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Mi?rcoles, 16 de agosto de 2006
El Sistema Solar tiene ahora 9 planetas. Pero eso podr?a cambiar bien pronto. La asamblea de la Uni?n Astron?mica Internacional, que estos d?as re?ne en Praga a 2.500 astr?nomos, discute a partir de hoy una resoluci?n para cambiar la definici?n universal de 'planeta'. La nueva acepci?n implicar?a que el n?mero de planetas del Sistema Solar pasa de 9 a 12. El diminuto Plut?n, cuyos detractores insisten en que no debe ser un planeta, va a conservar, en principio, su estatus.

El borrador de la resoluci?n dice que la luna m?s grande del peque?o Plut?n y otros dos cuerpos celestes deber?an adquirir la categor?a de planeta. Sin embargo, la propuesta podr?a cambiar, pues los cerca de 2.500 astr?nomos de 75 pa?ses sostendr?n dos sesiones de "intercambio de ideas" antes de votar sobre la resoluci?n, el pr?ximo mi?rcoles.

El encargado de elaborar el borrador ha sido el comit? ejecutivo de la UAI, que s?lo plantea recomendaciones con altas probabilidades de obtener el visto bueno de dos tercios del grupo.

El comit? propone que, adem?s de ratificar el estatus del diminuto Plut?n, hay que incluir en la categor?a de planeta a 2003 UB313, el objeto m?s lejano conocido en el Sistema Solar, tambi?n conocido como Xena; a Caronte, la luna m?s grande de Plut?n, y al asteroide Ceres, considerado como planeta en el siglo XIX, antes de que los cient?ficos lo degradaran de categor?a.

El texto habla asimismo de una nueva categor?a de planetas que propone denominar 'plutones'. Son unos cuerpos semejantes a Plut?n que se ubican en el Cintur?n de Kuiper, una zona misteriosa en forma de disco, m?s all? de Neptuno, que contiene miles de cometas y objetos planetarios. El propio Plut?n, Caronte y 2003 UB313 ser?an ejemplos de plutones.

Tambi?n se pedir? a los astr?nomos eliminar el t?rmino ?planetoides o ?planetas menores?, que durante mucho tiempo ha sido empleado para agrupar a los asteroides, cometas y otros objetos distintos a los planetas. En vez de ello, se emplear? la denominaci?n de "cuerpos peque?os del Sistema Solar".

De ser aprobada la resoluci?n, los 12 planetas en nuestro Sistema Solar, en orden de proximidad al Sol ser?an Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Ceres, J?piter, Saturno, Urano, Neptuno, Plut?n, Caronte y el 2003 UB313.

El descubridor de ese ?ltimo cuerpo lo llam? Xena por la princesa guerrera que aparec?a en una popular telesererie, pero el nombre no agrada al comit? y es probable que el nombre sea modificado posteriormente, seg?n adelant? el propio organismo.

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