Vótame en el TOP SUPEROCIO
Jueves, 30 de noviembre de 2006
El Mecanismo Antikythera, descubierto hace m?s de 100 a?os en un naufragio romano, fue utilizado por los griegos antiguos para mostrar los ciclos astron?micos. Utilizando t?cnicas avanzadas, un equipo anglo-griego investig? los fragmentos restantes del complejo instrumento. Los resultados, publicados en la revista acad?mica Science, muestran que podr?a haber sido usado para predecir eclipses solares y lunares y obtener informaci?n planetaria.

"Es tan importante para la tecnolog?a como la Acr?polis para la arquitectura", ha declarado el profesor John Seiradakis, de la Universidad Arist?teles en la ciudad griega de Thesssaloniki, y uno de los integrantes del equipo. "Es un instrumento ?nico". Sin embargo, no todos los expertos est?n de acuerdo con esa interpretaci?n del mecanismo.

Complejidad t?cnica

Los restos del instrumento fueron descubiertos en 1902 cuando el arque?logo Valerios Stais not? una rueda de engranaje fuertemente corro?da entre unos artefactos rescatados de un barco romano hundido. Desde entonces, otros 81 fragmentos han sido encontrados que contienen un total de 30 engranajes de bronce cortados a mano de los cuales el fragmento m?s grande tiene 27 pi?ones.

Los investigadores creen que estos habr?an estado encajados en un marco rectangular de madera con dos puertas, cubiertas con instrucciones para su uso y qye la calculadora completa habr?a sido impulsada por una manivela.

Pese a que sus or?genes son inciertos, nuevos estudios de las inscripciones sugieren que habr?a sido construida alrededor de los a?os 100-150 antes de Cristo, mucho antes que instrumentos similares apareciesen en otras partes del mundo.

El equipo de investigadores ha escrito en Nature que el mecanismo era "t?cnicamente m?s complejo que cualquier otro instrumento conocido al menos en el siguiente milenio". Aunque una buena parte del artefacto se perdi?, especialmente su parte frontal, lo que queda le ha dado material a los investigadores por m?s de un siglo para obtener una ventana al mundo de la astronom?a griega antigua.

Uno de los estudios m?s completos fue llevado a cabo por el historiador de la ciencia brit?nico Derek Solla Price, quien sostuvo la teor?a de que el instrumento era utilizado para calcular y mostrar informaci?n celestial. Esto habr?a sido importante para establecer el cronograma de festivales agr?colas y religiosos. Recientemente, algunos investigadores sostienen que podr?a haber sido usado para ense?ar o para la navegaci?n y es que, aunque el trabajo de Solla hizo bastante por avanzar el estado del conocimiento sobre las funciones del instrumento, sus interpretaciones acerca de la mec?nica han sido descartadas casi en su totalidad en tiempos m?s recientes. Por ejemplo, una reinterpretaci?n de los fragmentos por Michael Wright, de la universidad Imperial College de Londres, llevada a cabo entre 2002 y 2005, por ejemplo, propuso un modelo de ensamblaje enteramente distinto para los engranajes.

Funci?n de eclipse

Utilizando equipos especialmente dise?ados, el equipo pudo tomar fotos detalladas del instrumento y descubrir nueva informaci?n. La estructura principal que describen, al igual que lo hacen estudios anteriores, ten?a un dial ?nico, ubicado centralmente en el plato frontal que mostraba el zodiaco griego y un calendario egipcio en escalas conc?ntricas.

Al respaldo, dos diales adicionales mostraban informaci?n acerca de la duraci?n de los ciclos lunares y los patrones de eclipses. Previamente, la idea de que el mecanismo pod?a predecir eclipses era apenas una hip?tesis.

Muestra planetaria

El equipo tambi?n pudo descifrar m?s del texto en el mecanismo, doblando la cantidad de texto que puede ser le?da ahora. Combinadas con el an?lisis de los diales, las inscripciones sugieren la posibilidad de que el mecanismo pudiese haber sido usado para mostrar las ?rbitas planetarias. "Inscripciones mencionan la palabra Venus y la palabra ?estacionario? lo que tiende a sugerir que estaba mirando a los movimientos de planetas", se?al? el profesor Mike Edmunds. "En mi propia opini?n, probablemente mostraba a Venus y Mercurio pero algunas personas sugieren que puede mostrar a otros planetas".

Una de esas personas es Michael Wright. Su reconstrucci?n del instrumento, con 72 engranajes, sugiere que podr?a haber mostrado los movimientos de los cinco planetas conocidos en ese tiempo

Imagen
Comentarios