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Mi?rcoles, 04 de octubre de 2006
Un equipo internacional de astr?nomos ha descubierto hasta cinco nuevos planetas fuera del Sistema Solar con caracter?sticas nunca antes observadas, ya que dan la vuelta a su astro en menos de un d?a terrestre, seg?n un art?culo que publicar? ma?ana la revista Nature.

El estudio, que firma el Space Telescope Science Institute de Baltimore (Estados Unidos), revela que varios planetas reci?n descubiertos fuera del Sistema Solar por el telescopio Hubble orbitan m?s cerca de sus estrellas de lo que se conoc?a hasta el momento, hasta el punto de que estos planetas tardan menos de un d?a en dar una vuelta alrededor de sus respectivos astros.

Kailash Sahu, del Space Telescope Science Institute, y sus colegas estadounidenses, chilenos, suecos e italianos, consideran que podr?a tratarse de una nueva clase de planetas, que han bautizado "planetas de periodo de revoluci?n ultracorta" (USPP, seg?n sus siglas en ingl?s). En el transcurso de la ?ltima d?cada, los astr?nomos han hallado m?s de 200 planetas que orbitan alrededor de una estrella que no es el Sol. Los m?s veloces necesitan entre 1,2 y 2,5 d?as para dar la vuelta a su estrella.

La clave: la luminosidad

Los astr?nomos utilizaron la C?mara Avanzada del Telescopio Espacial Hubble para divisar planetas en un campo estelar donde existen gran cantidad de estrellas en lo que se denomina "protuberancia Gal?ctica".

Los cient?ficos investigaron los caracter?sticos descensos en la luminosidad de las estrellas que se producen cuando se encuentran temporalmente bloqueadas por un planeta en ?rbita. Las medidas posteriores sobre el efecto que un planeta crea en el espectro de su estrella apoyan sus observaciones.

Seg?n los investigadores, cinco de los planetas candidatos que poseen un tama?o similar al de J?piter orbitan alrededor de sus respectivos planetas en menos de un d?a, los periodos orbitales m?s cortos jam?s descubiertos. Los autores del estudio explican que todos estos planetas orbitan estrellas que son m?s brillantes que el Sol y ser?an destruidos si se acercaran m?s a estrellas m?s pesadas y luminosas.
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