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Jueves, 24 de agosto de 2006
El Sistema Solar estuvo, hasta ayer, compuesto por nueve planetas, ya que los cient?ficos de la Uni?n Astron?mica Internacional (IAU) han reducido la cuenta a ocho, al excluir Plut?n que pasa a ser un "planeta enano". Mercurio, Venus, Marte, J?piter, Saturno, Urano, Neptuno, junto con la Tierra son los planetas que giran en ?rbitas el?pticas alrededor del Sol, estrella que da nombre al Sistema.

Los Planetas Enanos


La resoluci?n votada hoy por la IAU establece tres tipos de cuerpos celestes, los "planetas", los "planetas enanos" y los "cuerpos peque?os del Sistema Solar". Tres de los cuerpos que estaban dentro de la pol?mica caen dentro de esta categor?a.

Plut?n era hasta ayer el planeta m?s peque?o, fr?o y distante del Sol -a casi 6.000 millones de kil?metros-, su di?metro es de 2,300 kil?metros y su temperatura media superficial llega a los 215 grados bajo cero. Fue descubierto en 1930 y se caracteriza porque su ?rbita, cruza la de Neptuno y se sit?a m?s cerca del Sol por peri?dos de veinte a?os.

Plut?n est? a?n sin visitar, s?lo la sonda Pioneer 10 de la NASA, lanzada al espacio en 1973, sobrepas? su ?rbita en 1993. El 19 de enero de 2006, la Administraci?n Nacional de la Aeron?utica y del Espacio de EEUU (NASA) envi? la c?psula Nuevos Horizontes para analizarlo y se espera que llegue a mediados de 2015.

La hasta hoy considerada luna de Plut?n, Caronte, cae en la definici?n de planetas enanos, seg?n la clasificaci?n adoptada por la Union Internacional de Astr?nomos. Este cuerpo junto con Plut?n podr?a terminar siendo considerados un sistema planetario binario, dado que Caronte no orbita a Plut?n, si no que los dos cuerpos se orbitan mutuamente.

2003AU313, tambi?n llamado Xena, en honor a un programa televisivo cuya protagonista es una princesa guerrera de este nombre, fue fotografiado por primera vez el 31 de octubre del 2003 en el observatorio Palomar, del Instituto de Tecnolog?a de California. Sus descubridores, Mike Brown, Chad Trujillo y David Rabinowitz propusieron que, dado que era de al menos el mismo tama?o que Plut?n, fuera reconocido como planeta. Asunto que contribuy? a aumentar el debate acerca de la definici?n de este t?rmino. El nombre final de este cuerpo celeste a?n no ha sido decidido. Este objeto tiene un sat?lite llamado 'Gabrielle'.

Otros cuatro objetos celestes de menor tama?o y a?n mas lejos que Plut?n caer?an en la definici?n de 'planeta enano', sus nombres son 2005FY9, 2003EL61, Sedna, y Quaoar, estos tienen un di?metro de entre la mitad y tres cuartas partes la de Plut?n.

Los ocho Planetas

El planeta m?s cercano al Sol es Mercurio, su superficie est? cubierta de cr?teres y debido a esta cercan?a, es el que sufre los mayores cambios de temperatura, que oscilan entre los 430 grados cent?grados de d?a y los 180 grados bajo cero de noche. Es el segundo m?s peque?o del Sistema Solar, despu?s de Plut?n, con un di?metro un 40% m?s peque?o que el de la Tierra y un 40% m?s grande que el de la Luna.

Venus es el segundo planeta en orden creciente de distancia al Sol. La estrella matutina de los poetas es el objeto m?s brillante del cielo, despu?s de la Luna y el Sol. Su atm?sfera se compone principalmente de di?xido de carbono (96%) y nitr?geno (tres%).

La Tierra es el tercer planeta m?s pr?ximo al Sol, del que est? distanciada una media de casi 150 millones de kil?metros. Su di?metro -12.756 kil?metros- es poco mayor que el de Venus y su atm?sfera est? compuesta de nitr?geno (77%), ox?geno (21%) y otros compuestos (2%), lo que le permite la existencia de vida en su superficie. La ?rbita que describe el planeta respecto al Sol dura 365,256 d?as, y la rotaci?n completa sobre si misma, 23,9 horas.

El cuarto del Sistema Solar y el s?ptimo en cuanto a masa es Marte. Recibe el nombre del dios romano de la guerra y es conocido como el Planeta Rojo por sus tonos rosados y posee dos sat?lites que lo rodean, Phobos y Deimos.

El siguiente, J?piter es el planeta m?s grande del Sistema Solar y rota a gran velocidad: un d?a dura 9 horas, 50 minutos y 24 segundos. Est? compuesto de hidr?geno y helio, por lo que su estado es gaseoso, y carece de superficie s?lida. Este planeta posee un sistema de anillos y 28 lunas, cuatro de las cuales fueron descubiertas en 1610 el astr?nomo italiano Galileo Galilei: Io, Gen?medes, Calixto y Europa.

El sexto, Saturno, es conocido por sus brillantes anillos y es el segundo m?s grande del sistema y el menos denso. Gira a una elevada velocidad, lo que provoca el achatamiento de sus polos. Adem?s es, despu?s de J?piter, el planeta del sistema solar con m?s lunas a su alrededor, 31 en total.

Urano, descubierto en 1781, tiene una coloraci?n verdosa debido a la presencia de metano en su atm?sfera. Cuenta con 27 sat?lites conocidos y posee un eje de rotaci?n tan inclinado que incluso llega a tener los polos pr?cticamente en el plano de la el?ptica.

Neptuno es ahora el ?ltimo planeta del sistema, descubierto en 1846, es el tercero m?s grande tras J?piter y Saturno. Sobre ?l orbitan trece sat?lites y al igual que Urano, es verdoso por la presencia de metano en su atm?sfera.
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