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Domingo, 28 de enero de 2007
La selecci?n espa?ola cerr? la segunda ronda con una derrota (28-29) ante Croacia, en un encuentro que estuvo marcado por la especulaci?n de los croatas, que parecieron no saber hasta el final si quer?an perder o ganar. En un partido plagado de suspicacias ante el deseo tanto de espa?oles como de croatas por evitar un posible enfrentamiento en cuartos de final con Francia, la selecci?n nacional pareci? apostar de inicio por la victoria sin importar las posibles consecuencias en las siguiente ronda.

Todo lo contrario que Croacia, que pese a alinear a todas sus estrellas, a diferencia de Espa?a que dej? fuera de la convocatoria al lateral Alberto Entrerr?os y el pivote Rolando Ur?os, pareci? plantear el choque como una jornada de "descanso activo". Tan s?lo la numerosa presencia de aficionados croatas en las gradas del SAP Arena evit? la desidia absoluta del cuadro balc?nico, que poco interesado en la victoria, decidi? apostar por el espect?culo para no enfadar a su hinchada.

Pases por la espalda, intentos de "colgadas", un bonito n?mero, en el que jug? un papel estelar el siempre espectacular Mirza Dzomba, pero que no sirvi? para ocultar la ausencia sobre la pista de los jugadores que aportan la solidez al equipo de Lino Cervar, hasta ahora el ?nico invicto de toda la competici?n. Sin noticias de Vori y Spoljaric, eje de la defensa 5-1 de Croacia, ni del ca?onero Lackovic, as? como de Ivano Balic, la selecci?n espa?ola no tard? en adquirir una c?moda ventaja, que los croatas no parecieron nunca muy preocupados por recortar. Con el triunfo casi seguro, algo impensable en otras circunstancias ante el equipo balc?nico, el conjunto nacional utiliz? el encuentro para dar minutos a aquellos jugadores que hasta ahora han gozado de menos oportunidades en el campeonato.

Los Ra?l Entrerr?os, Juan?n Garc?a o Garabaya se bastaron, ayudados por un Iker Romero, que necesitaba jugar para acabar de centrarse en el Mundial, para que Espa?a llegase al descanso con una renta de cinco goles (16-11). Diferencia que incluso pod?a haber sido mayor de no ser por la buena actuaci?n del meta Mirko Alilovic, habitual suplente, que demostr? ser el ?nico del equipo croata en afrontar el choque como si fuese un encuentro oficial.

Pareci? ponerle Croacia algo m?s de inter?s en la segunda mitad con la salida de el barcelonista Vori y Lackovic, autor de nueve goles en el choque del s?bado ante la Rep?blica Checa, incluso Balic aparent? estar dispuesto a jugar. El central del Portland San Antonio, elegido mejor jugador del Mundo en 2003, anot? los tres primeros goles de los balc?nicos en la segunda parte, lo que unido a los tres que marc? Vori sirvieron para ajustar el marcador (18-17).

Croacia incluso lleg? a ponerse por delante en el marcador (23-24) a falta de nueve minutos para la conclusi?n, tiempo para demostrar si realmente estaba interesado en ganar o decidir?a seguir sesteando, calculando los pros y los contras de los posibles rivales en cuartos de final. Cuentas que debieron salir, al menos para Alilovic, Vukovic y Vori, favorables a un triunfo, que Espa?a tampoco puso en el tramo final mucho empe?o por evitar, y que lleva a Croacia a la primera posici?n del Grupo II con un m?s que previsible encuentro con Francia, vigente campe?n europeo.
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