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Martes, 09 de enero de 2007
El sudafricano Elmer Symonds, de 29 a?os, falleci? hoy tras sufrir un accidente con su moto en la cuarta etapa del rally Dakar, el primero que corr?a como participante, ha informado la organizaci?n. El piloto ha sufrido un accidente en el kil?metro 142 de la especial del d?a, disputada entre las localidades marroqu?es de Er Rachidia y Uarzazat. Pese a la r?pida llegada del helic?ptero m?dico, ocho minutos despu?s del accidente, nada se pudo hacer para salvar la vida del piloto.

Se da la circunstancia de que el hermano de Symonds era el responsable de su asistencia. La muerte de Symonds se produce exactamente un a?o despu?s de que el australiano Andy Caldecott falleciera en las rutas del Dakar, cerca de la localidad mauritana de Kiffa. Con el fallecimiento del sudafricano, el raid m?s importante del mundo suma cincuenta muertos en sus 29 ediciones. El director de la carrera, Etienne Lavigne, asegur? que el rally continuar? pese a la muerte de un nuevo competidor, afirm? que los que participan en el rally saben de su peligro y destac? que todas las medidas de seguridad son pocas ante los riesgos de la prueba.

"Tenemos un pensamiento para su hermano (Kingsley), que ser? acogido en el campamento. Estas carreras son muy dif?ciles pero los que participan saben que hay riesgos. La historia del Dakar est? hecha de este tipo de accidentes", asegur? Lavigne. "La gente que viene al Dakar conoce los riesgos de la competici?n, los conoce y se prepara para afrontarlos", dijo. Empresario especializado en la exportaci?n de recambios mec?nicos desde Sud?frica a Estados Unidos, donde ten?a fijada su residencia, Symonds participaba en su primer Dakar como participante, tras haber corrido la prueba en dos ocasiones en un veh?culo de asistencia. Tras la disputa de las tres primeras etapas, Symonds ocupaba la posici?n 18 de la clasificaci?n general.

Aventura mortal

La historia del Rally Dakar ha estado rodeada de mucha aventura aunque tambi?n de mucho riesgo. La primera v?ctima mortal de este rally fue, en 1979, Patrick Dodin, que, tras salirse de la pista, se fractur? el cr?neo. La edici?n de 1986 fue la m?s tr?gica con siete fallecidos, entre ellos el organizador y creador del raid, el franc?s Thierry Sabine, que perdi? la vida despu?s de que el helic?ptero en el que viajaba acompa?ado por cantante Daniel Balavoine, la periodista Nathalie Odent, el piloto suizo Francois-Xavier Bagnoud y el t?cnico de la RTL Jean-Paul Le Fur se estrellase en Mali.

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