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Martes, 05 de diciembre de 2006
La Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) ha anunciado que proyecta construir una base ocupada de manera permanente en la Luna, probablemente en uno de los polos del sat?lite natural de la Tierra. As? lo ha asegurado Scott Horowith, administrador adjunto de exploraci?n de la NASA en una conferencia de prensa telef?nica desde el Centro Espacial Johnson, en Houston (Texas).

Hasta el momento, no existe un dise?o de esa base, ni tampoco se ha determinado cu?ndo entrar?a en operaciones, se?al?. Sin embargo, fuentes de la NASA han se?alado que la construcci?n de la base se realizar?a a trav?s de una operaci?n internacional y estar?a lista en 2024, cuatro a?os despu?s del previsto retorno del Hombre a la Luna.

La base para Marte

Horowitz ha agregado que la base ser? una especie de laboratorio cient?fico, as? como un centro de pruebas para las tecnolog?as que se utilizar?n en los futuros viajes tripulados a Marte. Seg?n Doug Cooke, viceadministrador adjunto de la NASA, el punto m?s probable para iniciar la construcci?n de la base ser?a alg?n lugar cercano al polo sur lunar.

A diferencia de las regiones ecuatoriales, en los polos las temperaturas son m?s benignas y reciben mayor cantidad de luz solar, lo que es crucial para los sistemas de suministro de energ?a que la NASA proyecta desarrollar para la Luna. En ?ltima instancia, esos sistemas podr?an ser sustituidos por energ?a nuclear, se?alaron las fuentes.

Cooperaci?n internacional

Adem?s, los cient?ficos de la agencia espacial estadounidense creen que los polos albergan una mayor cantidad de recursos, como hidr?geno, ox?geno y otros materiales que podr?an ser utilizados para apoyar los sistemas biol?gicos. A partir de 2010, los viajes a la Estaci?n Espacial Internacional (ISS), la Luna y otros planetas se realizar?n por las nuevas naves actualmente en dise?o y similares a las Apolo, que llevaron por primera vez al hombre a la Luna en el decenio de 1970 y que sustituir?n a los actuales transbordadores. La avanzada del pr?ximo descenso en la Luna corresponder? a lo que Horowitz ha calificado como una camioneta pickup liviana. "Se podr? poner de todo en su compartimiento de carga, llevar tripulaci?n y hacerlo de manera rob?tica o con seres humanos", ha dicho.

Adem?s, ese veh?culo ser? el pilar inicial de la instalaci?n. Pero tal y como ha ocurrido con la construcci?n de la ISS, Estados Unidos proyecta lograr cooperaci?n internacional para levar a cabo la creaci?n de la base lunar. En esa empresa conjunta, los participantes compartir?n los gastos y proporcionar?n los componentes de la base, sus sistemas de suministro energ?tico y recursos de subsistencia.

Originalmente, se calcul? que el coste de la construcci?n de la ISS, en la que participan la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA), Rusia y Canad?, ascender?a a unos 100.000 millones de d?lares (75.137 millones de euros). Hasta ahora, la NASA no ha dado a conocer los c?lculos sobre el coste de la futura base lunar.
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