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Lunes, 11 de septiembre de 2006
Un grupo de cient?ficos brit?nicos ha descubierto la raz?n por la que la gripe aviar es mucho m?s peligrosa que su parienta la gripe com?n. Al parecer, el virus H5N1 se concentra m?s en la garganta que en la nariz, exactamente lo contrario de lo que ocurre con la gripe humana. Adem?s, produce una respuesta inmune excesiva que desencadena una crisis de inflamaci?n masiva. Estas pistas podr?an ayudar a diagnosticar con m?s eficacia la patolog?a, un factor que, junto con una r?pida administraci?n de antivirales, es decisivo para que el desenlace de la enfermedad no sea fatal.

Un equipo de la Universidad de Oxford desplazado al Hospital de Enfermedades tropicales de Ho Chi Min (Vietnam) ha elaborado estas conclusiones comparando a 18 personas infectadas con la gripe aviar y ocho aquejadas del virus com?n de la gripe.

El equipo de Oxford se ha dado cuenta de que, cuando se trata de una gripe aviar, la concentraci?n de virus en la sangre es mucho mayor y, por consiguiente, la respuesta inmune tambi?n lo es. Se ha observado que el virus H5N1 se reproduce en el sistema respiratorio a niveles muy altos, produciendo una respuesta inflamatoria intensa que da?a los pulmones y otros ?rganos.

Al parecer, la presencia del virus provoca una liberaci?n de prote?na citoquina, cuya funci?n es controlar la respuesta del cuerpo a la infecci?n, y ?sta ha sido detectada a grandes niveles en los pacientes que luego murieron.

El doctor Menno de Jong, encargado de la investigaci?n, ha escrito en la revista Nature Medicine: "La manera cl?nica de responder a la enfermedad podr?a estar en prevenir esta intensa respuesta de citoquina con un diagn?stico r?pido y un efectivo tratamiento antiviral".

A pesar de lo expuesto en su estudio, el profesor es optimista: "Tenemos suerte de que esto pase ahora. Si hubiera ocurrido en los 70 u 80, no tendr?amos antivirales para hacerle frente".

Desde 2003, se han registrado 241 casos de humanos infectados con el H5N1, la mayor?a de ellos, asi?ticos que viv?an muy cerca de aves de corral. Aproximadamente, la mitad murieron a causa de la enfermedad.

Bruselas autoriza dos vacunas contra la gripe aviar en animales

La Comisi?n Europea ha autorizado esta ma?ana la utilizaci?n de dos tipos de vacuna para proteger a los pollos y a los patos contra los virus de la gripe aviar, informaron fuentes comunitarias. Ambas vacunas, la nobilis influenza H5N2, para pollos; y la poulvac flufend H5N2, para pollos y patos, se aplican mediante inyecciones, reducen la mortalidad y la excreci?n del virus en los animales expuestos a la infecci?n.

La decisi?n de hoy permitir? que se usen ambas vacunas durante el oto?o y el invierno, es decir en el per?odo de mayor riesgo de epidemia de la gripe aviar.
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