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Mi?rcoles, 06 de septiembre de 2006
La selecci?n espa?ola de baloncesto, que el domingo se proclam? campeona del mundo en Jap?n, ha sido galardonada con el Premio Pr?ncipe de Asturias de los Deportes 2006, seg?n ha hecho p?blico en Oviedo el jurado presidido por el ex presidente del Comit? Ol?mpico Internacional, Juan Antonio Samaranch.

En la concesi?n del premio, el jurado ha valorado el hito que representa para el deporte espa?ol la consecuci?n por primera vez de un Mundial de baloncesto. Y as? lo expresa en su comunicado: ?La selecci?n ha conseguido transmitir a trav?s de su juego, basado en el trabajo en equipo, la visi?n de una nueva generaci?n del deporte espa?ol, capaz de alcanzar los mayores triunfos sin olvidar los valores de autenticidad, compa?erismo y esp?ritu de sacrificio?.

Para los veinte miembros del jurado, la victoria de este campeonato "ha supuesto tambi?n un ejemplo de superaci?n ante las dificultades, de esp?ritu de equipo, de sencillez y compromiso con los valores del deporte". "Esta extraordinaria generaci?n -contin?a el acta- de jugadores, liderada por Pau Gasol y bajo la direcci?n t?cnica de Jos? Vicente ''Pepu'' Hern?ndez, ha transmitido al mundo, y especialmente a los j?venes, una renovada ilusi?n por el fomento y cultivo del deporte".

Adem?s del equipo espa?ol de baloncesto, optaban al galard?n en su ?ltima y definitiva ronda la candidatura individual de Pau Gasol, que en cierta manera se ha visto premiada hoy, y Rafael Nadal. El ya ex tenista Andr? Agassi, que dej? la raqueta tras la disputa del Abierto de Estados Unidos, y el ex futbolista Franz Beckenbauer tambi?n figuraban en la lista de los finalistas. Tambi?n una candidatura compuesta formada por Rafael Nadal y Roger Federer. Por ?ltimo, el equipo espa?ol de nataci?n sincronizada y la saltadora de p?rtiga rusa Yelena Isinbayeva, finalista el a?o pasado.

Estrellas en la NBA


Los expertos que han concedido el premio han recordado que en el equipo campe?n del mundo juegan ?por primera vez en la historia? cuatro jugadores de la NBA: Pau Gasol y Jos? Manuel Calder?n, que contin?an el pr?ximo a?o en el Memphis Grizzlies y el Toronto Raptors; y Jorge Garbajosa y Sergio Rodr?guez, que debutar?n en el Toronto Raptors y el Portland Trail Blazers respectivamente en la temporada 2006-2007.

El jurado ha echado la vista atr?s para subrayar que el ?xito culminado en Jap?n no es flor de un d?a ni casualidad: ?El grueso de la selecci?n nacional est? integrado por una generaci?n conocida como los j?niors de oro desde que conquistaron el Mundial de esta categor?a en 1999. Por este motivo, el ?xito cosechado en Jap?n est? considerado el de un grupo que ha hecho del esp?ritu de equipo la clave de su juego?.

Hasta alcanzar este t?tulo mundial, la mejor participaci?n de Espa?a en un Campeonato del Mundo hab?a concluido con un cuarto puesto en Cali (Colombia) en 1982 y, desde la medalla de plata en los Juegos Ol?mpicos de Los ?ngeles de 1984, la selecci?n no hab?a llegado tan alto. Entre los precedentes que han llevado al baloncesto espa?ol a sus cotas m?s elevadas, tambi?n destacan las siete medallas logradas en los Campeonatos de Europa: cinco de plata y dos de bronce. En el ?ltimo ranking de selecciones elaborado por la FIBA tras la disputa del Mundial de Jap?n, Espa?a ocupa la tercera plaza, por detr?s de Estados Unidos y Argentina.

Un total de 29 opciones aspirantes constituyeron el inicio de las deliberaciones del jurado, reunido ayer en doble sesi?n en la capital asturiana, y al que se incorpor? en la jornada vespertina el secretario de Estado para el Deporte, Jaime Lissavetzky. Entre las candidaturas eliminadas figuran la de los futbolistas Ronaldinho, Zinedine Zidane y Alfredo Di St?fano, el equipo espa?ol que gan? la Copa Davis en 2004, el Comit? Paral?mpico Internacional, la Copa Am?rica de f?tbol, la atleta discapacitada Sonia Ma?as y los golfistas Jack Nicklaus y Gary Player.

?ste ha sido el s?ptimo de los ocho Premios Pr?ncipe de Asturias concedidos este a?o, en que cumplen su XXVI edici?n. Anteriormente fueron otorgados el Premio Pr?ncipe de Asturias de Cooperaci?n Internacional, a Bill y Melinda Gates; el de Comunicaci?n y Humanidades, a la National Geographic Society; el de las Artes, concedido a Pedro Almod?var; el de Investigaci?n Cient?fica y T?cnica, a Juan Ignacio Cirac; el Premio Pr?ncipe de Asturias de las Letras, concedido a Paul Auster, y el de Ciencias Sociales a la ex presidenta de la Rep?blica de Irlanda, Mary Robinson. El Premio Pr?ncipe de Asturias de la Concordia se fallar? el 13 de septiembre.

Cada uno de los Premios Pr?ncipe de Asturias, concedidos por primera vez en 1981, est? dotado con cincuenta mil euros, la escultura creada y donada expresamente por Joan Mir? para estos galardones, un diploma y una insignia acreditativos. Los galardones ser?n entregados el pr?ximo mes de octubre en Oviedo, en un solemne acto presidido por el Pr?ncipe de Asturias.
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