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Jueves, 23 de noviembre de 2006
El navegante brit?nico Alex Thomson se encuentra a la deriva, a unas mil millas de Sud?frica, al no haber podido reparar un grave problema estructural que sufri? el "Hugo Boss" y que le hizo volcar, por lo que su compatriota Mike Golding (Ecover), que se encontraba unas 80 millas al oeste, ha dado la vuelta para rescatarle.

Ambos participan en la Regata Velux-5 Oc?anos, vuelta al mundo en solitario con escalas, que zarp? del puerto vizca?no de Getxo el pasado 22 de octubre. La direcci?n de la regata, que ha pedido tambi?n al japon?s Kojiro Shiraishi (Spirit of Yukoh), algo m?s retrasado, que se acerque lo m?s r?pido posible al gal?s para ayudarle, espera la llegada de Golding junto al "Hugo Boss" cerca de la medianoche, hora espa?ola.
Thomson , que est? ileso y con el barco enderezado despu?s de arriar todas las velas, ha tomado la decisi?n de abandonar tras hablar con su equipo de tierra y comprobar que los da?os son irreparables. "Alex y el equipo hab?amos encontrado una soluci?n provisional pero simplemente no es lo suficiente fiable para que se arriesgue a continuar en la regata. Alex est? cansado y se encuentra inmensamente decepcionado, pero est? muy concentrado y pragm?tico. Su seguridad es primordial y nuestra prioridad es sacarle del barco de manera segura", apunt? el equipo del gal?s en un comunicado.
El director de la regata, David Adams, ha comentado que "la seguridad de todos los patrones es lo m?s importante" en la prueba. "En cuanto Alex nos comunic? su decisi?n de abandonar, pedimos a Mike Golding que acudiera a ayudar con una operaci?n de rescate. Hemos seguido en contacto con todos los equipos afectados, as? como el centro de coordinaci?n de rescate marino de Sud?frica. Comunicamos frecuentemente con Mike, Alex y Kojiro", ha explicado.
Thomson relataba, antes de decidir su abandono, que se dio cuenta de la aver?a sufrida a las 04:30 horas de la madrugada. "Estaba en la litera comiendo cuando, de repente, fui sacudido por toda la cabina. El barco estaba volcado por su lado derecho y, despu?s de probar sin ?xito varias cosas, baj? al compartimento de la quilla y vi c?mo la parte que sujeta los cilindros a la quilla se hab?a roto y la quilla se mov?a libremente. Volv? a subir, arri? todas las velas y el barco se puso en posici?n vertical", relat?.
Problemas para el 'Pakea'
Otro barco con problemas en las ?ltimas horas en esta vuelta al mundo en solitario con escalas es el "Pakea" del vasco Unai Basurko, que ha sufrido una fisura en su popa. Por ello, el vizca?no, ?nico espa?ol que participa en la regata, deber? variar el modo de navegar hasta Australia, si antes no decide parar a reparar en Sud?frica.
"Ayer, en torno a las 17:30, estaba navegando a unos 18 nudos de velocidad cuando empec? a o?r algunos ruidos en la zona del tim?n de babor, de modo que fui a comprobar lo que pasaba y pude ver c?mo la fibra de la junta del tim?n y el casco estaba da?ada, as? que reduje la velocidad y levant? la pala del tim?n para evitar al m?ximo el rozamiento en esa zona", explic? Basurko.
Tras comprobar que la fibra no estaba rota y que el da?o, si bien preocupante, no era excesivamente grave, el patr?n vasco se puso en contacto con su equipo de tierra para analizar fr?amente el problema y valorar todas las opciones posibles.
"Hemos barajado las alternativas que tenemos, ya que se trata de un problema que hay que arreglar en tierra. En principio, vamos a continuar navegando y examinando detenidamente el estado de la fibra y su evoluci?n. En el caso de que el desperfecto vaya a m?s, podr?amos parar en Sud?frica para repararlo, pero si todo va bien intentaremos llegar a Fremantle y solucionar el problema all?", adelant?.
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