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Martes, 26 de diciembre de 2006
Una explosi?n en un conducto de combustible situado a las afueras de la ciudad nigeriana de Lagos ha provocado un devastador incendio que se ha cobrado la vida de cientos de personas. De momento, se desconoce el n?mero de fallacidos. La Cruz Roja habla de al menos 200 muertos, mientras que un fot?grafo de la agencia Reuters que se encuentra en el lugar de los hechos eleva la cifra a m?s de 500. Al parecer, la tragedia la han provocado unos ladrones, que han roto la tuber?a hab?a para robar el combustible. Este tipo de robos que acaban en graves accidentes son habituales en este pa?s, el mayor productor africano de crudo, aunque nunca de tales dimensiones.

La tragedia se ha desatado de madrugada en el sector de Abule Egba de Lagos, la ciudad m?s grande del pa?s. All?, el c?mara de la agencia Reuters Akintunde Akinleye asegura haber contado m?s de 500 cad?veres quemados e irreconocibles y a?ade que posiblemente haya m?s de 700. Por su parte Abiodun Orebiyi, el secretario general de la Cruz Roja en Nigeria, ha indicado: "Es una zona densamente poblada, estamos recuperando cientos de cad?veres y 60 han sido evacuados al hospital con quemaduras muy graves. No podemos todav?a confirmar el balance de muertos, no sabemos si son 300, 400 o 500".

Otro alto responsable de la Cruz Roja nigeriana, Ige Oladimeji, ha informado de que los trabajadores de la organizaci?n han registrado "alrededor de 200 muertos, y siguen contando". La polic?a no tiene a?n una cifra de muertos. "Acabamos de ser informados. Necesitamos m?s tiempo para tener los detalles", ha dicho a primera hora a Efe el portavoz policial Bode Ojajuni. Testigos del siniestro hablan de una gran bola de fuego en la zona de la explosi?n.

Otros 150 muertos en mayo

"He visto a mucha gente con graves quemaduras que estaba siendo trasladada en ambulancias que hab?an llegado al lugar del siniestro", ha explicado Efe Baba Oyo, un mec?nico que ha acudido a ayudar. Oyo ha a?adido que el fuego comenz? cuando varios j?venes estaban recogiendo combustible que se filtraba de un conducto roto. Aparentemente, los chicos han roto la tuber?a a prop?sito para robar el combustible.

"La gente estaba all? desde la 1.00 (hora local) para recoger el combustible", ha asegurado el testigo, que ha explicado que una tienda y varias viviendas de la zona han sido consumidas por el fuego y que las llamas han obligado a cerrar la autopista que comunica a Lagos con la poblaci?n de Abeokuta, generalmente muy transitada.

Nigeria atraviesa estos d?as una fuerte escasez de combustible que ha puesto el valor de las gasolinas en el mercado negro a cuatro veces m?s de su precio normal. El triste suceso de hoy es el ?ltimo de una serie de incendios en conductos de combustibles o de petr?leo que en los ?ltimos a?os han matado a centenares de personas en Nigeria.

A comienzos de este mes, una persona muri? quemada viva en un suceso parecido en la ciudad de Festac, tambi?n a las afueras de Lagos y el pasado mes de mayo m?s de 150 personas fallecieron en Lagos tras una explosi?n similar. Cerca de 5.000 conductos de petr?leo y de sus derivados de la compa??a estatal Corporaci?n Nacional de Petr?leo de Nigeria cruzan todo el pa?s, el m?s poblado de ?frica, con m?s de 130 millones de habitantes.
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