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Jueves, 22 de febrero de 2007
El ministro brit?nico de Defensa, Des Browne, ha informado esta ma?ana a la C?mara de los Comunes de las nuevas unidades que ser?n desplegadas en Irak entre mayo y junio, entre las que figura el regimiento del pr?ncipe Enrique, el hijo menor del pr?ncipe Carlos de Inglaterra y de la fallecida princesa Diana. El joven hab?a expresado en numerosas ocasiones su deseo de ir al frente y la desi?n se ha tomado tras meses de conversaciones entre el Ej?rcito y Clarence House, la oficina del pr?ncipe de Gales. Por extra?o que pueda parecer, los miembros de la realeza brit?nica tienen una larga historia de participaci?n en conflictos b?licos, aunque ninguno de sus miembros ha pisado una guerra desde 1982.

El pr?ncipe Enrique, tercero en la l?nea de sucesi?n al trono, se convertir? as? en el primer miembro destacado de la familia real brit?nica en servir en el frente desde 1982, cuando uno de sus t?os, el pr?ncipe Andr?s, pilot? un helic?ptero en la guerra de las Malvinas. Su padre, el pr?ncipe Carlos fue piloto y miembro de la Marina, mientras que su abuelo, el Duque de Edimburgo, sirvi? en la Marina durante la II Guerra Mundial.

El env?o de nuevas unidades a Irak, entre las que se encuentra el escuadr?n de los Blues and Royals y dentro de ellos el regimiento A del pr?ncipe Enrique, forma parte de la normal rotaci?n de tropas brit?nicas en ese pa?s. La noticia lleva semanas circulando como un rumor, aunque hasta hoy el Ministerio de Defensa y Clarence House han guardado silencio. El pr?ncipe Enrique, que tiene 22 a?os y que ya ha concluido su instrucci?n en la elitista academia militar de Sandhurst, ha expresado en varias ocasiones su deseo de servir en el frente, lo que ha suscitado un amplio debate sobre su seguridad y la de sus colegas. Su presencia en Irak ser? un quebradero de cabeza para sus superiores, ya que se convertir? en un im?n para los terroristas suicidas.

Comandante de Tropa Gales

Seg?n hab?a adelantado la prensa brit?nica, los Blues and Royals estar?n destacados en Basora, la ciudad del sur iraqu? donde se concentra el grueso de las tropas brit?nicas, y participar?n en misiones de reconocimiento cerca de la frontera con Ir?n. El escuadr?n del pr?ncipe formar? parte de la Primera Brigada Mecanizada en Basora y permanecer? seis meses en el pa?s ?rabe. El Daily Mirror public? la semana pasada que Enrique, con rango de subteniente, ser? conocido como Comandante de Tropa Gales y estar? a cargo de una unidad de 12 soldados en veh?culos acorazados ligeros.

El anuncio del env?o del pr?ncipe se produce un d?a despu?s de que el primer ministro brit?nico, Tony Blair, anunciara ante la C?mara de los Comunes la retirada de 1.600 soldados en los pr?ximos meses de Irak, de los 7.100 que se encuentran actualmente en este pa?s. A la retirada brit?nica se sumar? tambi?n para verano la de las tropas danesas, mientras que Lituania estudia la salida de sus soldados destinados en este pa?s y Bulgaria decidi? ampliar su mandato un a?o m?s.

Reino Unido contribuy? con 46.000 efectivos en la invasi?n de Irak en marzo de 2003. M?s de la mitad de ellos fueron retirados dos meses despu?s, mientras los restantes se quedaban en el entorno a Basora. El pasado mes de enero, el presidente de Estados Unidos, George W. Bush, anunci? sus planes para incrementar en m?s de 20.000 el n?mero de sus soldados en Irak, unos planes, que la ministra de Exteriores, Margaret Beckett, apoy?, aunque dijo que los brit?nicos no iban a seguir por ese camino, ya que la situaci?n en Basora es muy diferente a la de Bagdad, donde est?n la mayor?a de las tropas estadounidenses.
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