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S?bado, 16 de diciembre de 2006
El primer avi?n que unir? un aeropuerto espa?ol con Gibraltar ha despegado a las 12.05 horas de hoy del aeropuerto madrile?o de Barajas. Este vuelo llega casi setenta a?os despu?s de que Gran Breta?a, en plena Guerra Civil espa?ola, decidiera construir un aer?dromo militar en el istmo sobre un terreno ocupado ilegalmente. En el avi?n, un Airbus-319 de la compa??a Iberia, con capacidad para 140 personas, ha viajado el director general de Pol?tica Exterior para Europa, Jos? Pons. De los pasajeros, 80 son clientes de Iberia que han pagado el billete.

El vuelo inaugural tiene previsto aterrizar a las 13:00 horas en el istmo de Gibraltar, un brazo de tierra cuya soberan?a brit?nica no reconoce Espa?a ya que no qued? incluido en el Tratado de Utrecht de 1713. El primer ministro de la colonia, Peter Caruana, y el ministro de Transportes, Joe Hollidayn, tienen previsto recibir a los primeros pasajeros en el aeropuerto gibraltare?o. Tras a?os de negociaciones, el transporte a?reo entre Espa?a y el Pe??n se ha puesto en marcha gracias a los acuerdos suscritos en C?rdoba por Espa?a, el Reino Unido y Gibraltar el pasado mes de septiembre dentro del Foro tripartito de Di?logo y que establece el uso conjunto del aer?dromo del istmo de Gibraltar.

Tras el correspondiente acto de inauguraci?n en las instalaciones aeroportuarias del Pe??n, el vuelo de regreso con la delegaci?n espa?ola a Madrid est? previsto que salga a las 16:00 horas y llegue a Madrid poco despu?s de las 17:00.

El ministro principal de la Roca, Peter Caruana, indic? el pasado mi?rcoles que el vuelo de la compa??a Iberia incluir? a "pol?ticos, responsables, periodistas y empresarios" y finalmente participar?n en el mismo el secretario de Estado de Asuntos Exteriores, Bernardino Le?n, el director general para Europa, Jos? Pons, en representaci?n de Espa?a y el hom?logo brit?nico de este ?ltimo, Anthony Smith, como enviado de Londres. En la delegaci?n espa?ola estar? igualmente el consejero de Presidencia de la Junta de Andaluc?a, Gaspar Zarr?as.

Caruana les recibir? en la pista del aeropuerto para invitarles luego a una recepci?n en el Rock Hotel y llevarles en una visita guiada por la colonia brit?nica. Asimismo, adelant? que ese mismo s?bado se producir? un vuelo inaugural de GB Airways de Gibraltar a Madrid a las 12:10, cuyo regreso desde la capital espa?ola est? previsto para las 15:20 de la tarde. En este vuelo se han invitado a j?venes del Pe??n y del ?rea espa?ola del Campo de Gibraltar.

Este acontecimiento hist?rico permitir? al Gobierno espa?ol enviar a sus dos primeros representantes oficiales en m?s de 50 a?os. A pesar de que el contencioso hist?rico sobre la colonia se prolonga desde hace tres siglos, Espa?a mantuvo hasta mediados de la d?cada de los cincuenta un Consulado General en Gibraltar.

Hasta el momento, los ?nicos vuelos civiles de la colonia estaban operados por las compa??as British Airways y Monarch y la un?an con Londres y Manchester sin tocar suelo espa?ol, debido a las restricciones impuestas. Ahora, se suma Iberia, con un vuelo diario de ida y vuelta. Otras compa??as tambi?n estudian la viabilidad de operar en el aeropuerto gibraltare?o.
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