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Mi?rcoles, 27 de septiembre de 2006
Un equipo m?dico del hospital universitario de Burdeos, al suroeste de Francia, ha llevado a cabo hoy una operaci?n quir?rgica en condiciones de ingravidez conseguidas durante un vuelo en avi?n sobre el Atl?ntico, una primicia m?dica que puede tener aplicaci?n en las misiones espaciales. El cirujano Dominique Martin, responsable de la unidad de cirug?a pl?stica del hospital y coordinador de la intervenci?n, ha declarado que ha sido todo un "?xito".

"La operaci?n se desarroll? sin dificultades particulares y en unas condiciones equiparables a las que se dan en el espacio", ha comentado Martin en una rueda de prensa a su regreso del vuelo durante el cual ha dirigido la operaci?n en una situaci?n de gravedad cero recreada especialmente para la ocasi?n. "Ahora sabemos que un ser humano podr? ser operado en el espacio sin muchas dificultades", ha declarado el m?dico, quien ha extirpado a un paciente voluntario, Philippe Sanchot, un quiste adiposo o tumor de grasa del antebrazo. Al paciente, de 46 a?os, se le ha administrado la anestesia local en tierra.

Para que la operaci?n se llevara a cabo en condiciones de ingravidez, se han aprovechado los 32 periodos de 22 segundos en que el avi?n ha hecho descensos s?bitos con una inclinaci?n de 47 grados dentro del trayecto fijado en forma de par?bolas en vuelo. "Si hubi?ramos tenido dos horas de ingravidez continua, hubi?ramos podido operar una apendicitis", ha dicho orgulloso Martin, quien ha codirigido la intervenci?n con el cirujano Laurent de Coninck. Para poder trabajar pese a la inclinaci?n, el paciente estaba fijado en la mesa de operaciones al igual que el instrumental, en este caso gracias a potentes imanes, mientras que los m?dicos se sosten?an con arneses.

Un "test de factibilidad"


El quir?fano, especialmente concebido, med?a dos metros por dos metros. "No pretend?amos conseguir una proeza t?cnica, sino realizar un test de factibilidad", ha matizado el experto, quien pretend?a probar que es posible intervenir quir?rgicamente "en condiciones espaciales" de ingravidez como a las que se someten los astronautas durante sus estancias fuera de la ?rbita terrestre.

El avi?n, un Airbus A300, ha despegado a las 9.30 horas del aeropuerto de Burdeos, donde ha aterrizado en torno a las 12.30 tras volar por el Atl?ntico a una altura de entre 6.000 y 8.500 metros, seg?n ha indicado una portavoz del hospital. Aunque el vuelo ha durado tres horas, para la hist?rica intervenci?n, en la que han colaborado tres cirujanos y dos anestesistas, han bastado diez minutos. Una primera fase de esta experiencia sin parang?n a escala mundial se hizo en 2003 con la sutura de una arteria de un rat?n en ingravidez, para comprobar que eran posibles gestos quir?rgicos complejos en esas condiciones.

La siguiente fase del programa, prevista para antes de que acabe el pr?ximo a?o, consiste en que un robot lleve a cabo una operaci?n quir?rgica en estas mismas condiciones teledirigido por un equipo m?dico en tierra. De hecho, la aplicaci?n de esta primicia m?dica es, de entrada, poder enviar un bloque operatorio a la Estaci?n Espacial Internacional o en otra misi?n espacial (como un viaje a la Luna), que podr?a utilizarse en caso de una urgencia con un robot programado para trabajar teledirigido. Adem?s, los responsables de la prueba aseguran que tambi?n puede servir para poner a prueba la tecnolog?a y el instrumental en lugares como las bases polares, barcos o la jungla. La experiencia se lleva a cabo en colaboraci?n con la Agencia Espacial Europea, el Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia y la compa??a Novespace, que explota el avi?n.

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