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Jueves, 26 de abril de 2007
Hotmail tiene ya once a?os de vida y es el sistema de correo electr?nico en Internet m?s utilizado, con 280 millones de cuentas en todo el mundo y 10 millones en Espa?a. Por fin, en pocas semanas, Microsoft va a lanzar la versi?n definitiva Hotmail Live,su producto estrella en la Red, que hasta ahora s?lo estaba disponible en beta.

"No se trata de un lavado de cara. Hotmail Live es un producto totalmente nuevo, dise?ado desde cero, y en el que hemos intentado dar al usuario lo que nos ha pedido en este periodo de pruebas", explica Jes?s Ar?valo, director de Marketing y Servicios de MSN/Windows Live, quien insiste que en todo este tiempo su compa??a ha estado escuchando las proposiciones de los internautas para mejorar el producto.

Microsoft insiste de manera reiterada en que Hotmail Live seguir? siendo gratuito y que en ning?n momento la compa??a se ha planteado cobrar al usuario de Hotmail puesto que el servicio seguir? estando financiado por la publicidad como hasta ahora. Con estas afirmaciones, Ar?valo quiere zanjar para siempre los rumores que circulaban por Internet que aseguraban que iba a existir una versi?n de pago.

Uno de los principales caballos de batalla de los servicios de correo electr?nico est? en la capacidad de almacenamiento. Pese a las presiones de sus competidores (Gmail de Google ha ampliado sus cuentas a 2,8 gigabytes, y Yahoo prev? dar capacidad ilimitada), Microsoft va a mantener buzones de 2 gigabytes, al menos de momento. "Consideramos que es una capacidad suficiente para la gran mayor?a de los usuarios. Calculamos que un 1% podr?a llegar a necesitar m?s gigas", se defiende Ar?valo, quien resta importancia a esta caracter?stica. "El almacenamiento se ha convertido en una commodity, y no tendr?amos problema para ampliar la capacidad de Hotmail si fuese necesario".

A cambio, Hotmail Live se ha hecho m?s flexible en cuanto a al plazo de caducidad de las cuentas, que se ha multiplicado por cuatro. Actualmente, si el usuario no accede a su Hotmail en 30 d?as la cuenta se desactiva, pero con el nuevo servicio tendr? que pasar un periodo de cuatro meses de inactividad para perder la cuenta.

Hay que decir que el nuevo Hotmail Live se presenta en dos versiones, una m?s sencilla y la otra m?s sofisticada, que incluye un editor de textos completo con una correcci?n ortogr?fica online y grandes capacidades de personalizaci?n para adaptar su aspecto al gusto del consumidor.

Esta ?ltima versi?n est? basada en la tecnolog?a Ajax, que permite que todos los cambios se realicen de manera muy ?gil, adem?s de contar con sofisticadas funcionalidades que hacen que esta versi?n de Hotmail sea muy similar a Outlook, el programa de correo electr?nico para PC de Microsoft. Tambi?n, incorpora interesantes novedades como la opci?n de poder seguir trabajando mientras se adjuntan archivos o la inclusi?n de un reproductor de audio para escuchar directamente los archivos recibidos sin tener que pasarlos al escritorio.

En principio, las migraciones se realizar?n a la versi?n m?s sencilla para que el usuario no se sienta demasiado perdido, aunque el nuevo Hotmail guarda un aspecto muy similar al de su predecesor. El salto al nuevo producto se va a tratar de realizar muy poco a poco.

Microsoft quiere que el usuario cambie de manera voluntaria, por lo que va a utilizar 15 t?cnicas de marketing online- insertar? una barra verde de actualizaciones, enviar? correos electr?nicos, tendr? un portal espec?fico- para invitar al usuario que se actualice, siempre con un s?lo clic de rat?n.

Por lo dem?s, las cuentas de Hotmail permanecer?n intactas en cuanto que conservar?n todos los mensajes y la lista de contactos, al mismo tiempo, que se utilizar? el mismo usuario y contrase?a de acceso, y por supuesto, mantendr? la misma direcci?n.

Microsoft no se ha marcado una fecha para realizar la migraci?n completa de las 280 millones de cuentas de Hotmail, pero dice que pretende que todo se resuelva en cuesti?n de "meses". En cualquier caso, en la ?ltima fase de la migraci?n acabar? forzando el salto a Hotmail Live de los usuarios que no se hayan decidido por si mismos en este periodo.
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