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Viernes, 11 de agosto de 2006
Este fin de semana se produce uno de los fen?menos celestes de m?s belleza del a?o. La lluvia de estrellas de agosto, conocida en Espa?a como las l?grimas de San Lorenzo, aludiendo a la festividad que se celebra justo el d?a de mayor actividad del fen?meno, es un habitual espect?culo que podemos disfrutar a simple vista.

Las lluvias de estrellas est?n formadas por peque?as part?culas de polvo c?smico depositadas por alg?n cometa que, en su viaje anual alrededor del Sol, se encuentran con la Tierra.

El cometa que produce este espect?culo visual es el Swift-Tuttle, que se est? desintegrando lentamente mientras orbita alrededor del Sol, lo que tarda en hacer unos 130 a?os.

Las peque?as part?culas, que pesan alrededor de 0.07 gramos, atraviesan nuestra atm?sfera a 61 kil?metros por segundo y se desintegran a una altura de 80 kil?metros.

En su corta vida, de apenas pocos segundos, rasgan la oscuridad del cielo dejando una fugaz cicatriz luminosa, llamada por los cient?ficos meteoro.

La zona del cielo en la que aparentemente se originan las trazas brillantes se denomina radiante. En este caso el fen?meno se produce en la regi?n de la constelaci?n de Perseo, de ah? su el nombre de perseidas.

El momento de mayor actividad se calcula para la 2:12 horas de la madrugada del d?a 13 de agosto, cuando se podr?n apreciar hasta 60 ?l?grimas? por hora.

Para poder disfrutar de la lluvia, es conveniente que nos alejemos de los n?cleos urbanos iluminados y contemplar el cielo sin ning?n utensilio, como prism?ticos o telescopios. Aprovechen para intentar cumplir sus sue?os, ya que, seg?n la tradici?n, con cada estrella fugaz se puede pedir un deseo.

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