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Lunes, 21 de agosto de 2006
Espa?a se ha asegurado pr?cticamente el liderato del grupo B del Mundial de baloncesto que se est? disputando en Jap?n, despu?s de haber vencido esta ma?ana con sorprendente facilidad a Alemania por 92-71. Rudy Fern?ndez, Jos? Manuel Calder?n, Jorge Garbajosa y los hermanos Gasol, Pau y Marc, han sido los m?s destacados de la selecci?n espa?ola. Nowitzki apenas ha podido demostrar su calidad y ha terminado el encuentro en el banquillo.

Espa?a ya tiene marcado el primer puesto del Grupo B del Mundial 2006 con su nombre, se ha dado la satisfacci?n de pasar factura a Alemania por la derrota en las semifinales del Europeo 2005 que Dirk Nowitzki sell? tres segundos del final y, para poner el broche perfecto, ha saboreado una sabrosa ventaja sobre los germanos. La confrontaci?n entre los dos grandes favoritos del Grupo de Hiroshima ha trascendido, y con mucho, el duelo NBA Pau Gasol-Nowitzki. Es m?s, apenas se cruzaron en acciones directas. Tampoco estaba previsto en las pizarras, o s?. Es decir, los t?cnicos les han encomendado misiones que no les han puesto cara a cara m?s que en contadas ocasiones.

Espa?a, de entrada, ha encargado la misi?n de vigilar al ala-p?vot de los Mavericks a Jorge Garbajosa. A Pau le ha encomendado la custodia de Patrick Femerling. Por a?adidura, tanto el equipo espa?ol como el germano han recurrido en multitud de ocasiones a las zonas. Para algo son dos equipos bien trabajados t?cticamente y con recursos amplios en las dos mitades del campo. La confrontaci?n Gasol-Nowitzki, adem?s, se ha desmontado enseguida. El jugador de los Grizzlies ha cometido la primera personal a los cuatro minutos y enseguida ha pasado al banco. Nowitzki ha seguido en juego hasta el ocho.

La estrella alemana, sin embargo, ha quedado matizada dentro de un choque global, de equipo a equipo. El hombre del d?a, pese a jugar lesionado, llevaba el siete y vest?a de rojo: Juan Carlos Navarro. Al internacional espa?ol le ha dado igual la distensi?n tibial y de la cola astral del pie derecho que le hab?a diagnosticado el doctor Delf?n Galiano. Navarro ha terminado la primera mitad con diecisiete puntos. Jos? Manuel Calder?n tambi?n ha brillado. El base de los Raptors se ha despachado con catorce tantos hasta el descanso. Espa?a ha asumido el control a trav?s de esos dos jugadores. Desde luego, un control supeditado a la concentraci?n y la entrega contin?as porque Alemania tambi?n ha hecho gala de una tremenda cohesi?n y de un enorme poder.

La selecci?n ha roto con un parcial de 2-14 gestado en cuatro triples consecutivos y una canasta de Navarro (12-22 m.7) con Gasol en el banco y Nowitzki en pista. Era pronto. Alemania tambi?n ha dejado que sus exteriores, sobre todo Demond Greene, cargaran con el peso del juego. La reacci?n germana se ha plasmado en una marcador abierto al final del primer cuarto (22-26). La bater?a exterior ha seguido siendo el sost?n alem?n en el segundo cuarto. Una fase que, por algunos momentos, ha amenazado con meter a Espa?a en serios problemas con las faltas. Entre otros motivos,porque le ha ca?do la segunda a Carlos Jim?nez, un puntal clave, el hombre que m?s trabajo sucio cumple siempre. Su estad?stica luce en puntuaci?n de vez en vez. En todo lo dem?s siempre es heroica.

Pau Gasol no ha entrado de nuevo al rect?ngulo hasta el minuto diecisiete. Alemania estaba aprovechando una buena fase de Nowitzki y de Greene para remontar un 27-38 (m.15) y mantener en jaque a la selecci?n espa?ola, que ha clausurado la primera parte con un super?vit de siete puntos gracias a un par de acciones de Calder?n (41-48). A Espa?a no ha habido todav?a un solo equipo que le hay aguantado el ritmo en los terceros periodos. El t?cnico alem?n, Dirk Bauermann, y el espa?ol, Jos? Vicente Hern?ndez, han sacado todo el arsenal y, otra vez, el del entrenador madrile?o ha podido m?s que el contrario.

Gasol, aunque sin cruzarse directamente m?s que en contadas ocasiones con Nowitzki, ha equilibrado su cuenta de resultados con el jugador de los Mavericks (doce puntos por catorce hasta el minuto treinta). Importante para Espa?a, pero la diferencia en el marcador obedec?a a un excelente trabajo de equipo. La defensa espa?ola ha brillado en la recuperaci?n de bal?n y el rebote. El ataque, en acierto y sencillez. Total, que una serie de 0-10 ha situado el contador en 55-71 (m.29). Alemania estaba en un punto cr?tico. Espa?a jugaba bien, el tiempo jugaba en su contra y la distancia en el marcador era apreciable.

Las mu?ecas de sus tiradores han vuelto a dejarse ver, pero a la selecci?n no le ha temblado el pulso. Ha evolucionado tranquila, apoyada en el colch?n que daba el marcador, ha mantenido la concentraci?n defensiva y la fluidez ofensiva sin que los alemanes avanzar?n en ning?n sentido. A los tres minutos del ?ltimo cuarto Bauermann ya ha tenido que solicitar un tiempo muerto para detener la marcha del equipo espa?ol porque el d?ficit de los suyos hab?a crecido desde el comienzo del periodo (de 60-72 m.30 a 66-80 m.33). Menos tiempo, mayor desventaja y un rival sin s?ntomas de debilidad. A Alemania se le iba el partido de las manos.

Un triple de Calder?n a cinco minutos de la bocina lo ha puesto definitivamente en las de Espa?a (67-84). El primer puesto del Grupo B le pertenece. Ahora podr?a incluso perder uno de los dos partidos que le faltan, contra Angola (23-08-06) y Jap?n (24-08-06). Sobresaliente trabajo.
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