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S?bado, 16 de septiembre de 2006
No pudo con todas las adversidades. A Espa?a, descarada y aguerrida, le falt? un pelo para ser finalista del del Mundial de h?ckey sobre hierba de M?nchengladbach. Perdi? en los penaltis (2-2 en el partido; 3-1, en los strokes) ante Alemania, la anfitriona y actual campeona -gan? en 2002 en Kuala Lumpur-. La selecci?n espa?ola lo soport? todo. O casi todo: el pragmatismo ofensivo teut?n; el arbitraje casero, que le anul? un tanto clar?simo; la ruidosa afici?n -12.000 espectadores-, y el marcador adverso. Pero se atragant? con los penaltis. En la lucha por el bronce le espera Corea del Sur, que cay? derrotada en la otra semifinal ante Australia (4-2).

La punteria alemana fue envidiable. Lleg? cuatro veces a la porter?a rival y marc? dos tantos. Emmerling, de disparo cruzado, aprovech? un bola suelta cerca del ?rea para abrir el marcador. Y Fr?ste, que consigui? adelantar a su equipo por segunda vez, puso el stick en un centro raso. Pero en ambas ocasiones Espa?a reaccion?.

Se quej? d?as antes Maurits Hendricks, el t?cnico de la selecci?n, de que la hierba del estadio es lenta, dura. Le preocupaba la dificultad que ten?an sus jugadores para arrastrar el stick, arma clave en los penaltis-c?rners. No en vano s?lo hab?an convertido dos de los 18 de los que hab?an dispuesto en el torneo. Pero Santi Freixa, en el tercero de ayer, empal? la bola con rabia para batir por bajo al meta germano, para soliviantar al equipo tras el primer mazazo. Y Alex F?bregas, oportunista, recogi? una bola d?cil y mansa en el ?rea para marcar por alto.

La suerte de los penaltis, sin embargo, dio la espalda a Espa?a, que err? en tres de sus cuatro lanzamientos mientras Alemania, haciendo honor a su efectividad, meti? tres de los suyos.
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