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Mi?rcoles, 20 de septiembre de 2006
EL Polo Norte se est? resquebrajando a causa del efecto invernadero. Unas im?genes, tomadas por la Agencia Espacial Europea (ESA), muestran una grieta de considerable tama?o. Tanto, que la herida polar tiene una extensi?n mayor que la del Reino Unido.

Mark Drinkwater, uno de los cient?ficos de la Unidad de Oc?anos y Hielos de la ESA, ha mostrado su asombro afirmando que "esta situaci?n es diferente a todo lo visto en las anteriores estaciones de m?ximo deshielo" a finales de verano.

Las espectaculares im?genes muestran una enorme falla, que se extiende desde el archipi?lago noruego de Spitzberg hasta el Polo Norte, pasado a trav?s del ?rtico Ruso.

Durante el verano, los hielos ?rticos pierden espesor y pueden llegar a fracturase. En esta ocasi?n, entre un 5 y un 10% de ellos se rajaron a consecuencia de las ?ltimas tormentas estivales, ya que el efecto invernadero reduce el espesor de la capa de hielo y la hace m?s fr?gil. La ESA ha observado que las concentraciones de hielo en la zona afectada son mucho menores que en a?os anteriores.

La debilidad del hielo es tal, que "es f?cilmente imaginable que un barco pudiera haber alcanzado sin dificultad el Polo Norte" desde Spitzberg o desde el norte de Siberia", seg?n ha comentado Drinkwater.

Si contin?a esta tendencia, en unos diez o veinte a?os, podr?amos ver como un barco da la vuelta al mundo atravesando el Oc?ano ?rtico durante el verano.

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