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Viernes, 23 de febrero de 2007
Un tribunal federal de San Diego (California) ha decidido que la compa??a de sofware Microsoft deber? pagar m?s de 1.500 millones de d?lares (m?s de 1.100 millones de euros) por violar patentes relacionadas con la conversi?n del formato de audio MP3 propiedad del fabricante de equipos de telecomunicaciones Alcatel-Lucent. La condena, con ser millonaria, apenas se notar? en la cuenta de resultados del gigante inform?tico, que el pasado a?o gan? 29.000 millones de d?lares (unos 22.120 millones de euros).

El asesor legal de Microsoft, Tom Burt, ha indicado que se trata de un veredicto que "no tiene ning?n sustento en la ley o los hechos", al considerar que hab?an obtenido los derechos para usar la tecnolog?a MP3 de la firma alemana Fraunhofer -compa??a que contribuy? a la creaci?n del formato MP3 junto con Lucent-, a la que pag? 16 millones de d?lares (unos 12 millones de euros). Burt ha anunciado que la compa??a tratar? de revocar la decisi?n del tribunal o, en caso necesario, apelarla.

La demanda data de 2003, cuando Lucent -compa??a adquirida el a?o pasado por la francesa Alcatel- denunci? por 15 violaciones de patentes a los fabricantes de ordenadores Dell y Gateway sobre el uso de esta tecnolog?a.

El caso se extendi? a Microsoft cuando, tras archivar Alcatel-Lucent las demandas, la empresa fundada por Bill Gates decidi? reemplazar a los acusados, afirmando que el caso le incumb?a ya que las citadas patentes estaban estrechamente relacionadas con el sistema operativo Windows. Microsoft tiene a?n pendientes otras cinco querellas con Alcatel-Lucent por el uso de estas patentes.

M?s implicados

Se trata de un veredicto que podr?a tener grandes implicaciones en la industria, dado lo extendido de la tecnolog?a MP3. "Nos preocupa que esta decisi?n abra la puerta a nuevas demandas por parte de Alcatel- Lucent contra cientos de compa??as que compraron a Fraunhofer los derechos para el uso de la tecnolog?a MP3", ha indicado Burt en un comunicado.

Seg?n los expertos, Alcatel-Lucent podr?a buscar compensaciones econ?micas similares de otras empresas de software y hardware compatibles con el formato MP3, entre ellas Sony, Creative o Apple.

"Dispusimos argumentos consistentes que apoyaban nuestro punto de vista y estamos satisfechos con el veredicto del tribunal", ha declarado la portavoz de Alcatel-Lucent Mary Lou Ambrus, que no ha aclarado si planean emprender nuevas acciones legales contra otras empresas.

El jurado ha fijado la cantidad a pagar por parte de Microsoft bas?ndose en las ventas de ordenadores con el sistema operativo Windows desde mayo de 2003, lo que explica lo elevado de la cantidad. Microsoft ha indicado que la mitad de los da?os son por ventas de Windows fuera de EE UU.
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