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Martes, 03 de octubre de 2006
Dos cient?ficos estadounidenses, John Mather y George Smoot, han sido galardonados con el premio Nobel de F?sica por arrojar algo de luz sobre los primeros instantes del Universo, seg?n ha informado hoy la Real Academia de las Ciencias de Suecia.

En concreto, a Mather y Smoot se les ha reconocido sus descubrimientos sobre la radiaci?n de fondo de las microondas c?smicas, o, m?s po?ticamente, por "su mirada hacia la infancia del universo" y "sus intentos por entender el origen de las galaxias y las estrellas".

Mather, de 60 a?os, doctorado en F?sica por la Universidad de California en Berkeley, trabaja como astrof?sico en el centro Goddard Space Flight de la Administraci?n Espacial estadounidense (NASA). Smoot, un a?o mayor y doctorado tambi?n en F?sica (en este caso, en la ciudad estadounidense de Cambridge), trabaja como catedr?tico en Berkeley.

Sus trabajos sobre los primeros segundos despu?s de la gran explosi?n que, seg?n la teor?a m?s aceptada, dio origen al Universo, est?n basados en las mediciones realizadas con ayuda del sat?lite COBE, lanzado por la NASA en 1989.

El galard?n est? dotado con diez millones de coronas suecas (algo m?s de un mill?n de euros) y se entregar? el pr?ximo 10 de diciembre en Estocolmo. El a?o pasado el premio fue para los estadounidenses Roy J. Glauber y John L. Hall, y para el alem?n Theodor W. Haensch, por sus estudios sobre los fen?menos ?pticos.

El anuncio del premio de F?sica sigue al de Medicina, hecho ayer, que recay? enlos estadounidenses Andrew Z. Fire y Craig C. Mello por sus trabajos en el campo de la gen?tica. Ma?ana se dar? a conocer el de Qu?mica, el pr?ximo lunes el de Econom?a y el viernes 13 el de la Paz. Queda por concretar cu?ndo se anunciar? el de Literatura, que tradicionalmente se otorga un jueves.

"Necesitamos comprender de d?nde venimos"

Los instrumentos del sat?lite COBE permitieron viajar en el tiempo y echar una mirada a c?mo era el universo primitivo hace 13.000 millones de a?os. Mather propuso este experimento en 1974 y se puso al frente de un proyecto que lleg? a emplear a 1.500 personas y constituy? la primera misi?n de cosmolog?a de la NASA.

Los cient?ficos pudieron medir con estos aparatos las irregularidades en la radiaci?n de fondo que inunda el Universo en forma de microondas, y que constituye una reliquia de la explosi?n que le dio origen. El experimento no s?lo confirm? la teor?a del Big Bang sino que permiti? identificar estas arrugas como el origen de las estrellas y las galaxias, un descubrimiento considerado como uno de los hitos cient?ficos del siglo XX.

"Somos exploradores. Necesitamos comprender de d?nde venimos nosotros y nuestro universo", dijo Mather en agosto, tras ser concedido el Premio Gruber de Cosmolog?a.
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