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S?bado, 11 de noviembre de 2006
Los ingenieros de la NASA han perdido el contacto con la sonda Mars Global Surveyor, enviada en misi?n de exploraci?n a Marte hace diez a?os, confirm? ayer el Laboratorio de Propulsi?n a Chorro (JPL). La p?rdida de las comunicaciones se produjo el pasado domingo y "estamos trabajando para restablecerlas", ha se??lado un portavoz del JPL. El problema tuvo lugar dos d?as antes de cumplirse el d?cimo aniversario del lanzamiento de la nave, el 7 de noviembre de 1996.

El organismo cient?fico de la NASA ha informado de que el 2 de noviembre, tras realizarse una maniobra rutinaria para mover los paneles solares, la nave transmiti? que uno de los motores encargados de esa tarea ten?a problemas. Los programas inform?ticos a bordo respondieron y cambiaron el motor. Despu?s de esas indicaciones, se produjo un lapso de incomunicaci?n de dos d?as, pero la se?al volvi? a recibirse el 5 de noviembre. Sin embargo, esa se?al no transmiti? datos, lo que indicaba que la sonda hab?a entrado en una fase de actividad restringida en la cual s?lo funciona si recibe instrucciones desde la Tierra, se?al? el Laboratorio.

Desde entonces no se han recibido m?s se?ales y, seg?n los cient?ficos, la nave pudo haber puesto en marcha una reacci?n programada para permitirle sobrevivir en caso de que uno de los paneles se haya atascado. "La nave tiene otros sistemas adicionales que nos deber?an permitir restablecer sus operaciones. Pero antes que eso, es necesario que recuperemos la comunicaci?n", dijo Tom Thorp, director del proyecto en el JPL. La sonda orbital es la m?s antigua de las cinco naves que sobrevuela la superficie marciana.

Originalmente, la misi?n del Mars Global Surveyor era la de examinar durante un a?o la superficie de Marte, pero al concluir ese per?odo y ante la cadena de descubrimientos, los cient?ficos del JPL decidieron ampliarla en varias ocasiones, la ?ltima de ellas el 1 de octubre de este a?o. Entre sus ?xitos se incluye la confirmaci?n de la existencia de quebradas en la superficie marciana que parecen haber sido talladas por el flujo del agua, as? como la de posibles dep?sitos minerales.
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