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Jueves, 21 de septiembre de 2006
La nave espacial Mars Express de la Agencia Espacial Europa (ESA) ha obtenido unas impresionantes im?genes de una enorme precisi?n de la famosa Cara de Marte, una enorme estructura con rasgos humanos situada en la superficie de la regi?n de Cydonia y cuya formaci?n ha suscitado todo tipo de mitos. Seg?n los responsables cient?ficos del programa, se trata de las im?genes "m?s espectaculares" que se han tomado nunca de la regi?n de Cydonia, despu?s de una serie de m?ltiples intentos fracasados entre abril de 2004 y julio de 2006 a causa de la altitud, el polvo atmosf?rico y la neblina.

La C?mara de Alta Resoluci?n (HRSC, sus siglas en ingl?s), instalada a bordo de la i>Mars Express permiti? definitivamente el pasado 22 de julio obtener una serie de im?genes con un detalle sin precedentes de esta famosa zona del planeta rojo, seg?n ha informado hoy la ESA. Los datos se obtuvieron en la ?rbita 3253 sobre la regi?n de Cydonia, bajo unas coordenadas aproximadas de 40,75 grados norte y 350,54 grados este, y con una resoluci?n de unos 13,7 metros por pixel. Cydonia est? situada, a su vez, en la regi?n de Marte Arabia Terra y es una de las ?reas de transici?n entre las tierras altas del sur y las planicies del norte del planeta rojo.

Los responsables cient?ficos de este proyecto aseguran que estas fotograf?as ofrecen una imagen muy "detallada" de esta zona de Marte, que tantos mitos ha suscitado, y sobre todo proporcionan informaci?n de gran inter?s a los ge?logos espaciales y muestran una vez m?s el gran potencial de la c?mara de la Mars Express. El misterio en torno a la Cara de Marte comenz? hace 30 a?os. La primera vez que fue vista esta inmensa estructura con forma de cara fue el 25 de julio de 1976, en unas im?genes tomadas por la nave estadounidense Viking 1, pero dicha formaci?n fue tachada de "ilusi?n ?ptica" provocada por las luces y las sombras.

Un sin fin de especulaciones

No obstante, la Cara de Marte, un rostro que mide tres kil?metros de largo por 1,5 kil?metros de ancho, ha sido desde entonces tema de muchas especulaciones sobre posibles estructuras artificiales del planeta y sus or?genes. Algunos aficionados han interpretado esta estructura -protagonista de un cap?tulo de Expediente X de Chris Carter y de la pel?cula Misi?n a Marte de Brian de Palma- como una cara esculpida por una civilizaci?n marciana, posibles pir?mides e incluso como una ciudad desintegrada, recuerda la ESA, que a?ade que la idea de que el planeta rojo pudiera haber sido alguna vez hogar de seres inteligentes ha contribuido a avivar la imaginaci?n de muchos amantes del espacio.

Estas interpretaciones han sido difundidas en muchos art?culos period?sticos, m?s o menos serios, en la literatura de ciencia ficci?n y en muchas p?ginas de Internet. Pese a todo esto, contin?a la Agencia Espacial Europea, la interpretaci?n cient?fica no ha cambiado nunca: esta cara es producto de la imaginaci?n humana sobre una superficie enormemente erosionada. Las especulaciones populares empezaron a desvanecerse en abril de 1998, cuando nuevos datos de la Mars Orbiter Camera de la NASA confirmaron la interpretaci?n cient?fica, corroborada posteriormente en 2001.

El jefe cient?fico de la misi?n Mars Express, el espa?ol Agust?n Chicharro, ha subrayado que "estas im?genes de la regi?n de Cydonia son verdaderamente espectaculares ya que muestran una cercan?a impresionante sobre una regi?n de gran inter?s para los ge?logos planetarios". "Ahora podemos ver con mucha mayor resoluci?n que no se trata de una cara, sino que es un mont?culo que ha sido sujeto a la erosi?n y afectado por el viento y el agua, lo que le ha dado esa forma que recuerda a algo humano, nada m?s", ha a?adido Chicarro.

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