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Viernes, 01 de septiembre de 2006
El transbordador espacial Atlantis partir? el mi?rcoles en una misi?n de once d?as con la que se reanudar?n los esfuerzos por concluir la construcci?n de la Estaci?n Espacial Internacional (ISS), anunci? ayer la NASA.

El lanzamiento se realizar? desde la plataforma 39B del Centro Espacial Kennedy a las 16.29, hora espa?ola, tras comprobarse que el paso de la tormenta tropical Ernesto por la zona de Cabo Ca?averal, en la costa este de Florida, no caus? ning?n da?o. "No hubo problemas en las instalaciones ni en los sistemas de vuelo" de la nave, ha se?alado la agencia espacial estadounidense en un comunicado en momentos en que la tormenta avanzaba por el Atl?ntico rumbo norte, paralela a la costa, hacia Carolina del Sur y Carolina del Norte.

Las esperanzas de que el lanzamiento no se cancelase renacieron el martes cuando el Centro Nacional de Huracanes (CNH) en la Florida anunci? que Ernesto se hab?a diluido y que su impacto sobre la regi?n ser?a menor al temido en un principio.

El anuncio del CNH ocurri? despu?s de que las autoridades de la NASA decidieron enviar a la nave de regreso a la plataforma, cuando era trasladada a un hangar con el fin de ponerla al abrigo de lo que se tem?a ser?a un violento hurac?n.

Paneles solares

El transbordador espacial llevar? hasta la ISS un eje que contiene dos conjuntos de paneles solares y un dispositivo rotatorio que permitir? que los paneles est?n dirigidos hacia el Sol de manera permanente.

La instalaci?n de esos paneles, que agregar?n 17,5 toneladas a la masa del complejo, se realizar? mediante tres caminatas espaciales y su funcionamiento duplicar? la generaci?n de energ?a el?ctrica para la estaci?n, que gira en una ?rbita a unos 400 kil?metros de la Tierra.

Ser? la primera misi?n de construcci?n del complejo orbital en casi cuatro a?os, y esa tarea se ha hecho urgente ante el anuncio de que los transbordadores ser?n pasados a retiro en 2010. Antes de ser sustituidas por una nueva generaci?n de transbordadores, las naves estadounidenses deber?n realizar al menos quince misiones m?s para completar la construcci?n.

La misi?n STS-115 del Atlantis hacia la ISS tendr? la direcci?n del comandante Brent W. Jett, quien ser? secundado por el piloto Christopher Ferguson y los especialistas Heidemarie Stefanyshyn-Piper, Joseph Tanner, Daniel Burbank y Steven MacLean, quien representa a la Agencia Espacial de Canad?. La ISS es una empresa conjunta en cuya construcci?n, a un costo de m?s de 100.000 millones de d?lares, participan 16 pa?ses.

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