riera encaraba a Alves en las inmediaciones del ?rea y cuando el brasile?o le daba espacio soltaba un disparo seco con su pierna derecha que tropezaba en Alves y Palop no llegaba a detener el bal?n.

Hab?a pasado media hora de encuentro y en la sucesi?n de ocasiones ambos se hab?an llevado un tanto. Sin embargo, el Sevilla no consegu?a mantener la posesi?n del bal?n y el Espanyol se hac?a con el partido a la b?squeda de su f?tbol m?s instant?neo y vertical. Hasta el final de la primera parte el Sevilla ha sobrevivido en su campo, pero con la tranquilidad de saber que cualquier ocasi?n iba a ser de oro para sus artilleros.

En los vestuarios Juande Ramos ha decidido prescindir de Maresca (el h?roe de Eindhoven que ?nicamente hab?a aparecido en una excelente jugada individual en el minuto 10) para dar entrada a Adriano y recuperar el centro del campo. Sin embargo, el encuentro ha seguido por el mismo camino en el inicio de la segunda parte con una oleada de ocasiones para los blanquiazules que se han encontrado con Palop, las m?s veces, y con el travesa?o en un magn?fico disparo de Riera.

La expulsi?n, clave

La din?mica del partido ha cambiado con la justa expulsi?n de Mois?s Hurtado por doble amarilla en el minuto 67. De hecho, la primera v?ctima ha sido Tamudo, sustituido por Lacruz, con el correspondiente cambio de esquema en el Espanyol y de estrategia a favor del bal?n al hueco a Pandiani.

El Sevilla ha agradecido la situaci?n y ha vuelto a llevar la manija del encuentro, en la situaci?n que m?s les gusta a los andaluces. As?, la primera ocasi?n clara ha sido para Kerzhakov, pero el ruso no ha culminado una gran jugada al primer toque de sus compa?eros. La siguiente oportunidad inmejorable ha sido en un saque de esquina en la que Gorka sacaba una mano inesperada tras cabecear Kanoute.

Las peleas por cada bal?n y la actitud de ambos equipos ha permitido que el acelerada ritmo del partido no decayera en ning?n momento y que en cada ocasi?n se intuyera la oportunidad de marcar un gol. Sin embargo, el tanto no ha llegado y la pr?rroga ha sido el siguiente paso.

Kanout? encuentra el camino

En el tiempo extra, la posesi?n ha sido mayoritariamente para los del Sevilla, mientras los de Espanyol respond?an con coraje y determinaci?n para superar su extenuaci?n. En cambio, si el tanto no ha llegado para el Sevilla ha sido por la escasa punter?a de sus desafortunados delanteros hasta que Kanout? enganchaba un buen centro de Alves a apenas un minuto para el intermedio de la pr?rroga.

El Espanyol lo ha intentado en un ?ltimo tramo, pero sus jugadores estaban demasiado axfisiados como para responder. En cuanto al Sevilla, sus claros contragolpes no han encontrado el tanto de la tranquilidad porque Gorka ha parado de manera extraordinaria cada bal?n que llegaba a sus dominios.

Y cuando todo parec?a acabado apareci? Jonatas a falta de cinco minutos con un disparo lejan?simo imposible que empataba el partido para deleite de la mayor?a 'perica' en la grada. Era uno de esos goles que entran en la leyenda de los clubes por lo inesperado y por lo significativo de la acci?n.

Los penaltis

En la tanda de penaltis el h?roe ser?a Palop, quien deten?a los lanzamientos de Luis Garc?a, Jonatas y Torrej?n, mientras que Alves tiraba a la grada el suyo. La victoria supone la reedici?n del t?tulo de la Copa de la UEFA por parte del Sevilla con Palop como protagonista de uan competici?n en la que ya fue fundamental al conseguir el tanto que igual? la eliminatoria de octavos de final ante el Shaktar Donetsk.
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