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Jueves, 17 de agosto de 2006
Al menos cinco personas han muerto hoy y otras 60 estan desaparecidas como consecuencia de la erupci?n del volc?n Tungurahua, en el centro andino de Ecuador, inform? el alcalde de la ciudad de Penipe, Juan Salazar. La situaci?n "es de gravedad absoluta. Adem?s de los decesos, tambi?n hay 13 heridos que han sido internados en hospitales de la zona, donde han sido evacuados 3.200 habitantes de localidades de las laderas del Tungurahua.

"Acabamos de recuperar ya el cad?ver de Jaime Samaniego, que fue calcinado por el deslave a la altura de Palitahua", dijo Salazar en la televisi?n. A?adi? que se presume que est?n bajo los escombros otras cuatro personas del poblado de Palitahua, a los pies del volc?n Tungurahua, situado en la frontera entre las provincias de Tungurahua y Chimborazo.

Salazar a?adi? que no han podido evacuar a unas cincuenta personas que est?n en los flancos altos del volc?n, por lo que considera indispensable la utilizaci?n de helic?pteros para sacar a los vecinos del lugar. En la madrugada se logr? evacuar a unas 3.000 personas hasta Penipe, situada cerca del volc?n. Aunque no especific? el n?mero, Salazar inform?, adem?s, de que en hospitales de Penipe y Riobamba han ingresado ciudadanos con quemaduras como consecuencia de los flujos por la erupci?n del Tungurahua, de 5.029 metros sobre el nivel del mar.

El viceministro ecuatoriano de Salud, ha informado de que el Gobierno ya dispuso enviar hoy unidades m?viles a las poblaciones perjudicadas, mientras tanto, los vuelos, tanto nacionales como internacionales, que realizan la ruta Quito-Guayaquil permanecen suspendidos por la presencia de ceniza volc?nica en las v?as que unen las dos ciudades

La ciudad de Ambato, capital de la provincia de Tungurahua, amaneci? bajo una capa de ceniza de al menos tres cent?metros y las autoridades pidieron a la poblaci?n que no salga de sus viviendas.

El volc?n ha lanzado tambi?n "impresionantes" cantidades de cascajo y ceniza, seg?n inform? el director del Instituto Geof?sico, Hugo Yepes, qui?n dijo que a media noche inici? la "erupci?n parox?sistica, es decir, el cl?max de erupci?n en el que la fuente de lava llegaba a m?s de ocho kil?metros de altura sobre el volc?n". Yepes dijo a la televisi?n que al momento "hay zonas que est?n bajo cantidades impresionantes de cascajo y ceniza. Hay colapsos de casas y zonas que est?n incendi?ndose, como Palitahua, por el calor de los piroclastos".

El Tungurahua empez? su actual periodo de erupci?n en 1999 y, desde entonces, ha intercalado periodos de gran actividad con otros de relativa calma, en un proceso que puede durar meses o a?os. El cr?ter, en mayo de este a?o, cuando empez? la actual fase de actividad, era un cono invertido de unos 250 metros de profundidad que se cubri? con la lava expulsada en julio pasado, explic? el experto.

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